Eerste Landwezens Hadden Wilde Verschijningen

{h1}

De eerste visachtige dieren die uit de zee en op het land kronkelden waren behoorlijk wild uitziend, concludeert nieuw onderzoek.

De eerste visachtige dieren die uit de zee en op het land kronkelden waren behoorlijk wild uitziend, concludeert nieuw onderzoek.

Cartoon-afbeeldingen van de eerste dieren die uit de oceaan tevoorschijn komen en over land lopen, tonen vaak een eenvoudige vis met voeten, zich waagend van water naar het land. Maar Jennifer Clack, een paleontoloog aan de universiteit van Cambridge die de fossielen van deze uitgestorven wezens al meer dan twee decennia bestudeerde, zegt dat de vroegste landvertebraten - ook bekend als tetrapoden - meer divers waren dan we ons konden voorstellen.

"Sommigen zagen eruit als krokodillen, sommigen zagen eruit als kleine hagedissen, sommige als murenen, en sommige waren slangachtig," zei Clack. "Ze bezetten allerlei soorten niches en habitats en ze varieerden enorm in grootte - van ongeveer 10 cm lang tot 5 meter [16 voet]."

Lang voordat zoogdieren, vogels en dinosaurussen over de aarde zwierven, maakten de eerste vierpotige wezens hun eerste stappen op het land en bewoonden snel een breed scala van terrestrische omgevingen. Deze vroege gewervelde landen varieerden aanzienlijk in grootte en vorm, zei Clack.

Om de anatomische veranderingen die samenhingen met deze diversiteit te begrijpen, werkte Clack samen met twee biologen die werken aan levende vissen - Charles Kimmel van de Universiteit van Oregon en Brian Sidlauskas van het Nationaal Evolutionair Synthesecentrum in North Carolina.

De onderzoekers concentreerden zich op 35 vroege tetrapoden die tussen 385 miljoen en 275 miljoen jaar geleden leefden. Als proxy voor lichaamsgrootte en vorm onderzocht het team de afmetingen van een aantal botten in een schedelgebied dat bekend staat als het gehemelte. Door het traceren van veranderingen in de lengte en breedte van in elkaar grijpende botten in dit deel van de schedel, hoopten de onderzoekers een gedetailleerder beeld te krijgen van skeletevolutie als geheel.

"Ik ben geneigd te denken dat de genetische instructies voor het maken van een skelet afkomstig zijn van hoe je eerst individuele botten maakt, en vervolgens hoe je die botten bij elkaar brengt als een verfijning daarvan," zei Kimmel, een ontwikkelingsbioloog.

Toen de onderzoekers de veranderingen in botlengte en -breedte in kaart brachten op de tetrapod-stamboom, ontdekten ze dat niet alle botten in dezelfde snelheid of in dezelfde richting van grootte veranderden. Dit fenomeen kan resulteren in een algemene herindeling van de ene lijn naar de volgende, zei Sidlauskas.

"Soms kan een verandering in grootte indirecte gevolgen hebben voor de vorm van het dier," zei Sidlauskas. "Wanneer verschillende delen van het lichaam van een dier in evolutionaire tijd van verschillende grootte veranderen, kan dat veranderingen in lichaamsvorm van de ene soort naar de andere veroorzaken."

Bovendien zijn sommige veranderingen in overeenstemming met een evolutionaire eigenaardigheid die bekend staat als pedomorfose, waarbij soorten op jonge leeftijd de jeugdige dimensies behouden die hun voorouders als jongeren hadden.

"Paedomorphosis is zeker aanwezig - de afstammelingen van sommige groepen behouden de verhoudingen die hun jongeren in het verleden hadden," zei Clack.

Deze resultaten helpen niet alleen verklaren waarom vroege tetrapoden zo divers in vorm en grootte waren, maar ook licht werpen op een belangrijk hoofdstuk in de evolutie van het leven op het land - de overgang van vis naar amfibieën.

"Een van de grote vragen op dit moment is: waar kwamen moderne amfibieën vandaan?" Zei Clack. "Een van de hypothesen is dat ze zijn geëvolueerd door pedagogie en miniaturisatie van vroege tetrapoden. Deze studie geeft dat idee de nodige steun."

De resultaten van het team zullen worden gedetailleerd in het 16 juli online nummer van de Journal of Anatomy.

  • Alles over evolutie
  • Galerij: Dinosaurussen tekenen
  • Galerij: Freaky Fish


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com