Extreme Microbe Drinks Dew On Spiderwebs To Live

{h1}

Deze ondernemende soort leeft op de droogste plaats op aarde.

In de kurkdroge woestijn slaagt een echt opmerkelijke, nieuw ontdekte microbiële soort er in om een ​​levende te vinden die het magere vocht dat uit de lucht condenseert, op spinnenwebben drinkt.

De extremofiele soort - zo genoemd omdat hij kan overleven in een extreme, barre omgeving waar het meeste leven zou verwelken - werd onlangs ontdekt in een grot in de Atacama-woestijn in Chili.

Deze plek is zo droog, de enige waterdamp in de lucht is afkomstig van een mist die 's nachts uit de verre kust rolt. Een deel van dit vocht condenseert op spinnenwebzijde in de vorm van dauw. Deze dauw, denken wetenschappers, houdt de microben levend.

De nieuwe soort is een soort groene eencellige alg genaamd Dunaliella. Omdat alle voorheen bekende soorten in dit geslacht werden aangetroffen in extreem zoute aquatische omgevingen, waren de onderzoekers verbaasd ze te vinden in de Atacama, de droogste plaats op aarde, zei microbioloog Armando Azua-Bustos van de Pontificia Universidad Catolica de Chile. Azua-Bustos leidde het project dat de verbazingwekkende microbe vond.

"We probeerden te begrijpen wat voor soort microbieel leven je zou vinden waar bijna geen water is", vertelde Azua-Bustos OurAmazingPlanet. "De luchtvochtigheid daalt daar op bepaalde delen van de dag naar nul."

De wetenschappers besloten om te zoeken naar leven in grotten in de woestijn, die een gedeeltelijk beschermde omgeving lijken te bieden, beschut tegen de harde hitte en schetterende ultraviolette stralen van de zon. Ze ontdekten de Dunaliella-algen die alleen op spinnenwebben groeiden en zich aan de grotwanden vastklampten.

Om te testen of voldoende vocht de microben kon bereiken door condensatie, plaatsten de onderzoekers vochtigheidssensoren in de grot. En ja hoor, ze ontdekten dat er 's nachts een mist in de grot zou komen, en' s morgens zou dauw condenseren op de vliezen.

"Je kon de kleine druppels water op de spinnenwebben zien," zei Azua-Bustos.

De omgeving in de Atacama-woestijn is zelfs een goede analogie voor Mars vanwege de intense straling die het ontvangt en de zeer droge omstandigheden, zei Azua-Bustos. Het vinden van het leven hier suggereert dat er misschien ook hoop is op het leven op de Rode Planeet.

De ontdekking is gedetailleerd in een recent nummer van het tijdschrift Extremophiles.

  • De moeilijkste omgevingen op aarde
  • Video: Extremophile Hunter Zoekt naar 'onmogelijk' leven
  • Top 10 grootste mysteries in de wetenschap

Clara Moskowitz is Senior Writer voor WordsSideKick.com, een zustersite van OurAmazingPlanet.

Dit artikel is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite van WordsSideKick.com.


Video Supplement: Will you GET SICK from food / water in MEXICO?.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com