Expeditie Zoekt Naar Leven Onder De Aardkorst

{h1}

Wetenschappers die de ongrijpbare microben proberen te bestuderen die diep onder de oceanen van de aarde in de rotsen leven, hebben twee observatoria diep onder de noord-atlantische oceaan geïnstalleerd en zijn van plan om daar in april 2012 terug te keren om te zien of er organismen zijn binnengekomen.

Hoe vang je een van de meest mysterieuze, maar mogelijk meest voorkomende organismen op aarde, die ook onzichtbaar is voor het blote oog en toevallig op een van de meest ontoegankelijke plekken op aarde leeft? Bouw er een mooi huis voor - en wacht.

Dit is de hachelijke situatie en oplossing voor wetenschappers die proberen de microben te bestuderen die leven in de rotsachtige, doordrenkte korst onder de oceanen van de wereld.

"Het is een enorme habitat, alleen qua volume, en er is een behoorlijke hoeveelheid energie beschikbaar om het leven te ondersteunen", zei Wolfgang Bach, een petroloog aan de universiteit van Bremen in Duitsland en de co-chief scientist op een onderzoeksexpeditie die onlangs installeerde twee observatoria (CORKs of Circulation Obviation Retrofit Kits genoemd) diep onder de bodem van de Noord-Atlantische Oceaan. Het project maakt deel uit van het International Ocean Drilling-programma, dat gedeeltelijk wordt gesponsord door de National Science Foundation.

De observatoria, twee verzegelde gaten die diep in de oceaanbodem zijn geboord, zijn ontworpen om in wezen onweerstaanbaar onroerend goed te bieden voor micro-organismen onder de zeebodem, en in de loop van de komende jaren zullen wetenschappers terugkeren om te zien wat er is binnengekomen.

In de gaten installeerden de onderzoekers brokken van verschillende soorten gesteenten en mineralen, zoals basalt, olivijn en verschillende soorten ijzer, die van nature diep in de oceaanbodem voorkomen, in verschillende kamers die in de observatoria zijn ingebouwd, en die microben bieden die zich voordoen om binnen de CORK's te komen, een reeks appartementen om uit te kiezen.

"We laten ze daar vijf jaar achter en wanneer we die ophalen - dat is een groot moment." Bach vertelde OurAmazingPlanet.

Een CORK-observatorium wordt klaargemaakt voor installatie op de zeebodem.

Een CORK-observatorium wordt klaargemaakt voor installatie op de zeebodem.

Credit: IODP / USIO.

Mysterieuze microben

Veel over de microben die diep onder de oceanen wonen is mysterieus. Niemand heeft hen ooit levend gevangen. Toch zijn er aanwijzingen dat hun aantallen enorm zijn en tot een derde van de biomassa op aarde vertegenwoordigen.

"Er kunnen ontelbare cellen zijn - astronomische getallen", zei Bach. "Maar ze metaboliseren nauwelijks," zei hij. "Ze doen niet veel, waardoor het extra moeilijk is om ze te vinden en te achterhalen wat ze doen."

De microbe-observatoria worden geboord in een speciaal geselecteerde plek op de oceaanbodem, ongeveer 60 mijl (100 kilometer) verwijderd van de Mid-Atlantische Rug, een lange vulkanische splitsing door de Atlantische Oceaan, waar twee tektonische platen langzaam uit elkaar worden geschoven en verse oceanische korst is gemaakt.

Waar de CORK's zijn geïnstalleerd, "de korst is nog jong en het is nog steeds doorlaatbaar, zodat zeewater kan circuleren, maar het wordt niet erg heet", zei Bach - een omgeving die enorm veel voorkomt onder de oceanen van de aarde, en daarom biedt een goed momentopname van mogelijke microbiële habitat daar. [Vreemdste plaatsen waar het leven op aarde gevonden wordt]

Onzekere terugkeer

Verschillende suites van CORK's zijn geïnstalleerd in oceaanvloeren over de hele wereld. Onlangs sloten wetenschappers een onderzoek naar waarnemingsposten langs de rand van Juan de Fuca, in de noordoostelijke Stille Oceaan - een onderzeese omgeving die veel heter is dan die van de CORK's in de Noord-Atlantische Oceaan.

In april keert het team terug naar de Noord-Atlantische observatoria, gewapend met Jason, een op afstand bestuurbaar voertuig (ROV) dat naar beneden kan duiken en gegevens kan ophalen voor de wetenschappers die op het schip hierboven wachten.

De ROV zal verbinding maken met de top van de CORK's en elektronische gegevens downloaden - temperatuur en zuurstofniveaus - die aangeven of de boorgaten zijn teruggekeerd naar een natuurlijke staat ("als het stof is neergeslagen", zei Bach) en wat vloeistof ophaalde van elk van de kamers van de observatoria.

Idealiter, zodra de CORK's terugkeren naar hun natuurlijke staat, die alleen zeewater bevat dat binnendringt uit de omringende rotsen, in plaats van uit de oceaan erboven, zullen de inheemse microben naar binnen gaan en een claim doen.

De ROV zal ook een stapel containers halen die zijn ondergebracht in de dop van de CORKS, die in wezen een miniatuurversie is van de zogenaamde microbe condos aan de binnenkant - een stapel van ongeveer 10 mineralen en rotsen, voorzien van een constante stroom zeewater van binnenuit getrokken de observatoria.

Bach zei dat het moeilijk is om te weten wat te verwachten wanneer het team terugkeert, maar dat het belangrijkste waar ze naar op zoek zijn een teken is dat de observatoria zijn teruggekeerd naar een natuurlijke staat.

"We weten heel weinig over deze systemen," zei hij. "Natuurlijk hoop ik dat het al rond is als we er zijn, maar het is erg moeilijk om te voorspellen hoe lang het gaat duren. Ik ben een beetje een pessimist omdat ik dan niet teleurgesteld zal zijn."

  • Extremophiles: World's Weirdest Life
  • Galerij: Verbazingwekkende wezens uit de telling van het mariene leven
  • Geweldige foto's: de kleine dingen in het leven

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. Bereik Andrea Mustain om [email protected]. Volg haar op Twitter @AndreaMustain. Volg OurAmazingPlanet voor het laatste nieuws over aardwetenschappen en exploratie op Twitter @OAPlanet en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com