Eyeless Sea Creature Senses Light Like Humans

{h1}

Zoetwaterpoliepen die hydra heten, hebben misschien geen ogen, maar ze kunnen licht detecteren met lichtgevoelige neuronen, ontdekten onderzoekers.

Een oceaans schepsel van de ogen, gerelateerd aan kwallen en zeeanemonen, kan desondanks licht en donker "zien", zeggen onderzoekers die lichtgevoelige neuronen hebben gevonden die werken op een manier die vergelijkbaar is met het menselijk oog.

"Ik zou dit visioen niet willen noemen, want voor zover we weten verwerken de hydra geen informatie die verder gaat dan het licht en het donker, en de visie is veel ingewikkelder dan dat," zei onderzoekonderzoeker Todd Oakley van de universiteit van Californië, Santa Barbara.

Deze kleine zoetwaterpoliepen die hydra worden genoemd, maken deel uit van de Cnidaria-familie en houden net als kwallen en andere familieleden stekende cellen vast met de naam cnidocytes om hen te helpen bij het vangen van prooien. Specifiek, de bestudeerde hydra (Hydra magnipapillata) heeft een eenvoudige mond omgeven door tentakels die cnidocyten met weerhaken bevatten, die ze gebruiken om dieren als de watervlo te bedwelmen, voordat ze levend worden opgegeten. Naast de stekende cellen zijn sensorische neuronen.

"Hydra-stekende cellen waren al bekend als gevoelig voor aanraking en smaak, maar niemand had ooit gedacht om lichtgevoeligheid te zoeken - waarschijnlijk omdat ze geen ogen hebben," zei Oakley in een verklaring.

Hydra zijn eenvoudig ogende wezens, onder een lengte van een centimeter (1 centimeter) lang en transparant, hoewel dit kan veranderen afhankelijk van de kleur van het voedsel dat ze net hebben opgegeten. Ze zijn ook enigszins atletisch en plaatsen hun tentakels op het substraat voordat ze een salto maken en uitvoeren.

"Er is een zekere elegantie aan hun beweging," David Plachetzki, een postdoctorale collega bij UC Davis, vertelde WordsSideKick.com in een interview. "Ze zien eruit alsof ze zijn ontworpen met een art-deco uitstraling voor hen."

De opsin in de tentakels van Hydra magnipapillata wordt blauw weergegeven, terwijl de cnidocyten en neuronen in rood worden weergegeven.

Krediet: Dr. David Plachetzki, University of California

In hun onderzoek vonden Oakley, Plachetzki, die op dat moment bij UCSB was, en hun collega's genen voor een lichtgevoelig eiwit dat opsin wordt genoemd in deze sensorische neuronen, en bovendien ontdekten ze dat het eiwit het afvuren van de harpoenachtige cnidocyten van de poliep reguleert. Het hele proces wordt gestuurd door licht; de stekende cnidocyten lijken minder vaak te vuren in helder licht versus zwak licht. [8 Bizarre wezens op aarde]

Ze vonden ook dat deze sensorische neuronen de ionenkanalen bevatten en extra eiwitten die nodig zijn om licht om te zetten in elektrische signalen, hetzelfde proces dat plaatsvindt in het menselijke netvlies en ons in staat stelt om te zien.

De onderzoekers weten niet precies waarom licht de oorzaak is, hoewel ze speculeren dat het met prooi te maken kan hebben, aangezien de schemering de tijd aangeeft waarop de meeste van hun prooien te eten zoeken.

"Een andere reden is dat de prooi een kleine schaduw op de tentakels zou kunnen werpen," merkte Plachetzki op, suggererend dat het dimmende licht de cnidocyten zou doen ontbranden.

De lichte cue kan ook helpen met hun end-to-end koprolbewegingen, omdat deze kunnen aangeven dat de tentakels naar het substraat zijn gericht (weg van het oppervlaktelicht) waaraan ze zich moeten hechten, voegde hij eraan toe.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: 8 Strange New Deep Sea Creatures.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com