Eerste Zwemdinosaurus Was 'Half-Eend, Half-Krokodil'

{h1}

De iconische spinosaurus, een dinosaurus die grotendeels bekend is van botten die zijn vernietigd tijdens een bomaanslag in de tweede wereldoorlog, is aangepast voor het leven in het water, vindt nieuw onderzoek. Spinosaurus is de eerste dinosaurus die een semi-aquatische levensstijl heeft gevonden.

Het angstaanjagende Spinosaurus is een van de iconen van het dinosauruspantheon. Het was groter dan T. rex (en groter dan alle andere vleesetende dinosaurussen, in feite), en op zijn rug droeg hij een groter zeil dan een volwassen man.

Nu hebben onderzoekers iets verbazingwekkender ontdekt over dit oude beest. Spinosaurus was de enige bekende dinosaurus die was aangepast om vrijwel volledig in het water te leven.

Ongeveer 97 miljoen jaar geleden, in een riviersysteem in wat nu Afrika is, het enorme Spinosaurus aegyptiacus gesneden door het water, vissen in zijn kegelvormige, in elkaar grijpende tanden, vissen onderzoekers vandaag (11 september) in het tijdschrift Science. Nieuwe fossielen onthullen dat de 50-voet lange (15 meter) dinosaurus een groot aantal aanpassingen heeft ondergaan voor een aquatische levensstijl, inclusief platte, mogelijk met zwemvliezen staande voeten en neusgaten hoog op zijn kop.

"Het dier dat we opwekken, is zo bizar dat het dinosauruskenners zal dwingen om veel dingen die ze dachten dat ze wisten over dinosaurussen te heroverwegen," zei Nizar Ibrahim, een paleontoloog van gewervelde dieren aan de Universiteit van Chicago, die de nieuwe studie leidde van Spinosaurus. [Zie afbeeldingen van de botten en gereconstrueerd Spinosaurus]

Het verhaal van hoe dit door zeil geraakte beest werd erkend als de eerste bekende semi-aquatische dinosaurus die meer dan een eeuw overspant en het tragedie van oorlog met zich meebrengt, evenals ongelofelijk veel geluk.

Een dinosaurusverhaal

Paleontologen David Martill, Nizar Ibrahim, Paul Sereno en Cristiano Dal Sasso op een veldsite bij de Kem Kem-bedden in oostelijk Marokko, van links naar rechts), met een gedeeltelijke ruggengraat van Spinosaurus, kunnen op de voorgrond worden gezien.

Paleontologen David Martill, Nizar Ibrahim, Paul Sereno en Cristiano Dal Sasso op een veldsite bij de Kem Kem-bedden in oostelijk Marokko, van links naar rechts), met een gedeeltelijke ruggengraat van Spinosaurus, kunnen op de voorgrond worden gezien.

Krediet: copyright Cristiano Dal Sasso

Spinosauruswerd voor het eerst beschreven in 1915 door een Duitse paleontoloog genaamd Ernst Stromer, die enkele van de botten van het dier - waaronder de ruggengraten met stekels tot 2,1 m hoog - in Egypte vond. Stromer produceerde gedetailleerde illustraties en beschrijvingen van zijn ontdekking, maar in april 1944 zijn hele collectie, waaronder Spinosaurus, werd vernietigd in een geallieerde Royal Air Force-bombardement op München.

Andere mensen vonden fragmenten vanSpinosaurus botten na de verzameling van Stromer werden vernietigd, maar geen ervan was zo compleet als het skelet verloren aan geallieerde bommen. Dat wil zeggen tot april 2008.

In die maand keerden Ibrahim en zijn collega's terug van het veldwerk in de Kem Kem-bedden in Marokko toen ze stopten in een woestijnstad waar de lokale bevolking vaak fossielen bracht om te identificeren. Een lokale fossielenjager benaderde met een kartonnen doosvulling van sediment en verschillende botten. [Foto's: een van 's werelds grootste dinosaurussen ontdekt]

Eén been ving het oog van Ibrahim op. Het was lang en bladvormig, misschien een rib, maar met een oneven rode lijn die door zijn dwarsdoorsnede liep.

"Ik dacht: 'Misschien is dit een rib, maar misschien is dit misschien een ruggengraat van Spinosaurus, '"Vertelde Ibrahim de verslaggevers tijdens een teleconferentie deze week. Hij regelde dat de botten in de universiteitscollectie in Casablanca werden bewaard, in de hoop dat hij ze op een dag zou kunnen identificeren.

Niet lang daarna was Ibrahim op bezoek in het Museo Civico di Storia Naturale di Milano toen paleontologen hem enkele commercieel verworven botten toonden waarvan zij dachten dat ze waren Spinosaurus. Daar, op een van de stekels, was dezelfde rode lijn die Ibrahim in een kartonnen doos in Marokko had gezien.

Helaas waren de botten uit de context gehaald en konden de onderzoekers in Milaan niet zeggen waar ze werden gevonden. Het moment lanceerde wat Ibrahim 'Mission Impossible' noemde. Hij moest terug naar Marokko, de man vinden met de kartonnen doos en leren waar de Spinosaurus botten waren gekomen.

Een probleem: het enige wat Ibrahim wist van de man met de kartonnen doos was dat hij een snor had. Toch keerden hij en zijn collega's terug naar het dorp en vroegen rond, zonder resultaat. Tegen het einde van de mislukte missie zat Ibrahim in een café met muntthee en zag hij zijn dromen in de afvoer verdwijnen. Op dat moment, in een twist die een Hollywood-kaskraker waardig was, liep de man met de mustached langs zijn tafel.

Aquatische aanpassingen

Met een gids om hen naar de Spinosaurus site, ontdekten de onderzoekers nog meer botten, allemaal van dezelfde individuele dinosaurus. Ze beseften al snel dat deze botten inderdaad heel vreemd waren. Ze waren erg dicht, zonder de holle medullaire holte die bij de meeste dieren in het midden van de lange botten van de armen en benen te vinden was. Dichte botten zoals deze worden aangetroffen in zeedieren en functioneren als een soort drijfvermogencontrole.

Het onderzoeksteam combineerde de nieuwe botten met de tekeningen van Stromer en andere Spinosaurus botten uit een half dozijn musea over de hele wereld om een ​​digitaal model van het skelet van het dier te maken. Bewijs van het skelet wees op een waterige levensstijl: de in elkaar grijpende, krokodilachtige tanden, ideaal voor het vangen van zwemprooien; de neusgaten in het midden van de snuit, hoog op het hoofd; de flexibele, roerachtige staart en kleine achterpoten, veel voorkomend bij waterdieren; en de platte, paddlelike voeten, waarvan Ibrahim en zijn collega's vermoedden dat ze met zwemvliezen waren.De dinosaurus had zelfs een netwerk van gaten en kanalen, foramina genaamd, in zijn snuit, identiek aan structuren die moderne krokodillen gebruiken om drukveranderingen in het water te detecteren die zijn gemaakt door zwemmende prooien. [Paleo-Art: prachtige dinosaurusillustraties]

Wat meer is, toen onderzoekers het skelet analyseerden, vonden ze dat Spinosaurus aegyptiacus had een middelpunt van de massa ver naar voren op zijn lichaam, wat zeer goed in het water zou hebben gelegen. Op het land had de dinosaurus echter zijn voorste ledematen moeten uitbalanceren in plaats van op zijn achterpoten te T. rex.

"Je zou dit dier niet op het land willen ontmoeten, maar het liep niet over het landschap," zei onderzoeker Paul Sereno, een paleontoloog van gewervelde dieren aan de universiteit van Chicago.

anders Spinosaurus soorten aten vis, Sereno zei, maar Spinosaurus aegyptiacus is blijkbaar de enige die de levensstijl naar een hoger niveau tilde en het grootste deel van zijn tijd in het water doorbracht.

Er blijven echter vragen over de soort. Spinosaurus' enorm zeil blijft een beetje een mysterie, hoewel de onderzoekers vermoeden dat het als displaystructuur werd gebruikt en waarschijnlijk vaak zichtbaar was als het dier zwom. De onderzoekers zijn ook erg geïnteresseerd in meer informatie over hoe Spinosaurus bewogen door het water. Sereno zei dat het hoogstwaarschijnlijk zichzelf met beide benen en staart voortstuwde.

"Het is een hersenschim, het is een half eend, half krokodil," zei Sereno. "We hebben niets in leven dat lijkt op dit dier."

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com