Prachtig Bewaard Gebleven Longen Van 120 Miljoen Jaar Geleden Gestorven Wetenschappers Bestuderen Vroege Vogels

{h1}

Oude orgels fossiliseren zelden, dus paleontologen waren stomverbaasd om de ongelooflijk goed bewaard gebleven overblijfselen van een long te vinden die toebehoorden aan vogels uit het dinosaurustijdperk, ontdekte een nieuwe studie.

ALBUQUERQUE, N.M. - Oude orgels fossiliseren zelden, zodat paleontologen stomverbaasd waren om de ongelooflijk goed bewaard gebleven overblijfselen van een long te vinden die toebehoorde aan vogels uit het dinosauriërentijdperk.

Aanvankelijk waren wetenschappers enthousiast om het exemplaar van te beschrijven Archaeorhynchus spathula, een vogel die ongeveer 120 miljoen jaar geleden leefde, omdat zijn fossiel voortreffelijk veren had bewaard, waaronder een unieke pijlstaart die niet wordt gezien in een andere Krijt-vogel, maar die tegenwoordig veel voorkomt bij vogels.

Een nadere inspectie onthulde echter dat de longen van de vogel ook gefossiliseerd waren, wat betekent dat de paleontologen de oudste "informatieve" versteende long op record hadden ontdekt (meer daarover later) en de oudste verstarde long ooit gezien in een vogelfossiel, zei studie co -lood-onderzoeker Jingmai O'Connor, een professor bij het Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology aan de Chinese Academy of Sciences. [Tiny Dino: Microraptor's zwarte veren reconstrueren]

Het fossiel zelf is van de vroege Krijt Jehol Lagerstätte-formatie in het noordoosten van China, maar O'Connor en haar collega's vonden het in het Shandong Tianyu-natuurmuseum in Pingyi, waar een fervent fossielenverzamelaar de duizenden vogelfossielen huisvest die hij over de hele wereld heeft gekocht. tientallen jaren.

Dit is de vijfde beschreven A. spathula exemplaar - een tandeloze, duivengrote vogel - maar het is verreweg het best bewaard gebleven, zei O'Connor. Dat komt vooral door het gespikkelde, witte materiaal in de borstholte dat een versteende long lijkt te zijn.

Een kunstenaarsinterpretatie van de Archaeorhynchus spathula uit het dinosaurustijdperk, die iets groter was dan een moderne duif.

Een kunstenaarsinterpretatie van de Archaeorhynchus spathula uit het dinosaurustijdperk, die iets groter was dan een moderne duif.

Krediet: Brian Choo

De bevinding onthult dat de longstructuren bij vroege vogels vergelijkbaar zijn met de longen van moderne vogels, aldus de onderzoekers. Dit betekent dat A. spathula waarschijnlijk had unidirectionele luchtstroom in zijn longen - de lucht die erin stroomde was grotendeels fris en vol zuurstof, in tegenstelling tot de lucht in de longen van zoogdieren, die wordt gemengd met zowel nieuwe als eerder ingeademde lucht, wat betekent dat het een lager zuurstofgehalte heeft.

"Longen van vogels zijn heel verschillend van onze longen en hadden [veel] complexere structuren", vertelde P. Martin Sander, een paleontoloog aan de universiteit van Bonn in Duitsland die niet bij het onderzoek betrokken was, via een e-mail aan WordsSideKick.com. "Ze zijn een beetje zoals een zakkenpijp, met een luchtbeheersysteem (de luchtzakjes) gescheiden van de gaswisselaar (de eigenlijke long) die hier bewaard wordt."

Levende krokodilachtigen hebben ook longen met unidirectionele luchtstroming, en paleontologen beschouwden het als voorouderlijk in dinosaurussen met vroege dons. Maar bewijs voor zo'n longstructuur bij een vroege vogel is tot nu toe ongrijpbaar.

Diepe duik

Om de veronderstelde longresten beter te kunnen bekijken, "zijn we wat monsters gaan nemen, ze in de SEM [scanning elektronenmicroscoop] en - boom - longweefsel gestopt", vertelde O'Connor aan WordsSideKick.com. Omdat O'Connor gespecialiseerd is in skeletale (niet-orgaan) anatomie, rende ze in John Maina, een professor in zoölogie aan de Universiteit van Johannesburg in Zuid-Afrika, die een expert is in de longen van levende vogels.

"Ik dacht zo," Kijk, denk je dat dit longweefsel is? Als je denkt dat het is, dan kan niemand van ons die in de vuilhoop werkt paleontologen met je ruzie maken, "zei O'Connor. Maina's bijdrage was zo kritisch dat hij mede-onderzoeker werd van het onderzoek.

Een analyse van het weefsel toonde aan dat het structuren bevatte die op bloedcapillairen leken, die zuurstof absorberen om de zeer energieke vlucht van vogels te helpen voeden. "Aviaire vlucht is de meest fysiek veeleisende vorm van voortbeweging, dus je hebt er veel zuurstof voor nodig", zei O'Connor. [Foto's: Dinosaur-Era Bird Sported Ribbon-achtige veren]

Het is mogelijk dat deze unieke structuur uniek was voor Ornithuromorpha, een clade (groep) van oude vogels die ongeveer 66 miljoen jaar geleden het massale uitsterven heeft overleefd en de levende vogels van vandaag omvat. "Misschien was deze specialisatie alleen in die clade en was een van de vele factoren die [hun] overleving toestonden", zei O'Connor.

Wat meer is, het lijkt erop dat de gefossiliseerde long was ingebed in de ribben van de vogel, net zoals de vogellongen vandaag de dag zijn. In tegenstelling tot menselijke longen, die zich bij elke ademhaling uitbreiden, zijn vogellongen rigide, zodat ze tegelijkertijd gemakkelijk kunnen inademen en uitademen, zei O'Connor.

Het weefsel lijkt geen overgebleven maaginhoud te zijn, zoals die gewoonlijk worden bewaard als zwart, gecarboniseerd organisch materiaal, merkte ze op. Bovendien is het bewaarde weefsel gekoppeld, net als een moderne long. Er zijn geen andere gepaarde organen die het zou kunnen zijn, en het is waarschijnlijk niet de lever (die gelobd is) omdat dat orgaan een hoog ijzergehalte heeft en meestal als rood bewaard blijft, aldus O'Connor.

Dit exemplaar is echter niet de oudste long op de plaat. Die eer gaat naar Spinolestes, een vroeg Krijtachtig zoogdier dat gefossiliseerde longen heeft die ongeveer 5 miljoen jaar ouder zijn dan de nieuw geanalyseerde vogel. Maar die longfossielen hebben geen microstructuur behouden en geven niet veel informatie over Spinolestes, behalve dat het waarschijnlijk een gespierd diafragma had. Dus, O'Connor noemt het A. spathula fossiel "de eerste informatieve long blijft," omdat ze licht werpen op de evolutie van vogels.

De longresultaten zijn "cool stuff", omdat het laat zien "hoe de long van een vroege vogel eruit zag," zei Sander. Omdat het zo zeldzaam is om een ​​gefossiliseerd orgaan te zien, is er meer werk nodig om te verifiëren dat dit een long is, zei hij.

"We moeten verschillende andere analytische technieken toepassen om te bevestigen dat het gebied in het fossiel echt long is," zei hij. "Maar het zou me niet verbazen als de long kan fossiliseren vanwege het hoge ijzergehalte omdat de long rijk is aan bloed."

Het onderzoek werd hier gepresenteerd op de 78e jaarlijkse bijeenkomst van de Society of Vertebrate Paleontology gisteren (18 oktober). Het zal worden gepubliceerd in het tijdschrift de Proceedings van de National Academy of Sciences op maandag (22 oktober).

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Faces of Death (1978 mockumentary).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com