'Uitgestorven' Galapagos-Schildpad Verschijnt Opnieuw

{h1}

Tientallen reuzenschildpadden van een soort die 150 jaar lang uitgestorven leefden, wonen mogelijk nog op een afgelegen locatie op de galápagos-eilanden, onthult een genetische analyse van onderzoekers van yale university.

Na 150 jaar 'uitgestorven' te zijn, staat een soort reuzenschildpad misschien aan de vooravond van een comeback-tour, melden wetenschappers vandaag (9 januari).

De onderzoekers "vonden" de verloren soorten, genaamd Chelonoidis elephantopus, door het genoom van een nauw verwante soort te analyseren, Chelonoidis becki, die op het eiland Isabela woont, de grootste van de Galápagos-eilanden in de Stille Oceaan. Het eiland ligt ongeveer 200 mijl (322 kilometer) van Floreana, waar C. elephantopus werd voor het laatst gezien voordat hij verdween, waarschijnlijk als gevolg van de jacht door walvisjagers, ongeveer 150 jaar geleden.

De twee soorten gigantische schildpad, beide levend op de Galápagos-eilanden (beroemd bestudeerd door Charles Darwin), hebben verschillende gevormde schelpen. De schelpen van C. elephantopus op Floreana Island waren zadelvormig terwijl schildpadden op andere eilanden, waaronder C. becki, had koepelvormige schelpen. Deze reuzenschildpadden kunnen bijna 900 pond (408 kilogram) wegen en bijna 1,8 meter lang worden.

Hybriden zoeken

De onderzoekers merkten in 2008 dat sommige van de C. becki schelpen waren meer zadelvormig dan koepelvormig en vonden dat dit hybride nakomelingen waren van paringen tussen de twee soorten. Ze namen monsters van 1.469 van de grote landschildpadden op het eiland, ongeveer 20 procent van hun bevolking.

C. becki schildpadden komen oorspronkelijk uit het eiland Isabela in de Galapagos-keten en hebben meer koepelvormige schelpen.

Credit: Met dank aan Yale University

Ze vonden enkele fragmenten van de C. elephantopus genoom in de populatie en met behulp van een speciaal computermodel analyseerden ze hoe recent deze genen de populatie zouden zijn binnengekomen. Dit zou gebeurd zijn als een leven C. elephantopus gedekt door een C. becki - en is indirect bewijs dat op dat moment leven C. elephantopus bestonden.

Ze ontdekten dat 84 van de schildpadden genetische indicatoren hadden dat een van hun ouders een was C. elephantopus, Waarvan 30 minder dan 15 jaar oud waren. Gezien de 100-jarige levensduur van de schildpadden zeggen de onderzoekers dat de kans groot is dat hun C. elephantopus ouder zou nog steeds leven.

"Voor zover ons bekend is dit het eerste rapport van de herontdekking van een soort door het volgen van de genetische voetafdrukken achtergelaten in het genoom van zijn hybride nakomelingen", studeerde onderzoeker Ryan Garrick, die het werk uitvoerde aan de Yale University, maar nu assistent is professor aan de Universiteit van Mississippi, zei in een verklaring. "Deze bevindingen ademen nieuw leven in de instandhoudingsperspectieven voor leden van deze vlaggenschipgroep."

Vanwege genetische verschillen tussen de hybride schildpadden schatten de onderzoekers dat op zijn minst 38 C. elephantopus hybride nakomelingen achtergelaten op de Galápagos-eilanden, en velen kunnen nog steeds in leven zijn.

Een comeback-tour plannen

Als de onderzoekers deze verborgen populatie kunnen vinden, kunnen ze personen vangen om een ​​fokprogramma op te zetten om de soort te regenereren, schrijven de auteurs in de krant die op 9 januari in het tijdschrift Current Biology werd gepubliceerd. Ze zouden zelfs kunnen proberen de soort te reanimeren uit de genetische fragmenten die er in voorkomen C. becki.

"Dit is niet alleen een academische oefening," studeerde onderzoeker Gisella Caccone, van Yale University, in een verklaring. "Als we deze personen kunnen vinden, kunnen we ze terugbrengen naar hun eiland van herkomst, wat belangrijk is omdat deze dieren sleutelzetsoorten zijn die een cruciale rol spelen bij het handhaven van de ecologische integriteit van de eilandgemeenschappen."

In een interessante draai weten de onderzoekers niet hoe de reuzenschildpadden van Floreana Island naar Isabela zouden zijn gekomen - ze suggereren dat de dieren mogelijk als voedsel naar Isabela zijn gebracht en vervolgens overboord zijn gegooid of op de oever zijn achtergelaten.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com