Fred Lawrence Whipple

{h1}

Fred lawrence whipple was een amerikaanse astronoom die als eerste suggereerde dat de kern van een komeet op een vuile sneeuwbal leek. Zijn onderzoek leidde tot inzichten over het gedrag van meteoren en de aard van de bovenste atmosfeer en hielp bij het vaststellen van de moderne kijk op kometen.

In 1986 werd de voorspelling van Whipple op de proef gesteld toen Halley's komeet de baan van de aarde kruiste. Ruimtevaartuigen uitgerust met beeldapparatuur en camera's werden gelanceerd om de kern van de komeet van dichtbij te bekijken. Op basis van de metingen en foto's verkregen uit de ruimtesondes bevestigden onderzoekers Whipple's "vuile sneeuwbal" -model voor komeetkernen.

Naast zijn onderzoek naar komeet, onderzocht Whipple meteoren, planetaire nevels en de evolutie van het zonnestelsel. Hoewel hij officieel met pensioen ging in 1977, zette hij zijn onderzoek vijf dagen per week voort op zijn kantoor in Cambridge, Massachusetts. Op 92-jarige leeftijd werd hij de oudste onderzoeker die ooit deelnam aan een NASA-missie toen hij zich bij het wetenschapsteam voegde dat werkte aan NASA's Comet Nucleus Tour (Contour). Het onbemande Contour-ruimtevaartuig zou voorbij de kometen Encke en Schwassmann-Wachmann 3 moeten vliegen en beelden van de kometen terug moeten brengen, evenals een analyse van de stofdeeltjes en gassen in de kernen. Het contact met het ruimtevaartuig verloor echter zes weken na de lancering.

De prestaties van Whipple omvatten een aantal uitvindingen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog (1939-1945) vond hij een kaf-snijder uit, die werd gebruikt om kleine stukjes aluminiumfolie te maken die uit vliegtuigen konden worden gedropt om de radar van de vijand te verwarren. In de jaren 1940 bedacht hij een bumper, nu bekend als het Whipple-schild, om ruimtevaartuigen tegen meteoren te beschermen. Het apparaat wordt op bijna alle ruimtevaartuigen gebruikt.

Whipple was de zoon van Henry Lawrence en Celestia (MacFarland) Whipple. Toen Whipple 15 was, verhuisde zijn familie van hun boerderij in Iowa naar Californië, waar hij de middelbare school afrondde. Daarna ging hij naar het Occidental College. Na het voltooien van een jaar bij Occidental, heeft hij overgedragen aan de Universiteit van Californië in Los Angeles (UCLA) en heeft hij wiskunde gestudeerd. In zijn eerste jaar schakelde hij zijn major in de astronomie. Hij studeerde af in 1927 en volgde vervolgens de University of California in Berkeley. Na het behalen van zijn Ph.D. in de astronomie in 1931 verliet hij Californië en verhuisde hij naar Cambridge, Massachusetts, waar hij een staffunctie aan het Harvard College Observatory aanvaardde.

Whipple's eerste baan op Harvard was het controleren van de nauwkeurigheid van fotografische platen van de hemel. Om de taak interessanter te maken, inspecteerde hij de fotografische negatieven voor kometen. In de loop van dit werk ontdekte hij zes kometen, die nu allemaal zijn naam dragen.

In het begin van zijn carrière wilde Whipple meer te weten komen over meteoren. Om dit te bereiken, bedacht hij een fotografische methode met twee stations om het traject van meteoren te meten. Met behulp van camera's met roterende luiken fotografeerde Whipple op verschillende locaties foto's van meteoren. Vervolgens bestudeerde hij de fotografische platen om de atmosferische weerstand, snelheid en baan rond de zon te bepalen. Whipple zette dit onderzoek voort tot het werd onderbroken door de Tweede Wereldoorlog (1939-1945). Vanuit zijn onderzoek theoretiseerde hij dat kometen gerelateerd waren aan meteoren en een vergelijkbare samenstelling hadden. Deze redenering hielp hem het idee te formuleren dat komeetkernen als vuile sneeuwballen waren.

In 1932 werd Whipple benoemd tot instructeur in de astronomie aan de universiteit van Harvard en zes jaar later ging hij door naar de docent. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werkte hij aan oorloggerelateerd onderzoek aan de Harvard Radio Research Laboratories, waar hij in 1948 een presidentieel certificaat van verdienste behaalde. Aan het einde van de oorlog in 1945 keerde Whipple terug naar Harvard, waar hij universitair hoofddocent werd. Vijf jaar later werd hij gepromoveerd tot professor, een functie die hij bekleedde tot 1977, toen hij met pensioen ging als Phillips Professor of Astronomy Emeritus. Tijdens zijn ambtstermijn in Harvard was hij ook voorzitter van het departement astronomie.

Na zijn meteorologisch onderzoek bestudeerde Whipple de baan van 40 kometen om een ​​probleem op te lossen dat wetenschappers in de war bracht. Astronomen waren onzeker waarom sommige kometen hun banen vergroten terwijl anderen energie verliezen en hun banen verminderen. Whipple suggereerde dat de samenstelling van de kern een verklaring bood. Wanneer de komeet weg is van de zon en in de kou van de ruimte, lijkt deze op een bevroren ijsbal. Maar als een komeet de zon nadert, begint het ijs te smelten. Wanneer de ijslaag verdampt. het veroorzaakt gassen en deeltjes in het ijs om weg te vliegen van de zon. Deze "straal" van gas vormt de coma (bewolkte atmosfeer) en staarten van de komeet. In de loop van de tijd resulteert dit proces erin dat de komeet materiaal verliest. Kometen met grote kernen zijn bestand tegen herhaalde passages rond de zon, maar kometen met een kleine kern desintegreren sneller dan normaal zou worden voorspeld. Dit verklaart waarom bepaalde kometen niet verschijnen wanneer ze worden verwacht.

Whipple heeft bijgedragen aan het ruimtetijdperk in de jaren 1950 toen hij een wereldwijd netwerk van professionele en amateur-waarnemers ontwikkelde om satellieten te volgen. In 1957, toen de Sovjets Spoetnik lanceerden, de eerste satelliet, namen de vrijwilligers van Whipple het waar en rapporteerden over de baan van de satelliet.

Van 1955 tot 1973 was Whipple directeur van het Smithsonian Astrophysical Observatory (SAO), een bureau van het Smithsonian Institute. Op het moment dat hij het standpunt innam, was de organisatie gevestigd in Washington D.C. Een van zijn eerste taken was om het hoofdkwartier te helpen verhuizen naar Cambridge, Massachusetts. In 1973 fuseerde het SAO met het Observatorium van het Harvard College tot het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). Datzelfde jaar werd Whipple senior scientist bij de organisatie.

In de jaren zestig ontwikkelde hij de Multiple Mirror Telescope op Mount Hopkins, nabij Amado, Arizona. Het instrument bestond uit zes grote telescoopspiegels die als één functioneerden en was de eerste in zijn soort. In 1982 werd de fabriek in Arizona omgedoopt tot het Fred Lawrence Whipple Observatory. Het observatorium, dat deel uitmaakt van de CfA, bevat een van de grootste spiegeltelescopen van de Verenigde Staten.

Whipple ontving een aantal onderscheidingen tijdens zijn lange en vooraanstaande carrière. Hij ontving zes Donahue-medailles als erkenning voor de zes kometen die hij ontdekte. Andere onderscheidingen zijn de J. Lawrence Smith-medaille van de National Academy of Sciences in 1949, de Kepler-medaille van de American Association for the Advancement of Science in 1971 en de Distinguished Federal Civilian Service Award van president John F. Kennedy in 1963. Hij stierf op 30 augustus 2004 in Cambridge, Massachusetts.


Video Supplement: Fred Lawrence Whipple - Video Learning - WizScience.com.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com