Feiten Over Radon

{h1}

Eigenschappen, bronnen en gebruik van het element radon.

Radon (Rn) is een radioactief, kleurloos, geurloos en smaakloos gas dat van nature voorkomt als het vervalproduct van de elementen radium, uranium en thorium. Het is een edel (of inert) gas, wat betekent dat het chemisch inactief is en alleen onder extreme omstandigheden wordt gecombineerd met andere stoffen. Het is dicht - het zwaarste bekende gas - en het wordt beschouwd als een gevaar voor de gezondheid vanwege de radioactiviteit.

Radon is zeldzaam in de natuur omdat de isotopen zo kortstondig zijn en omdat de belangrijkste bron radium ook vrij zeldzaam is, volgens Encyclopaedia Britannica. Radon heeft geen biologisch doel, maar wordt verondersteld een belangrijke rol te hebben gespeeld in de evolutie, omdat straling nodig is om genetische modificaties te laten plaatsvinden, volgens de Royal Society of Chemistry.

Gewoon de feiten

  • Atoomnummer (aantal protonen in de kern): 86
  • Atoom symbool (op het periodiek systeem der elementen): Rn
  • Atoomgewicht (gemiddelde massa van het atoom): 222
  • Dichtheid:; 9,073 gram per liter
  • Fase bij kamertemperatuur: gas
  • Smeltpunt: min 95 graden Fahrenheit (minus 71 graden Celsius)
  • Kookpunt: min 79 F (minus 61,7 C)
  • Aantal isotopen (atomen van hetzelfde element met een verschillend aantal neutronen): 3 van nature voorkomend (radon-219, radon-220 en radon-222); 33 waarvan de halfwaardetijden bekend zijn met massagetallen 196 tot 228; geen enkele is stabiel
  • Meest voorkomende isotoop: Rn-222 (halfwaardetijd van 3.823 dagen)

Ontdekking

Het krediet voor de ontdekking van radon wordt gegeven aan Duitse chemicus Friedrich Ernst Dorn in 1900, volgens Chemicool. Hij ontdekte het nieuwe gas, dat hij radium-emanatie noemde, terwijl hij de vervalkolom van radium bestudeerde. Radium was slechts twee jaar eerder ontdekt door de Nobelprijs winnende wetenschapper Marie Curie.

Schotse chemicus Sir William Ramsey, winnaar van de Nobelprijs voor de chemie in 1904, onderzocht de eigenschappen van radon nog verder. Met de hulp van de Engelse chemicus Robert Whytlaw Gray isoleerde Ramsey het radon en berekende het zijn dichtheid zodat het correct in het periodiek systeem zou kunnen worden opgenomen. Ze ontdekten dat het het zwaarste gas was dat ooit was gekend. Ze gaven het gas de naam "niton" naar het Latijnse woord voor glimmend (nitens). Maar deze naam klopte ook niet, en tegen 1923 werd het wereldwijd bekend als "radon", volgens Chemicool.

Gevaar

Radon is bijna overal in de lucht aanwezig en iedereen ademt elke dag radon in, volgens het National Cancer Institute. Op lage niveaus is het onschadelijk. Echter, mensen die hoge niveaus van radon inhaleren hebben een verhoogd risico op het ontwikkelen van longkanker.

Volgens de Environmental Protection Agency (EPA) is radon de nummer 1 oorzaak van longkanker bij niet-rokers en wordt het geassocieerd met ongeveer 21.000 longkankersterfgevallen per jaar; 2.900 van die sterfgevallen komen voor bij mensen die nog nooit gerookt hebben.

Ongeveer één op de 15 huishoudens in de Verenigde Staten heeft een verhoogde radonwaarde. Het geurloze gas kan huizen binnendringen via scheuren in muren, vloeren en funderingen. Het kan ook worden vrijgegeven van bouwmaterialen of via water afkomstig van met radon verontreinigde putten, volgens de National Institutes of Health (NIH). Radon niveaus kunnen groter zijn in huizen en gebouwen die goed geïsoleerd zijn, goed afgesloten zijn of gebouwd zijn op grond die rijk is aan de radioactieve elementen uranium, radium en thorium.

Een meting van radioactiviteit is picocuries per liter lucht (pCi / L). In de Verenigde Staten is het gemiddelde binnenradoniveau ongeveer 1,3 pCi / L, volgens de EPA. Het gemiddelde buitenniveau is ongeveer 0,4 pCi / L. De Amerikaanse chirurgengeneraal en EPA adviseren om huizen te repareren met radonniveaus van 4 Pci / L of hoger. De EPA beveelt ook mensen aan om na te denken over het repareren van hun huizen voor radonniveaus tussen 2 pCi / L en 4 pCi / L.

Het 'Watras-incident'

In 1984 leidde een vreemd toeval dat bekendstaat als het "Watras-incident" tot de ontdekking van de hoogste radonwaarde ooit in Pennsylvania en drong er uiteindelijk bij de EPA op aan om betrokken te worden bij het controleren van de radonniveaus in woonhuizen.

Stanley J. Watras, een bouwingenieur bij de kerncentrale van Limerick in Pottstown, Pennsylvania, zette het alarm af bij een geïnstalleerde stralingsmonitor om ervoor te zorgen dat arbeiders het gebouw niet met onveilige niveaus van straling op hun lichaam achterlieten.

Dit was nogal een verrassing, omdat de fabriek nog in aanbouw was en nog niet eens met nucleaire brandstof was gevuld - dus blootstelling was onmogelijk geweest. Uiteindelijk ontdekte een team van specialisten dat Watras de straling van de fabriek niet ophaalde, maar van zijn eigen thuisradiatieniveaus in zijn huis was 700 keer hoger dan het maximale niveau dat als veilig wordt beschouwd.

De specialisten ontdekten dat de schuldige radongas was, dat volgens The Morning Call uit zijn ondergrond in zijn huis sijpelde. Wonen daar was het equivalent van het roken van een paar honderd pakjes sigaretten per dag.

Het gezin stapte onmiddellijk uit en het huis werd veranderd in een wetenschappelijk laboratorium voor de langetermijnmeting van radon en het testen van radonmitigatiebenaderingen. Na enkele maanden werd het radon teruggebracht tot een aanvaardbaar niveau en keerde de familie terug. Vandaag bevelen de U.S. Surgeon General en de EPA aan dat alle huizen op radon worden getest.

Wie weet?

  • Radon was het vijfde radioactieve element dat werd ontdekt, na uranium, thorium, radium en polonium.
  • Radongas is kleurloos, maar het ademt een briljante gele fosforescentie (licht uitgezonden door een stof zonder waarneembare warmte) uit bij temperaturen onder het vriespunt.
  • Tientallen jaren geleden werden radiumzouten in verf gemengd om ze in het donker te doen gloeien. Zodra de EPA radon als een gezondheidsrisico beschouwde, werd radon echter uit consumentenproducten getrokken.
  • Honderden jaren geleden was een verspillende ziekte van mijnwerkers bekend mala metallorum. In 1879 werd de aandoening geïdentificeerd als longkanker veroorzaakt door blootstelling aan radioactieve stoffen, waaronder uranium en radon.

Verrassend onderzoek: is radon gunstig in lage doses?

Duizenden jaren lang baden mensen in natuurlijke warmwaterbronnen voor de therapeutische eigenschappen van het water. Veel van deze spa's blijken radon te bevatten. En toch, in plaats van het ontwikkelen van stralingsziekte of kanker, beweren velen dat baden in het radonrijke grondwater ontsteking en pijn vermindert.

Ook werd radon soms door ziekenhuizen gebruikt om kanker en andere ziekten te behandelen. Ziekenhuizen produceerden het zelf door radon uit een radiumbron te pompen en af ​​te dichten in kleine buisjes, zaden of naalden genaamd. De zaden werden op of nabij de plaats van de tumor geïnjecteerd. Dit is echter niet langer een wijdverspreide praktijk.

Een onderzoek onder leiding van onderzoekers van het Worcester Polytechnic Institute suggereerde dat lage niveaus van radongas - die niveaus die typisch worden gevonden in 90 procent van de Amerikaanse huizen - het risico op het ontwikkelen van longkanker zelfs met 60 procent kunnen verminderen. De bevindingen werden gepubliceerd in het tijdschrift Health Physics in 2008.

De resultaten contrasteren met de bevindingen van eerdere onderzoeken, die suggereerden dat lage blootstelling aan radon gebonden is aan een licht verhoogd risico op longkanker (zonder statistisch verschil) of helemaal geen risico, aldus het studie-persbericht in Science Daily.

De studie is de eerste om een ​​statistisch significant hormooneffect van een lage blootstelling aan radon te vinden. Het hormetische effect (hormese) treedt op wanneer toxinen en andere omgevingsstressoren een gunstig effect hebben bij zeer lage doses. De heersende gedachte is dat lage doses van dergelijke toxines het immuunsysteem en de herstelmechanismen in cellen stimuleren.

De onderzoekers waren behoorlijk verrast door de bevindingen. In feite was het doel om vast te stellen welk niveau van blootstelling aan radon verbonden was met het risico op longkanker en om een ​​veiligheidszone voor radonniveaus in het huis te bepalen, aldus Science Daily.

Uiteindelijk vonden ze dat de kans op het ontwikkelen van longkanker onder Science Daily daalde tot onder een (het geen effectniveau) bij radonblootstelling binnen het bereik van 0-4 picoforen per liter. Dit is het niveau van ongeveer 90 procent van de huizen in de Verenigde Staten. De EPA beveelt huiseigenaren aan actie te ondernemen wanneer de blootstellingsniveaus meer dan 4 picoCuries per liter bedragen, vanwege de overtuiging dat toenemende radonblootstelling gecorreleerd is aan een steeds groter risico op kanker.

De onderzoekers merkten op dat de nieuwe bevindingen niet betwisten dat het risico op longkanker gekoppeld is aan hogere niveaus van blootstelling aan radon, zoals die ervaren door uranium mijnwerkers. De studie laat echter een significante afwijking zien van eerdere resultaten en opvattingen over radon.

Een 2011 artikel in het peer-reviewed tijdschrift Dose-Response publiceerde vergelijkbare resultaten. De onderzoekers meldden dat low-level residentiële radon wordt gecrediteerd voor een effect dat bekend staat als "geactiveerde natuurlijke bescherming" (ANP) tegen longkanker, inclusief aan roken gerelateerde longkanker.


Video Supplement: Cancer Education: Radon Exposure Cancer - The Facts About Radon Gas - It's Deadly ???.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com