Fading Florida Panthers Hebben Nieuwe Wegen Naar Veiligheid Nodig

{h1}

Minder dan 200 panters in florida worden in het wild achtergelaten, verspreid over een gebied dat doorkruist wordt door gevaarlijke snelwegen en ontwikkeling, maar nieuwe pogingen om de dieren te voorzien van veilige gangen - indien agressief - kunnen de jachtgebieden van de katten uitbreiden en de

Michael Sainato is een freelancer met credits waaronder de Miami Herald, Huffington Post en The Hill. Volg hem op Twitter op @ msainat1. Sainato heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Een verdwijnend en ongrijpbaar overblijfsel van de natuur, de poema-ondersoort die bekend staat als de panter uit Florida, flirt met een eeuwigheid in een slinkende wildernis. Met een habitat gedegradeerd tot minder dan vijf procent van het historische bereik - een echte isolatie in Zuid-Florida - schatten natuurbeschermers de panters momenteel tussen 100 en 200 individuen. Met zo'n kleine populatie geloven experts dat het dier de genetische diversiteit niet kan behouden en kan overleven.

Voor panters in Florida om hun aantal uit te breiden, hebben ze een groter bereik nodig, en sinds mei is er nu een corridor van beschermde gebieden gekoppeld, op voorwaarde dat er ruimte nodig was.

Een wilde gang onderzoeken

De overeenkomst tot instandhouding van de landoppervlakte - tussen de Nature Conservancy, het US Department of Agriculture (USDA) Natural Resource Conservation Service (NRCS) en vastgoedeigenaar Christopher Asplundh, miljardair en voorzitter van het in Pennsylvania gevestigde bedrijf Asplundh Tree Expert - werd afgerond op 1.528 hectare van de 1800 meter grote Black Boar Ranch in LaBelle, Fl.

Het is het laatste stuk grond dat in een gang moet worden verbonden voor panters die hun territorium ten noorden van de Caloosahatchee-rivier uitbreiden. Tijdens een rondleiding voor journalisten en projectpartners had ik de kans om de nieuwe gang te zien, reizend in een buggy in de open lucht terwijl hij door het gebladerte van de ranch liep, kuddes exotische elanden, herten en antilopen tegenkwam terwijl ze wegrenden van hun schaduwrijke rustplaatsen.

Een dun kanaal van tanninerijk, troebel water stroomt langzaam door Black Boar Ranch naar een onderdoorgang van State Road 80, waar een deel van het conserveringsproject - in samenwerking met het Florida Department of Transportation - een middel biedt voor panters om zonder het risico naar het noorden te reizen of je wordt getikt door een auto op de weg.

Het Florida Department of Transportation heeft meer dan 70 wildlife-onderdoorgangen aangelegd op drukke wegen in heel Zuid-Florida, elk kostte van $ 1 miljoen tot $ 2,5 miljoen.

Eenmaal door de tunnel moeten de dieren over de Caloosahatchee-rivier zwemmen en onderzoekers hebben slechts een handvol volwassen mannelijke panters geregistreerd. Het territorium van een mannelijke panter kan meer dan 200 vierkante kilometer bedragen en hun huidige toegankelijke habitat biedt hun bevolking niet voldoende ruimte om uit te breiden. Sinds 1973 is er geen vrouwelijke panter meer geregistreerd ten noorden van de Caloosahatchee.

Vanwege de korte afstand die vrouwen afleggen, raadde de Amerikaanse Fish and Wildlife Service in 2006 panters aan naar vroegere habitats om hun uitbreiding te vergemakkelijken. In het rapport werd het Avon Park-gebied aangewezen als de beste site voor translocatie, omdat het de grootste hoeveelheid openbaar land opnam, waardoor de minst gefragmenteerde geschikte habitats voor panters konden worden gevonden.

De nieuwe panter-corridor is slechts een streep in de aanbevelingen van het rapport en de aanbevelingen van vele andere wetenschappers.

Een panter uit Florida. Everglades National Park Foto

Een panter uit Florida. Everglades National Park Foto

Een uitgebreide gang

"Het huidige bereik van de panter is op lange termijn niet haalbaar", zegt Michael Robinson, directeur van het Centre for Biological Diversity, een non-profitorganisatie van 625.000 leden en activisten over de hele wereld. "Het Florida Panther Recovery Plan 2008 heeft drie populaties van minstens 240 panters aanbevolen," voegde hij eraan toe.

"De Okefenokee National Wildlife Refuge was vastbesloten om de ideale plek te zijn om een ​​tweede populatie van panters op basis van studies te creëren," zei Robinson. "Maar politieke overwegingen hebben dat geblokkeerd." Het plan detailleerde waarom het ook noodzakelijk was om ervoor te zorgen dat panters de Caloosahatchee Rivier konden oversteken om hun verspreiding en aantallen te vergroten om genetische inteelt te verminderen Zuid-Florida ziet een ongebreidelde, vraatzuchtige ontwikkeling met significante negatieve effecten op de biologische diversiteit Maar door het herstelplan te volgen, panters opnieuw aan de Okefenokee te introduceren en de resterende habitat- en bewegingscorridors te beschermen, kan de panter uit Florida nog steeds worden gered. "

De behoudsdienst op Black Boar Ranch was het laatste stuk grond dat nodig was om een ​​corridor van beschermde gebieden te creëren van de bestaande panterhabitat naar het noorden van de Caloosahatchee River, maar er is een striktere en meer uitgebreide landbehoud nodig.

De USDA Natural Resource Conservation Service leverde 50 procent van de fondsen voor de erfdienstbaarheid, omdat het pand geclassificeerd was als landbouwgrond.

"Er is geen beperking op het type of de omvang van de landbouw, anders dan geen graszoden landbouw, op de erfdienstbaarheid," zei USDA NRCS coördinator voor grondlandentertainment, Nina Bhattacharyya. Aangezien landbouwontwikkeling op het land nog steeds is toegestaan, kan de bescherming van natuurlijke habitats mogelijk in het gedrang komen. [Texas Cats geeft Florida Panthers nog 9 levens]

Ecologen zien het behoud van landbouwgrond en biodiversiteit niet zo goed als verenigbaar. "De grootste bedreiging voor de biodiversiteit is habitatverlies", zei Nicholas Haddad van de North Carolina State University.Haddad was de hoofdauteur van een twintig jaar durende wereldwijde studie over habitatfragmentatie en de impact ervan op de biodiversiteit, die concludeerde dat wegen en andere factoren van vernietiging en fragmentatie van habitats in de loop van de tijd tot een aanzienlijke neerwaartse trend in biodiversiteit leiden.

"Landbouw vertegenwoordigt vaak de vernietiging van bossen of graslanden die zeer divers kunnen zijn, om een ​​of enkele soorten te verbouwen om mensen te voeden," voegde Haddad eraan toe. "De landbouw heeft dus enorme gevolgen voor de biodiversiteit... panters zijn generalisten die kunnen overleven als er voldoende voedsel is." Het probleem is dat grote roofvissen, als ze eenmaal uit beschermde gebieden afdwalen, zelden zullen overleven omdat mensen ze daar niet willen hebben "- Al met al zijn alle pogingen om grondaankopen voor behoud in Florida te financieren in een bureaucratische patstelling.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

"In 2008, toen de aandelenmarkt crashte, was het Florida Forever-programma dat $ 300 miljoen jaarlijks toewees - uitsluitend voor de aankoop en instandhouding van land in Florida - voor onbepaalde tijd opgebruikt", zegt Wendy Matthews, projectbeheerder van het Conservatorium van de natuur. "Sindsdien hebben we geen geld voor zoveel projecten gehad, dus we moesten creatiever zijn en samenwerken met partners om ons te concentreren op landbescherming en essentiële gebieden met elkaar te verbinden."

In 2014 hebben de kiezers in Florida overweldigend amendement 1 overgenomen van het Land Acquisition Trust Fund dat in 1963 werd opgericht, waardoor de middelen die het Florida Forever-programma ontbeerde nieuw leven werd ingeblazen. (Het programma is gemaakt voor het verwerven van land voor behoud en recreatieve doeleinden).

In amendement 1 werd bepaald dat de staat de komende twintig jaar een derde van de inkomsten uit reeds bestaande vergoedingen voor onroerendgoedtransacties, milieubehoud en -behoud moet uitgeven (geschat door de coalitie die de campagne voor de wijziging leidde, Florida's Water & Land Legacy, om ben in de miljarden dollars.)

De fondsen zijn momenteel bevroren in de wetgeving, omdat verhitte discussies tussen burgers en wetgevers boven het beoogde gebruik van het geld uitkomen - en dat terwijl de panter in Florida nog steeds onvoldoende bescherming en hulp bij zijn overleving ontvangt.

Volg alle Expert Voices-problemen en debatten - en deel uitmaken van de discussie - op Facebook, Twitter en Google+. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Calling All Cars: Disappearing Scar / Cinder Dick / The Man Who Lost His Face.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com