Iedereen Bevriest! De Wetenschap Van De Polar Bear Club

{h1}

Onversaagd brooklyn, new york, zwemmers dapper winters weer om te stoeien in de golven, een nieuwjaarsdagtraditie georganiseerd door de coney island polar bear club.

Net na middernacht op 1 januari zullen mensen over de hele wereld in het nieuwe jaar bellen met het geluid van lawaaimakers en knallende kurken. Maar op nieuwjaarsdag op Brooklyn, het Coney Island-strand in New York, zal het geluid van klappertanden de lucht vullen, terwijl duizenden mensen zich verzamelen ter voorbereiding op een ceremoniële winterse duik in de Atlantische Oceaan.

Het evenement wordt georganiseerd door de Coney Island Polar Bear Club, een groep toegewijde zwemmers in het open water die van november tot april elke zondag de verdovende oceaan trotseren. Hun nieuwjaarsdip is het grootste evenement van de club en een jarenlange traditie in New York. Het is gestaag gegroeid in populariteit sinds de club werd opgericht, in 1903.

Naar schatting 2.000 zwemmers namen deel aan 2014, met ongeveer 6.000 tot 7.000 toeschouwers kijken, zei Dennis Thomas, de clubvoorzitter en een lid gedurende drie decennia. [Video: omgaan met koud en warm weer bij sportconditionering]

Je hoeft geen lid van de club te zijn om deel te nemen aan de dip op nieuwjaarsdag. Nieuwkomers zijn welkom, zolang ze een verklaring van afstand ondertekenen, hoewel de club op haar website aanbeveelt dat mensen een arts raadplegen voordat ze proberen te zwemmen in de winter.

De knoop doorhakken

Thomas beschreef de voorbereidingseisen voor de dip als "rigoureus" - deelnemers moeten in staat zijn om een ​​badpak aan te trekken. En misschien duikschoenen of -handschoenen voor extra bescherming van ledematen. Het doel is niet voor mensen om te lijden, maar om te blijven in het ijskoude water zolang ze plezier hebben, zei Thomas, die onder de clubleden informeel bekend staat als "Mr. Freeze."

Dit jaar zal het evenement profiteren van een ongebruikelijk warme winter, met satellietgegevens van de National Oceanic and Atmospheric Administration die de gemiddelde wateroppervlaktetemperatuur rond Coney Island in december op ongeveer 48 graden Fahrenheit (8,9 graden Celsius) plaatst. Dit is aanzienlijk warmer dan afgelopen jaren, vertelde Thomas aan WordsSideKick.com, toen de watertemperatuur meestal rond de 35 graden F (1.6 graden Celsius) schommelde.

Echter, 45 graden F is nog steeds ruim onder wat de meeste mensen als comfortabel zouden beschouwen. Voor zwemlessen, raadt de zwem- en waterveiligheidshandleiding van het Rode Kruis een watertemperatuur aan tussen 28 en 30 graden Celsius.

Thomas schat dat de gemiddelde tijd in het water voor de meeste nieuwjaarsdagbezoekers 2 of 3 minuten is, hoewel Polar Bear Club-leden die meer aan de kou gewend zijn, gedurende ongeveer 10 minuten "ongeacht de temperatuur" blijven. hij zei.

Hele Lotta Shakin 'gaat door

De sleutel tot een succesvolle duik is veel bewegen, zei New Yorker Ben Wolf, die heeft deelgenomen aan een dozijn van de New Year's Day stort. Hij schatte dat hij gemiddeld 7 tot 10 minuten in het water doorbrengt, en zei dat hij zichzelf elk jaar moet bestraffen voor de eerste schok van de kou, die intense tintelingen in zijn benen veroorzaakt, 'zoals duizenden pinnen', beschreef hij..

"Je moet er gewoon op voorbereid zijn en weten dat het elk jaar zal gebeuren, het zal elk jaar ongemakkelijk worden, en elk jaar zeg je gewoon:" Wel, ik heb het vorig jaar gedaan! "" Vertelde Wolf aan WordsSideKick.com.

Maar zelfs de meest fel toegewijde Polar Bear Club-leden zijn slechts menselijk en hopeloos beperkt in vergelijking met andere dieren die aanpassingen hebben om te zwemmen in koud oceaanwater. Howard Rosenbaum, directeur van het Ocean Giants-programma van het Wildlife Conservation Society, vertelde WordsSideKick.com dat, voor veel soorten zeezoogdieren, een dikke laag vet, die blubber wordt genoemd, "eerst en vooral" voorkomt in hun lijst van verdedigingen tegen de kou. Blubber werkt zowel als isolatie en als een energiebron.

Sommige dieren, zoals zeehonden en zeeotters, hebben jassen met twee lagen dichte vachten - een dikke ondervacht en een deklaag van langere bewakingsharen. Deze isoleren de dieren door lagen van lucht dichtbij de huid op te sluiten, die de zeedieren helpen om hitte te bewaren, bovengenoemde Rosenbaum. De zuidelijke zeeotter, die geen blubber heeft, heeft een bijzonder dichte vacht, met ongeveer 1 miljoen haren per vierkante inch (6,5 vierkante centimeter), meer dan enig ander bekend dier.

Warmte-uitwisseling in het lichaam en metabolische aanpassingen helpen ook zeedieren om hun temperatuur te regelen, vertelde G. Carleton Ray, een bioloog en onderzoeksprofessor aan de Universiteit van Virginia, aan WordsSideKick.com. Deze processen werken samen, samen met isolerende factoren zoals blubber of bont, om dieren te helpen warm te blijven of af te koelen, zei hij. [Image Gallery: Weddell Seals overleeft gigantische ijsbergen]

Duik erin

Ray, die als een van de eerste wetenschappers was die duikvakanties gebruikte om zeedieren in een polaire omgeving te bestuderen, heeft niet alleen de biologische aanpassingen waargenomen die zoogdieren toepassen in koude oceaanwateren, maar heeft ook ervaren dat ze zelf langdurig in die wateren zijn ondergedompeld.

Tijdens het uitvoeren van zijn onderzoek droeg hij natte pakken gemaakt van neopreen, ongeveer een kwart inch (0.64 cm) dik, Ray vertelde WordsSideKick.com. Tijdens het bestuderen van Weddell-zeehonden in de buurt van Antarctica, konden hij en zijn collega's maximaal een uur in het water verblijven onder een paar meter oppervlakte-ijs voordat ze moesten vertrekken om op te warmen. Tijdens een duikvlucht naar boven, herinnerde Ray zich, bevroor een deel van zijn ademautomaat, waardoor hij kon concurreren met een merkwaardig zegel voor toegang tot een gedeeld ademhalingsgat in het ijs, terwijl zijn collega's renden om hun camera's te halen.

En zwemmen in zo'n koud water kostte hoge energie, voegde Ray eraan toe, schatten dat hij en de andere duikers ongeveer 5.000 calorieën per dag verbrandden.

De omstandigheden op Coney Island op nieuwjaarsdag moeten iets minder extreem zijn, hoewel nog steeds intens en stimulerend - en dat is precies wat mensen naar de duikclub in de ijsbeer trekt, zei Thomas.

"In New York City, het is een beetje een stressvolle stad, toch?" Thomas zei. "Parkeren, huren, metro's, banen en alle druk die we hebben, en als je eenmaal het water ingaat, kun je die dingen helemaal niet bedenken, ik garandeer het, in die zin is het echt verfrissend."

Het Coney Island-evenement is gratis, maar de club stelt voor dat deelnemers een donatie doen aan Camp Sunshine, een toevluchtsoord voor kinderen met levensbedreigende ziektes die het hele jaar door kunnen worden gebruikt, wat de Polar Bear Club sinds 2007 heeft ondersteund.

Volg Mindy Weisberger op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Hofman, Boerenwinkel Bedrijfsreportage.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com