Faintest Star Cluster Ontdekt Aan De Rand Van De Melkweg

{h1}

Astronomen hebben een klein, 'belachelijk schemerig' bolvormig cluster van sterren gevonden aan de rand van onze melkweg.

Astronomen hebben de zwakst bekende sterrenhoop ontdekt, een "belachelijk schemerige" kleine stelletje sterren aan de rand van onze Melkweg.

Het bolvormige sterrenhek is zo zwak dat het de grenzen verlegt van hoe klein en zwak wetenschappers denken dat dergelijke objecten kunnen zijn.

"We kennen ongeveer 150 clusters rond de Melkweg", zei de ontdekker van de nieuwe cluster, Ricardo Muñoz van de Universiteit van Chili. "Dit is de kleinste en meest verre, wat betekent dat er waarschijnlijk veel van zijn die we niet hebben gevonden. Het lijkt erop dat er in de cloud meer clusters zijn dan we dachten dat er waren."

Het nieuwe cluster, genaamd Muñoz 1, kan ongeveer 500 sterren bevatten, een duizelingwekkend totaal in vergelijking met gemiddelde clusters die ongeveer 100.000 sterren bevatten. Wetenschappers vermoeden dat het misschien begonnen is met grotere, maar geleidelijk aan verloren sterren, misschien door door de Melkweg te gaan. [Prachtige foto's van ons Melkwegstelsel]

"Het is belachelijk zwak," zei Yale-astronoom Marla Geha, die aan het project heeft meegewerkt, in een verklaring. "Er zijn individuele sterren die deze hele bolvormige cluster ver overtreffen."

Muñoz zag het kleine voorwerp in observaties van een mini-melkweg rond de Melkweg genaamd Ursa Minor. De foto's zijn gemaakt door de Telescoop Canada-Frankrijk-Hawaï op Mauna Kea in Hawaï.

"Ik keek naar een oude vriend om zo te zeggen, de Ursa Minor dwerg sferoïde," vertelde Muñoz aan SPACE.com. "De eerste paper die ik schreef was op Ursa Minor, dus ik heb altijd van dat object gehouden. Nu hebben we diepere gegevens. Terwijl ik met de gegevens aan het spelen was, merkte ik dit kleine dingetje ten zuidwesten van Ursa Minor op, maar nog steeds erg Toen ik meer in detail keek, leek het op een heel klein groepje sterren. '

Vervolgobservaties met de enorme Keck II-telescoop, ook op Mauna Kea, bevestigden de vondst. Keck spectroscopische metingen, die licht in de samenstellende golflengten van elkaar scheiden en astronomen in staat stellen om te berekenen hoe snel sterren bewegen, toonden aan dat de sterren van het bolvormige cluster met verschillende snelheden bewegen dan die in Ursa Minor, wat suggereert dat de twee entiteiten gescheiden waren.

En zeer voorlopige metingen van de massa van het object geven aan dat het waarschijnlijk een bolvormig cluster is, in plaats van de andere mogelijkheid, een bijzonder klein dwergstelsel, dat gemiddeld meer dan een cluster weegt.

De grens tussen deze twee categorieën is echter niet goed begrepen en wetenschappers hopen dat de nieuwe ontdekking het onderscheid kan helpen ontdekken.

"Op dit moment is er geen duidelijk verschil tussen sterrenclusters en sterrenstelsels aan het zwakke einde, en dat willen we begrijpen," zei Muñoz. "Het vinden van dit object lost het probleem niet op, het lijkt eraan toe te voegen."

De belangrijkste factor die dwergsterrenstelsels en bolvormige sterrenhopen scheidt, is hun massa, vooral hun rantsoen van donkere materie, het onzichtbare materiaal dat de meerderheid van de materie in het universum lijkt te vormen. Dwergstelsels worden gedomineerd door donkere materie, terwijl bolvormige sterrenstelsels er in wezen geen hebben.

Zo'n discrepantie suggereert verschillende vormingsmethoden: dwergstelsels worden verondersteld zich te vormen in wolken van donkere materie, terwijl bolvormige sterrenhopen alleen uit gas en normale materie lijken te ontstaan.

Maar met heel kleine sterrenstelsels en clusters kan het onderscheid tussen hen wazig zijn.

De nieuwe vondst wordt beschreven in een paper die zal worden gepubliceerd in een aankomende uitgave van de Astrophysical Journal Letters.

Dit verhaal is geleverd door SPACE.com, een zustersite voor WordsSideKick.com. Je kunt SPACE.com assistent-hoofdredacteur Clara Moskowitz volgen op Twitter @ClaraMoskowitz. Volg SPACE.com voor het laatste nieuws over ruimtewetenschap en -verkenning op Twitter @Spacedotcom en verder Facebook.


Video Supplement: Andrew Connolly: What's the next window into our universe?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com