First U.S. Death By Vampire Bat: Should We Worry?

{h1}

Vampire vleermuizen zijn zeldzaam in de verenigde staten, en het eerste geval van een persoon die hier sterft aan een vampierbeet is vandaag gemeld. Is de overdracht van rabiës door vampiervleermuizen een nieuwe epidemie of was dit een eenmalig probleem?

Eerder vandaag (12 augustus) rapporteerden de Centers for Disease Control and Prevention het eerste bekende geval van een persoon die sterft in de Verenigde Staten als gevolg van een vampierbeet. Wat de vraag oproept: zijn de rest van ons in gevaar?

Nee, niet echt, zegt een expert en om twee goede redenen.

Allereerst is de persoon die stierf, een 19-jarige uit Mexico, niet echt gebeten in de VS.; hij werd gebeten in Michoacán, Mexico, en stierf een paar weken later tijdens een reis naar Louisiana (dit gebeurde allemaal afgelopen augustus). Hij stierf ook niet aan de beet zelf, maar aan het hondsdolheidsvirus waarmee de vleermuis hem besmette.

Dit zijn belangrijke onderscheidingen, zei Gerald Carter, een Ph. D. biologie kandidaat aan de Universiteit van Maryland en een expert op het gebied van vampiervleermuizen.

Ten eerste - en waarschijnlijk het belangrijkste - wonen vampire vleermuizen niet in de VS. Ze bestaan ​​alleen in Midden- en Zuid-Amerika - van centraal Mexico tot in heel Brazilië - waar ze vee en paarden parasiteren, zei Carter. Er is enig onderzoek dat speculeert dat naarmate het klimaat warmer wordt, vampiervleermuizen hun bereik uitbreiden naar de Verenigde Staten. Momenteel is er echter weinig tot geen reden om te geloven dat de vleermuizen dit al hebben gedaan. [7 vreemde manieren waarop mensen als vampieren handelen]

"Er is één voorval van een vampier gevonden in de Verenigde Staten," zei Carter. "Het was niet eens het soort dat op mensen werd gezien, het was een soort die alleen op vogels leeft, er is nog nooit een kolonie of populatie vampiervleermuizen gevonden in de Verenigde Staten."

Een andere reden om je geen zorgen te maken, is dat een vampierbeet niet zo slecht is, en dat ze relatief zeldzaam zijn.

"De gewone vampiervleermuis voedt zich met grote dieren, zoals koeien en paarden. Af en toe worden mensen gebeten als ze in de open of nabij het vee slapen," zei Carter. "De beet zelf is een klein wondje, vaak op de teen, mensen hebben vaak moeite om de wond te vinden en merken dat alleen omdat ze wakker worden met bloedige lakens. De vleermuis neemt slechts een eetlepel bloed, maar de wond kan een bos, althans voor zijn grootte, omdat het speeksel van de vleermuis een anticoagulant bevat. "

De beet zelf is zo klein dat het je niet veel kwaad zal doen, maar Carter benadrukt dat je, net als bij elke andere dierlijke bijt, medische hulp nodig hebt en een inenting tegen rabiës na vaccinatie krijgt. De behandeling van allerlei soorten hondsdolheid verloopt meestal snel en gemakkelijk in de Verenigde Staten, en daarom sterven hier jaarlijks slechts twee of drie mensen aan hondsdolheid.

"Hondsdolheid tegen vampiers mag niet worden beschouwd als een probleem voor de volksgezondheid in de Verenigde Staten, maar het is een belangrijke zorg voor Latijns-Amerikaanse landen," zei Carter. Dit komt voornamelijk door beperkte toegang tot vaccinaties tegen hondsdolheid nadat iemand een beet heeft opgelopen. Toch zijn het zelfs in die landen geïsoleerde incidenten die slechts een paar keer per jaar plaatsvinden.

"Statistisch gezien is dit in de Verenigde Staten helemaal geen probleem voor de volksgezondheid," zei Carter. "In Latijns-Amerika is het bijna sensationeel, waarbij een paar mensen per jaar als een 'uitbraak' wordt beschouwd. Het is geen stille epidemie, omdat er altijd veel druk op wordt uitgeoefend. '

Carter betreurt dat verhalen over vampiervleermuizen die hondsdolheid doorgeven aan mensen, veel anti-bat-gevoelens opwekt; mensen doden vaak vleermuizen over deze angsten. Veel meer mensen sterven aan ziekten die worden gedragen door insecten, merkte Carter op. Ironisch genoeg zijn vleermuizen de belangrijkste roofdieren van die insecten.

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en volg ons dan op Facebook.


Video Supplement: How to Kill Dracula | NowThis Nerd.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com