Voor Rare-Species Poachers Zijn Scientific Journals Treasure Maps

{h1}

Nieuw geïdentificeerde dieren worden bedreigd door huisdierenliefhebbers die grote hoeveelheden geld aan commerciële verzamelaars betalen om exotische dieren te kopen.

Op het moment dat hij de gekko's zag - wezens met opmerkelijke groene ogen en zebraachtige strepen gespikkeld met geel - wist Jian-Huan Yang dat ze speciaal waren.

De conservatieofficier van Kadoorie Farm and Botanic Garden in Hong Kong had twee nieuwe gekko-soorten ontdekt in China. Hij wist dat zijn vreugde door anderen gevoeld zou worden, hoewel om verschillende redenen - sommigen kwaadaardig. Onlangs hebben commerciële verzamelaars rapporten van dergelijke nieuwe soorten in wetenschappelijke tijdschriften gebruikt als hulpmiddelen om de nieuwelingen op te sporen, zodat ze deze kunnen verkopen voor winst op de exotische huisdierenhandelsmarkt.

Dus, Yang hield de locatie van de gekko's geheim, zelfs toen hij co-schreef een studie die de twee nieuw ontdekte soorten beschrijft. [Foto's: Best Wild Animal Selfies]

"We onthullen de verzamelplaatsen van deze soorten met beperkte verspreiding niet in deze publicatie", schreef Yang in de studie van 2015, gepubliceerd in het tijdschrift Zootaxa. Hij legde uit dat gekko's populaire nieuwigheidsdieren zijn, en wetenschappelijke artikelen als de zijne hielpen commerciële verzamelaars om ze bijna uitsterven te brengen.

Yang's voorzichtigheid is niet ongegrond. Hij en zijn collega's beschreven twee andere nieuwe soorten grotgekko die in Zuid-China wonen: Goniurosaurus yingdeensis (gepubliceerd in 2010) en Goniurosaurus liboensis (gepubliceerd in 2013). Hij gaf ook hun exacte locaties, zoals typisch is wanneer nieuw geïdentificeerde soorten worden geïntroduceerd in de wetenschappelijke literatuur.

Onderzoekers hebben de locatie van de grotgekko niet onthuld Goniurosaurus liboensis om het te beschermen tegen exotische dierenverzamelaars.

Krediet: Copyright Kadoorie Farm and Botanic Garden Foto door Jian-Huan Yang

"Kort daarna, begonnen sommige verzamelaars met het verzamelen van deze gekko's voor verkoop met behulp van de locatiegegevens in mijn papieren," vertelde Yang in een e-mail aan WordsSideKick.com. "Het was droevig om te zien dat een constant aanbod van in het wild gevangen individuen van beide soorten nu beschikbaar is in de handel in huisdieren en zelfs overzee wordt verhandeld naar de Verenigde Staten en Europa."

In 2006 schreven vier onderzoekers een brief aan het tijdschrift Science, waarin werd uitgelegd dat de race om eerder onbekende soorten te documenteren en te begrijpen "in het licht van een wereldwijde biodiversiteitscrisis" studies tot een "schatkaart voor commerciële verzamelaars" heeft gemaakt.

De vraag naar wilde dieren verdwijnt niet.

Sinds het wetenschappelijk werd beschreven in de jaren 1990, de Indonesische schildpad Chelodina mccordi en nog een grotgekko (Goniurosaurus luii) haal huisdier handel prijzen variërend van $ 1500 tot $ 2.000 per stuk, aldus de onderzoekers. De vraag is zo hoog dat C. mccordi is bijna uitgestorven in het wild, en G. luii is lokaal uitgestorven.

Evenzo de salamander Paramesotriton laoensis in het noorden van Laos kost elk tussen de $ 170 en $ 250 op de zwarte markt, aldus de onderzoekers. Smokkelaars bieden dorpelingen vaak minder dan $ 1 om de zwart-en-gele Laotiaanse newt te verzamelen (Lao-tonon laoensis), en draai je vervolgens om en verkoop ze allemaal voor maar liefst $ 200, volgens de BBC.

Onderzoekers werkten samen met overheidsfunctionarissen om het verzamelen van deze wilde salamanders illegaal te maken, een stap die een van de weinige manieren lijkt te zijn om deze dieren te beschermen tegen de handel in huisdieren, zei Yang. Hij hoopt in de toekomst dergelijke beveiligingen van de grotgekko's veilig te stellen.

Het beschermen van zeldzame soorten met internationale en nationale lijsten en wetten, zoals de Conventie over de internationale handel in bedreigde soorten van wilde fauna en flora (CITES), kan deze dieren helpen overleven, zei Yang. Ondertussen kan het publiek helpen door te weigeren om in het wild gevangen zeldzame en bedreigde dieren als huisdier te kopen, zei hij. [De 10 vreemdste dierlijke ontdekkingen van 2015]

Nieuwe trend?

Ondanks de risico's om de locatie van een nieuw ontdekt dier te onthullen, publiceren veel onderzoekers die informatie nog steeds. Deze gegevens kunnen onderzoekers helpen begrijpen hoe een voorheen onbekende soort in het ecosysteem past en hoe groot het habitatbereik is.

Dat laat Yang en zijn collega's achter, inclusief een team dat de locatie van de nieuw ontdekte newtound newt (Echinotriton maxiquadratus), in de minderheid.

"Dit is geen groeiende trend - [de studie van Yang] is er een paar in tienduizenden. De meeste onderzoeken geven volledige locatiegegevens," zei Zhi-Qiang Zhang, de hoofdredacteur van het tijdschrift Zootaxa, een publicatie bekend om zijn studies over nieuwgevonden soorten.

Toch zei Zhang dat hij de voordelen begrijpt van het achterhouden van de plaats van een dier. Onderzoekers zoals Yang laten weten dat ze de verborgen locatie delen met collega's die formele verzoeken indienen.

Terwijl het achterhouden van de informatie hem ongemakkelijk maakt omdat het kritische informatie over de nieuwe soort weglaat, zei Yang dat hij dit zal blijven doen tot betere bescherming voor deze dieren aanwezig is.

Voor nu, "het is misschien de beste manier om hen te beschermen," zei Yang.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: 500 Years of Human Dissection.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com