Fossilized Poop Reveals Ancient Hyena'S Main Entrée

{h1}

Onderzoekers gebruiken dna van versteende kak van de grothyena, een oud zoogdier dat ongeveer 20.000 jaar geleden uitgestorven was tijdens het late pleistoceen, om de genetica en het dieet van deze soort te begrijpen.

Door de genen in oude kak te lezen, hebben onderzoekers het dieet en de afstammelingen van de grothyena ontdekt, die langs Eurazië langs de Neanderthalers liepen.

De grot-hyena, genoemd Crocuta crocuta spelaea, leefde ongeveer 1 miljoen jaar in Eurazië, voordat het ongeveer 10.000 tot 30.000 jaar geleden uitstierf. Niet alleen waren ze ongeveer 25 procent groter dan moderne hyena's, ze waren ook krachtiger en hadden een sterkere beet, vertelde onderzoeker Jean-Marc Elalouf van het Institute of Biology and Technology Saclay in Frankrijk, vertelde WordsSideKick.com.

De nieuwe gegevens suggereren dat deze prehistorische roofdieren waarschijnlijk een ondersoort van de moderne gevlekte hyena waren en graag op edelhert aten.

Cave poop

Elalouf en zijn collega's haalden DNA uit negen grotten van gefossiliseerde mest, coprolieten genaamd, uit een grot in de Franse Pyreneeën. Twee steekproeven leverden goede resultaten op, die de onderzoekers verder analyseerden.

Ze keken specifiek naar DNA in de mitochondria van de mest, of de energieopwekkende structuren van de cellen. Door deze genetische gegevens te vergelijken met de mitochondriale genen van levende hyena's, ontdekten de onderzoekers dat deze grothyena zeer nauw verwant is aan de moderne gevlekte hyena en minder nauw verwant is aan de moderne gestreepte hyena.

De resultaten ondersteunen eerdere studies die hebben aangegeven dat de "grothyena" een oude ondersoort van de moderne gevlekte hyena was - en daarom de "door de ijstijd gevlekte hyena" moet worden genoemd, Cajus Diedrich, een onderzoeker van het Paleo-Logic Research Institute in Duitsland die niet betrokken was bij de studie, vertelde WordsSideKick.com in een e-mail.

Hyenadiner

Het DNA suggereerde ook dat de hyena vooral op edelherten feestte, iets dat onderzoekers vermoedden op basis van bijtwonden gevonden op hertenbotten in grotten. De genetische gegevens zijn bevestiging van het dieet, omdat het minder vooringenomen is dan botvondsten; sommige dierlijke botten zijn minder geneigd om te overleven tot de moderne tijd, zei Elalouf.

Bovendien: "de DNA-informatie kan ons waardevolle inzichten verschaffen in de bevolkingsstructuur van de Europese bevolking in de aanloop naar hun uitsterven", vertelde onderzoeker Gerrit Dusseldorp van de Universiteit van Witwatersrand in Zuid-Afrika aan WordsSideKick.com.

De studie zal morgen, 28 maart, worden gepubliceerd in het tijdschrift Proceedings van de Royal Society B: Biological Sciences.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com