Fossilized Skin Onthult Ancient Predator'S Sharklike Moves

{h1}

Uitgestorven dieren verbergen hun geheimen goed, maar een uitzonderlijk goed bewaard fossiel van een reptiel in het water, met sporen van aanwezig zacht weefsel, biedt wetenschappers een nieuw venster op het gedrag van deze oude zwemmers.

Meer dan 80 miljoen jaar geleden, gleed waarschijnlijk een gigantisch reptiel genaamd een mosasaurus gracieus door het water met de hulp van minuscule schubben die de taaie huid bedekken en een krachtige staart om op te starten, suggereert de resten van zacht weefsel van een dergelijk beest in het water.

De versteende stukjes mosasaurushuid, ontdekt in Kansas in de jaren 1950 maar tot nu toe niet grondig geanalyseerd, geeft onderzoekers een beeld van de oude hagedissenhuid, van binnen en van buiten. De huid van het zeedier werd strak getrokken rond het bovenste uiteinde van zijn lichaam, waardoor de zwembeweging beperkt zou zijn tot de onderste helft, vonden ze.

"We hadden eerder gedacht dat ze als slangen zwommen, dat ze het grootste deel van hun lichaam gebruikten om deze golvende golven te maken," vertelde onderzoeker Johan Lindgren van de Universiteit van Lund in Zweden WordsSideKick.com. "Wat we zien is dat ze geleidelijk aan gebruikt in zwemmen naar achteren. " [T-Rex of the Seas: A Mosasaur Gallery]

Mosasauriërs verplaatsen

Dit is een skelet van de mosasaurus Ectenosaurus. Linker schaalbalk: ongeveer 10 cm.

Dit is een skelet van de mosasaurus Ectenosaurus. Linker schaalbalk: ongeveer 10 cm.

Dankbetuiging: Michael J. Everhart.

Mosasauriërs omvatten een groep van zwemmende reptielen die menen te hebben ontwikkeld van een oud familielid van de monitorhagedis, die het land verliet en terugkeerde naar de zee tijdens het vroege Krijt. Meer dan 90 miljoen jaar geleden evolueerden mosasauriërs snel tot leven in het water en werden al snel een toppredator over de zeeën van de wereld. Ze zijn ongeveer 65 miljoen jaar geleden met de dinosaurussen uitgestorven.

In de gefossiliseerde huidmonsters kunnen de onderzoekers niet alleen de schubben van het dier zien, maar ook afdrukken van de eiwitvezels waaruit de huid is samengesteld. Ze zagen dat deze vezels vaak kriskras door elkaar liepen, wat suggereert dat deze voorste helft van het lichaam van de mosasaurus stijf was.

In plaats van door het water te glibberen als de huidige waterslangen, door hun wervels heen en weer te bewegen, geeft deze harde, strakke huid aan dat de mosasaurus zijn staart gebruikte om zichzelf voort te stuwen. Als zodanig zou het dier meer zijn gaan bewegen als moderne haaien en walvissen dan als slangen.

"Ze [de mosasauriërs] zijn 200 jaar lang gereconstrueerd als deze slangachtige wezens," zei Lindgren. "Een opkomst van bewijsmateriaal, inclusief de dingen die we vonden, geeft aan dat ze dezelfde soort evolutie ondergingen als walvissen, en ze werden gestroomlijnd."

Verstarde huid

De gefossiliseerde mosasaurusschubben, die richels tonen. Schaalbalk is minder dan 0,08 inch (2 millimeter)

De gefossiliseerde mosasaurusschubben, die richels tonen. Schaalbalk is minder dan 0,08 inch (2 millimeter)

Krediet: Lindgren, et al, 2011, PLoS ONE.

Als groep varieerden de mosasauriërs van iets meer dan 3 voet (1 meter) tot bijna 50 voet (15 meter) lang. De versteende huid en het skelet dat in 1953 in Kansas werd opgegraven, behoorde toe aan een mosasauriër - Ectenosaurus clidastoindes - een lengte van ongeveer 16 voet (5 meter), hoewel alleen de voorste helft van zijn lichaam werd ontdekt. Het is een relatief primitief exemplaar en wordt geschat op ongeveer 85 miljoen jaar oud.

De fossielen suggereren dat de schubben van de mosasaurus minder dan een tienden van een centimeter lang waren (slechts enkele millimeters). Deze schubben waren ovaal van vorm en hadden een rand langs het midden om hen te helpen samen te vergrendelen, water te kanaliseren en ook om een ​​huidoppervlak te creëren om zich onder te hechten.

"Je kon de schalen van zowel de buitenkant als de binnenkant zien, dat is de eerste, aan de binnenkant hebben ze speciale ondersteunende structuren die... verankeren aan het zachte weefsel en ze bieden een efficiëntere dekking," zei Lindgren. "De schalen hebben op elke schaal een rand die het water kanaliseert en een dunne laag oplevert, je ziet vandaag hetzelfde in haaien."

De studie werd vandaag (16 november) gepubliceerd in het tijdschrift PLoS ONE.

Je kunt de schrijver Jennifer Welsh van WordsSideKick.com volgen op Twitter @microbelover. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com