Uitgestorven Familie Van Reuzenknaagdieren Herschreven Door Nieuwe Fossiele Vondsten

{h1}

Nieuw ontdekte fossielen van kaken en een schedel vertegenwoordigen een paar gigantische knaagdieren die leefden tijdens het tijdperk van het mioceen.

Wetenschappers hebben een bijna complete schedel en een kaak gevonden van een paar gigantische knaagdieren die behoren tot een groep die miljoenen jaren geleden in Zuid-Amerika leefde, en ze zeggen dat de fossielen laten zien dat de uitgestorven wezens wel 1 ton wogen als ze volgroeid waren.

Dit zijn de best bewaarde fossielen tot op heden van deze uitgestorven groep, die voorheen alleen bekend was door schedelfragmenten en afzonderlijke tanden, rapporteerden de wetenschappers in een nieuwe studie.

De nieuwe fossielen van de twee knaagdieren - een volwassene en een juveniel - schilderen een completer beeld van de uitgestorven en massieve ratachtige dieren, aldus de onderzoekers. De vondsten roepen bijvoorbeeld vragen op over hoe deze gigantische knaagdieren werden geclassificeerd binnen hun geslacht, en geven aan dat verschillende soorten waarvan werd gedacht dat ze verband hielden, in plaats daarvan een enkele soort konden zijn, schreven de onderzoekers in de nieuwe studie. [In afbeeldingen: 'Field Guide' toont bizarre en prachtige prehistorische zoogdieren]

Een aantal grote knaagdier soorten zwierven Zuid-Amerika tijdens het Mioceen tijdperk, dat duurde van ongeveer 23 miljoen jaar geleden tot 5,3 miljoen jaar geleden, en sommige waren ronduit gigantisch. Het grootste knaagdier ooit beschreven, het enorme Josephoartigasia monesi, had ongeveer de grootte van een buffel en had een bijtkracht zo krachtig als die van een tijger, volgens een studie gepubliceerd in februari 2016 in het Journal of Anatomy.

De meeste van deze grootschalige afstammelingen zijn echter al lang geleden uitgestorven, met uitzondering van de capibara, een waterliefhebbend knaagdier op het web met een gewicht van wel 174 lbs. (79 kilogram). Ook bekend als "watervarkens" en "meesters van de grassen" worden capibara's gevonden in Midden- en Zuid-Amerika, met uitzondering van één schurkenpersoon die onlangs in centraal Californië verscheen. (Na een aantal waarnemingen blijft deze capibara nog steeds in het algemeen.)

Fossielen van het geslacht reuzen-knaagdieren Isostylomys dateren uit het begin van de 20e eeuw, maar de nieuwe vondsten uit de Camacho-formatie in Uruguay, een site uit het late Miocene tijdperk - ongeveer 12 miljoen tot 5 miljoen jaar geleden - zijn de meest complete tot nu toe.

Schedel en kaakbeenderen

Wetenschappers onthulden een bijna intacte schedel en kaakbot voor volwassenen, evenals een juveniel kaakbot met al zijn tanden. Beide individuen vertegenwoordigen de soort Isostylomys laurillardi, waarvan wordt gedacht dat deze bijna zo groot is als J. monesi. De uitzonderlijke conditie van de fossielen stelde wetenschappers in staat om tandontwikkeling tussen de volwassene en de juveniel te vergelijken, waardoor een nieuw perspectief werd geboden op alle andere soorten in dit geslacht, die beschreven waren uit meer fragmentarisch fossiel bewijs.

De auteurs van het onderzoek ontdekten dat de vorm van de volwassen tand vrij vroeg in de ontwikkeling van het knaagdier naar voren kwam en groter werd naarmate het dier volwassen werd. Vervolgens evalueerden ze eerdere fossiele vondsten door rekening te houden met drie mogelijke tandvormen voor I. laurillardi - prenataal, juveniel en volwassen - erkennen dat volwassen tandvormen in grootte kunnen variëren. De analyse van de onderzoekers bepaalde dat er drie bekend waren Isostylomys soorten waren in feite één soort - I. laurillardi.

"Onze studie laat zien hoe 's werelds grootste fossiele knaagdieren groeien," aldus hoofdauteur Andres Rinderknecht, onderzoeker bij de afdeling paleontologie van het Nationaal Natuurhistorisch Museum van Uruguay, in een verklaring.

De onderzoekers concludeerden dat de gigantische knaagdieren vanaf zeer jonge leeftijd erg op de volwassenen leken, zei Rinderknecht. Die conclusie leidde ertoe dat het onderzoeksteam concludeerde dat de overgrote meerderheid van de eerdere hypotheses fout was, zei hij.

De bevindingen werden online gepubliceerd op dinsdag (21 februari) in de Journal of Systematic Palaeontology.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com