Feiten Over Pangaea, Het Oude Supercontinent

{h1}

Ongeveer 300 miljoen jaar geleden vormden de zeven continenten een enorm supercontinent, genaamd pangaea. Dit is wat we ervan weten.

Ongeveer 300 miljoen jaar geleden had de aarde geen zeven continenten, maar in plaats daarvan noemde een enorm supercontinent Pangea, dat werd omringd door een enkele oceaan genaamd Panthalassa.

De verklaring voor de formatie van Pangaea luidde de moderne theorie van plaattektoniek in, die stelt dat de buitenste schil van de aarde is opgedeeld in verschillende platen die over de rotsachtige schaal van de aarde schuiven, de mantel.

In de loop van de 3,5 miljard jaar durende geschiedenis van de planeet hebben zich verschillende supercontinenten gevormd en opgebroken, een resultaat van karnen en circulatie in de mantel van de aarde, die het grootste deel van het volume van de planeet vormt. Deze opsplitsing en vorming van supercontinenten heeft de geschiedenis van de planeet dramatisch veranderd.

"Dit is wat de hele evolutie van de planeet in de loop van de tijd heeft gedreven. Dit is de belangrijkste backbeat van de planeet", zei Brendan Murphy, hoogleraar geologie aan de St. Francis Xavier University in Antigonish, Nova Scotia.

Geschiedenis

Meer dan een eeuw geleden stelde de wetenschapper Alfred Wegener het idee voor van een oud supercontinent, dat hij Pangaea noemde (soms Pangaea gespeld), na het samenvoegen van verschillende bewijzen.

De eerste en meest voor de hand liggende was dat de 'continenten bij elkaar pasten als een tong en groef', iets dat behoorlijk opviel op een nauwkeurige kaart, zei Murphy. Een andere veelbetekenende aanwijzing dat de continenten van de aarde allemaal één landmassa waren, komt van het geologische record. Kolenafzettingen in Pennsylvania hebben een vergelijkbare samenstelling als die in Polen, Groot-Brittannië en Duitsland in dezelfde periode. Dat geeft aan dat Noord-Amerika en Europa ooit één enkele landmassa moeten zijn geweest. En de oriëntatie van magnetische mineralen in geologische sedimenten onthult hoe de magnetische polen van de aarde over geologische tijd migreerden, zei Murphy.

In het fossielenbestand identieke planten, zoals de uitgestorven zaadvaren glossopteris, zijn te vinden op nu op grote schaal ongelijksoortige continenten. En bergketens die nu op verschillende continenten liggen, zoals de Appalachen in de Verenigde Staten en het Atlasgebergte in Marokko, maakten allemaal deel uit van het Centrale Pangea-gebergte, gevormd door de botsing van de supercontinenten Gondwana en Laurussia.

Pangaea is gevormd door een geleidelijk proces van enkele honderden miljoenen jaren. Ongeveer 480 miljoen jaar geleden begon een continent, Laurentia genaamd, dat delen van Noord-Amerika omvatte, te fuseren met verschillende andere micro-continenten om Euramerica te vormen. Euramerica botste uiteindelijk met Gondwana, een ander supercontinent dat Afrika, Australië, Zuid-Amerika en het Indiase subcontinent omvatte.

Ongeveer 200 miljoen jaar geleden begon het supercontinent uit elkaar te vallen. Gondwana (wat nu Afrika, Zuid-Amerika, Antarctica, India en Australië is) splitste zich voor het eerst van Laurasia (Eurazië en Noord-Amerika). Toen brak ongeveer 150 miljoen jaar geleden Gondwana uit elkaar. India pelde af van Antarctica, en Afrika en Zuid-Amerika scheurden, volgens een artikel uit 1970 in de Journal of Geophysical Research. Ongeveer 60 miljoen jaar geleden splitste Noord-Amerika zich af van Eurazië.

Leven en klimaat

Het hebben van één enorme landmassa zou zeer verschillende klimatologische cycli hebben veroorzaakt. Bijvoorbeeld, het binnenland van het continent is misschien helemaal droog geweest, omdat het achter enorme massieve bergketens is vergrendeld die vocht of regenval blokkeerden, zei Murphy.

Maar de kolenvoorraden in de Verenigde Staten en Europa laten zien dat delen van het oude supercontinent bij de evenaar een weelderig, tropisch regenwoud moeten zijn geweest, vergelijkbaar met de Amazone-jungle, zei Murphy. (Kolen vormen zich wanneer dode planten en dieren wegzinken in moerassig water, waar druk en water het materiaal veranderen in turf en vervolgens steenkool.)

"De steenkoollagen vertellen ons in wezen dat er overvloedig leven was op het land," vertelde Murphy aan WordsSideKick.com.

Klimaatmodellen bevestigen dat het continentale binnenland van Pangaea extreem seizoensgebonden was, volgens een artikel uit 2016 in het tijdschrift Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. De onderzoekers in dit onderzoek gebruikten biologische en fysieke gegevens van de Moradi-formatie, een regio van gelaagde paleosols (fossiele bodems) in het noorden van Niger, om het ecosysteem en het klimaat te reconstrueren gedurende de periode waarin Pangaea bestond. Vergelijkbaar met de moderne Afrikaanse Namib-woestijn en het Eyre Basin-meer in Australië, was het klimaat over het algemeen droog met korte, terugkerende natte periodes die soms catastrofale plotselinge overstromingen omvatten.

Pangaea bestond 100 miljoen jaar, en in die periode bloeiden verschillende dieren, waaronder de Traversodontidae, een familie van plantenetende dieren die de voorouders van zoogdieren omvat.

Tijdens de Perm-periode floreerden insecten zoals kevers en libellen. Maar het bestaan ​​van Pangaea overlapt met de ergste uitroeiing van de massa in de geschiedenis, de Perm-Trias (P-TR) uitdovingsgebeurtenis. Ook wel de Great Dying genoemd, het gebeurde ongeveer 252 miljoen jaar geleden en zorgde ervoor dat de meeste soorten op aarde uitstierven. De vroege Trias-periode zag de opkomst van archosauriërs, een groep dieren die uiteindelijk aanleiding gaven tot krokodillen en vogels, en een overvloed aan reptielen. En ongeveer 230 miljoen jaar geleden ontstonden enkele van de vroegste dinosaurussen op Pangea, waaronder theropoden, grotendeels vleesetende dinosauriërs die meestal met lucht gevulde botten en veren hadden die op vogels lijken.

Fiets in de geschiedenis

Het is onwaarschijnlijk dat de huidige configuratie van continenten de laatste is.Supercontinenten hebben zich meerdere malen gevormd in de geschiedenis van de aarde, om vervolgens te worden afgesplitst naar nieuwe continenten. Op dit moment trekt Australië bijvoorbeeld richting Azië en raakt het oostelijke deel van Afrika langzaam aan de rest van het continent los.

Geologen hebben gemerkt dat er een quasi-reguliere cyclus is waarin supercontinenten elke 300 tot 400 miljoen jaar vormen en uiteenvallen, maar precies waarom is een mysterie, zei Murphy. Maar de meeste wetenschappers geloven dat de cyclus van het supercontinent grotendeels wordt aangestuurd door circulatiedynamica in de mantel, volgens een artikel uit 2010 in Journal of Geodynamics.

Verder worden de details wazig. Hoewel de warmte gevormd in de mantel waarschijnlijk afkomstig is van het radioactieve verval van onstabiele elementen, zoals uranium, zijn wetenschappers het er niet over eens of er kleine holtes zijn met warmtestroming in de mantel, of dat de hele schaal één grote hittetransportband is. belt, zei Murphy.

Huidig ​​onderzoek

Wetenschappers hebben wiskundige 3D-simulaties gemaakt om de mechanismen achter continentale bewegingen beter te begrijpen. In een artikel uit 2017 in Geoscience Frontiers leggen wetenschappers Masaki Yoshida en M. Santhosh uit hoe ze sinds het uiteenvallen van Pangaea 200 miljoen jaar geleden simulaties van grootschalige continentale bewegingen produceerden. De modellen laten zien hoe tektonische plaatbewegingen en mantel convectiekrachten samenwerkten om uit elkaar te breken en grote landmassa's te verplaatsen. De grote massa van Pangaea isoleerde bijvoorbeeld de mantel eronder, waardoor mantelstromingen werden veroorzaakt die de eerste breuk van het supercontinent veroorzaakten. Radioactief verval van de bovenmantel verhoogde ook de temperatuur, waardoor opwaartse mantelstromen ontstonden die het Indiase subcontinent afbraken en de beweging in het noorden in gang zetten.

Yoshida en Santos creëerden aanvullende geologische modellen om mantelconvectie en continentale bewegingspatronen 250 miljoen jaar in de toekomst te voorspellen. Deze modellen suggereren dat de Pacific Ocean zich in de loop van miljoenen jaren zal sluiten wanneer Australië, Noord-Amerika, Afrika en Eurazië samenkomen op het noordelijk halfrond. Uiteindelijk zullen deze continenten samenvloeien en een supercontinent vormen met de naam "Amasia." Van de twee resterende continenten, Antarctica en Zuid-Amerika, wordt voorspeld dat ze relatief onbeweeglijk blijven en gescheiden blijven van het nieuwe supercontinent.

Aanvullende rapportage door Carol Stoll, medewerker van WordsSideKick.com

Extra middelen

  • ClassZone: animatie van het uiteenvallen van Pangaea
  • U.S. Geological Survey: This Dynamic Earth: The Story of Plate Tectonics
  • Cornell University: Verplaats de continenten! Interactieve puzzel

Video Supplement: This Is What Will Happen in the Next Billion Years.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com