Kwetsbaarheid Is Een Medische Aandoening, Geen Onvermijdelijk Resultaat Van Veroudering (Op-Ed)

{h1}

Kwetsbaarheid komt vaak voor bij ouderen, maar is niet onvermijdelijk en nieuwe onderzoeken suggereren dat dit kan worden uitgesteld of zelfs voorkomen.

Marlene Cimons is een voormalige verslaggever in Washington voor de Los Angeles Times, gespecialiseerd in wetenschap en geneeskunde. Als freelance schrijver schrijft ze regelmatig voor de National Science Foundation, Climate Nexus, Microbe Magazine en de Washington Post gezondheidsafdeling, waaruit dit artikel is aangepast. Cimons heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Als een medische bewoner 30 jaar geleden herinnert Ava Kaufman zich het raadsel over enkele van de oudere patiënten die naar de huisartsenpraktijk in het George Washington University Hospital kwamen. Ze waren niet echt ziek, althans niet met enige identificeerbare ziekten. Maar ze waren ook niet goed.

Ze waren dun en zwak. Ze hadden geen energie. Ze moe moe gemakkelijk. Hun loopsnelheid was tergend traag. "We konden geen vinger aan de pols houden van een specifieke diagnose of probleem", zegt Kaufman. "We hadden toen geen woord."

Vandaag doen we het. Het heet zwakheid. Er zijn altijd kwetsbare mensen geweest, maar pas de laatste jaren is de term 'kwetsbaarheid' een medische diagnose geworden, gedefinieerd door specifieke symptomen en steeds meer gericht op degenen die zich bezighouden met de medische problemen van ouderen. Clinici kijken nu naar manieren om kwetsbaarheid te voorkomen of uit te stellen, soms zelfs om te keren.

[Bekijk een zustersite van WordsSideKick.com, genaamd Dignifyed, met uitgebreide en praktische beoordelingen van producten met betrekking tot gezondheid en welzijn voor oudere mensen.]

"Kwetsbaarheid is geen leeftijd, het is een aandoening", zegt Kaufman, internist en geriater van Bethesda. "We weten het wanneer we het zien, en het is altijd bij ons geweest."

Terwijl kwetsbaarheid het vaakst wordt geassocieerd met ouderen, worden sommige oude mensen nooit kwetsbaar. Deskundigen beschouwen het nu als een medisch syndroom, dat wil zeggen, een groep symptomen die een ziekte collectief karakteriseren, een die waarschijnlijk biologische en genetische onderbouwing heeft en zelfs die op middelbare leeftijd kan kwellen als ze een andere slopende chronische ziekte hebben. Kwetsuren lijden meestal aan drie of meer van de vijf symptomen die vaak samen reizen. Deze omvatten onbedoeld gewichtsverlies (10 of meer ponden in het afgelopen jaar), spierverlies en zwakte, een gevoel van vermoeidheid, langzame loopsnelheid en lage niveaus van fysieke activiteit.

"De symptomen zijn causaal verbonden in een vicieuze cirkel," zegt Linda Fried, een geriater die decaan is van de Columbia University Mailman School of Public Health.In 2001 bepaalden Fried en onderzoekscollega's als eerste de fysieke kenmerken van kwetsbaarheid in een historisch document gepubliceerd in het Journal of Gerontology. "Dit zijn mensen die het risico lopen op zeer slechte resultaten."

De tekenen van kwetsbaarheid kunnen voor de hand liggen, zelfs voor de leek. De frêle zien er vaak "alsof een windvlaag hen zou kunnen omver blazen", zegt Fried. Hun gang is langzaam en instabiel. Door de jaren heen lijken ze kleiner te worden, het resultaat van spierverspilling die van nature voorkomt naarmate mensen ouder worden. Iedereen verliest spiermassa als ze de 90-er jaren naderen, hoewel studies hebben aangetoond dat weerstandstraining - gewichtheffen - dit proces kan vertragen.

Omdat het in de loop van de tijd meestal erger wordt, leidt kwetsbaarheid vaak tot ernstiger gevolgen, zoals een invaliderende val, zelfs de dood. Kwetsuren lopen namelijk een groter risico op vallen en hebben het veel moeilijker om te herstellen als ze ziek worden of het ziekenhuis binnenkomen. "Het plaatsen van een fragiel persoon in het ziekenhuis is vaak het begin van het einde," zegt Kaufman.

Hoe langer gezond te blijven

Om zeker te zijn, blijven veel oudere Amerikanen een actief en productief leven leiden. De toenemende levensduur van de natie brengt echter nieuwe uitdagingen voor gezondheid en sociale programma's. De levensduur van Amerikanen was in 2009 78,5 jaar, volgens de Centers for Disease Control and Prevention, ongeveer drie decennia meer dan in 1900, toen het gemiddelde 47,3 jaar was.

"We hebben 30 jaar toegevoegd aan de levensduur van de mens, wat een ongeëvenaard succesverhaal is voor volksgezondheid, medicijnen en onderwijs", aldus Fried. "Het is daarom van cruciaal belang dat we deze mensen die langer leven helpen blijf gezond.''

Van degenen die alleen wonen of met gezinnen, niet in verpleeghuizen of ziekenhuizen, was ongeveer 4 procent van de mannen en 7 procent van de vrouwen ouder dan 65 jaar zwak, volgens de parameters die Fried en haar collega's in het onderzoek uit 2001 gebruikten. De onderzoekers, die meer dan 5.000 volwassenen van 65 jaar en ouder hebben onderzocht, ontdekten ook dat de kans op kwetsbaarheid na de leeftijd van 85 sterk toenam, tot ongeveer 25 procent. Deze cijfers, de meest recente beschikbare gegevens, weerspiegelden de omstandigheden vóór 2001, waardoor "een belangrijke maar onbeantwoorde vraag of de frequentie van broosheid hetzelfde is, toe- of afneemt" vandaag is gebleven, aldus Fried.

Ook zijn vrouwen vaker dan mannen kwetsbaar, mogelijk omdat vrouwen typisch langer blijven dan mannen en "beginnen met minder spiermassa dan mannen en, eenmaal verliest, kunnen ze de kwetsbaarheidsdrempel sneller overschrijden dan mannen," 'zegt Fried.

Stephanie Studenski, hoofdonderzoeker bij het Claude D. Pepper Ouder Amerikanen Independence Centre aan de Universiteit van Pittsburgh, beoefent al meer dan 30 jaar op het gebied van de geriatrie en ziet "oudere mensen over het hele spectrum, van kwetsbare 60-jarigen" aan sterke 95-jarigen, '' zegt ze.Voor de jongere groep, die meestal kwetsbaar zijn vanwege meerdere chronische aandoeningen, "kunnen medicijnen soms de kwetsbaarheid met hun bijwerkingen verergeren, dus aanpassingen kunnen helpen," zegt ze. "Ik zeg tegen deze patiënten dat ik je vaak beter kan maken, je kan geven meer reserve en verhoog je veerkracht, hoewel je niet helemaal genezen bent. We kunnen niet van zwart naar wit overschakelen, maar kunnen de zwarter vaak in grijs kleuren. ''

Voor degenen in de 80 of ouder zijn de oorzaken van kwetsbaarheid echter soms minder voor de hand liggend.

Barbara Resnick, een beoefenaar van geriatrische verpleegkundigen in Baltimore, herinnert zich een 85-jarige vrouw, die thuis woonde, die "stopte met eten met vrienden, ze zou zeggen dat ze te moe was en niet de energie had. liep niet meer uit om haar post te krijgen, ze at minder en verloor snel gewicht. "

Haar volwassen dochter werd bezorgd en bracht haar moeder naar Resnick "en vroeg ons om het probleem op te lossen", herinnert Resnick zich, die het bestuur van de American Geriatrics Society voorzit.

Maar er is vaak geen snelle oplossing. Artsen controleerden de vrouw op onderliggende ziekte - ze vonden er geen - en pasten haar medicijnen aan. Ze spoorden de vrouw ook aan om haar fysieke activiteit te verhogen, zegt Resnick. "Dat is echt de beste manier om met kwetsbaarheid om te gaan: werk zoveel als je kunt, optimaliseer wat je kunt doen. Wat belangrijk is, is veerkracht."

Evenzo herinnert Kaufman zich 'een geweldige heer' uit zijn jaren 80 die het redelijk goed had gedaan tot zijn vrouw viel, haar heup brak en een verpleeghuis moest binnengaan.Het paar was 60 jaar getrouwd geweest. lichamelijk vertragen, en stopte met eten.

"Hij gaf het gewoon op," zegt Kaufman. "Er was niets specifieks. Maar binnen een paar maanden stierf hij. Wat doe je op een overlijdensakte? Als het een pediatrische casus was, zouden we zeggen 'niet floreren'. Hij stierf aan broosheid. ''

Een ontstekingsprobleem?

Jeremy Walston, een geriater en moleculair bioloog die het Biology of Healthy Ageing-programma co-regisseert aan de Johns Hopkins University School of Medicine, gelooft dat fragiliteit gedeeltelijk gerelateerd kan zijn aan het onvermogen van het lichaam om zijn normale ontstekingsreactie te reguleren. Zijn onderzoek heeft aangetoond dat kwetsbare mensen lijden aan een constante, laagwaardige inflammatoire toestand.

"Wanneer iets het lichaam aanvalt, zendt het een aantal ontstekingssignalen uit om een ​​infectie te bestrijden of een wond te genezen", zegt Walston, die ook de belangrijkste onderzoeker is van Hopkins's Older Americans Independence Center. "In fragiliteit worden deze paden ingeschakeld en ze worden niet uitgeschakeld. "Een dergelijke chronische ontsteking kan leiden tot verzwakking van skeletspieren en het immuunsysteem.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Frail mensen zijn ook minder goed in staat glucose op de juiste manier te verwerken, zegt hij, en ze scheiden meer cortisol af, een hormoon dat na verloop van tijd, net als chronische ontsteking, ook skeletspieren en het immuunsysteem kan beschadigen.

Wetenschappers begrijpen nog niet hoe deze bevindingen betrekking hebben op de meer voorspelbare veranderingen die gepaard gaan met veroudering, of dat ze een oorzaak - of een gevolg - van kwetsbaarheid zijn.

Onderzoekers bestuderen ook de impact van matige lichaamsbeweging bij het voorkomen van de meest krachtige indicator van kwetsbaarheid: trage loopsnelheid. Een doorlopend onderzoek onder 1.600 mensen in de leeftijd tussen 70 en 89 vergelijkt de effecten van wandelen en gewichtheffen met een matige intensiteit alleen op een programma voor gezondheidseducatie. De oefengroep loopt verschillende keren per week 30 minuten en gebruikt enkelgewichten om de kracht van het onderlichaam te verbeteren. De onderwijsgroep ontvangt informatie over voeding, het beheer van medicijnen en andere gezondheidsgerelateerde zaken, maar niet over lichaamsbeweging.

Een kleinere, eerdere fase van het onderzoek suggereerde dat fysieke activiteit van groot belang was, met een vermindering van 26 procent in loopproblemen bij degenen die regelmatig werkten.

"Je hoeft niet naar een oefenprogramma in de sportschool te gaan," zegt Kaufman. "Reinig je huis. Loop naar de brievenbus om je post te ontvangen, of werk in je tuin. De grootste gemene deler van kwetsbaarheid is spierverlies en vertraging van het lopen, en het is verbazingwekkend wat lichaamsbeweging kan doen. ''

Walston is het daarmee eens. "Oud worden is onvermijdelijk, maar broos worden is dat niet", zegt hij.

De meest recente Op-Ed van de auteur was "Militairen van de VS bereidt zich voor op wereldwijde onrust te midden van klimaatvrees. "Dit artikel is aangepast van"Kwetsbaarheid is een medische aandoening, geen onvermijdelijk resultaat van veroudering, "die verscheen in de Washington Post De meningen die zijn weergegeven zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever Deze versie van het artikel werd oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Food as Medicine: Preventing and Treating the Most Common Diseases with Diet.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com