Fukushima-Straling Gevolgd In De Stille Oceaan

{h1}

Een oceaanexpeditie voor de kust van japan vond hoge niveaus van radioactief materiaal vrijgegeven door de kerncentrales van fukushima tijdens de kernramp afgelopen maart.

Radioactief materiaal van de kernramp in Fukushima is gevonden in kleine zeedieren en oceaanwater zo'n 186 mijl (300 kilometer) voor de kust van Japan, wat de omvang van de vrijlating en de richting van polluenten bij een toekomstige milieuramp aangeeft.

Op sommige plaatsen ontdekten de onderzoekers van Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI) cesiumstraling die honderden tot duizenden malen hoger was dan van nature zou worden verwacht, met wervelingen in de oceaan en grotere stromingen die beide het "radioactieve afval" leiden en concentreren.

Met deze resultaten, vandaag gedetailleerd (2 april) in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences, schat het team dat het minstens een jaar of twee zal duren voordat het radioactieve materiaal dat in Fukushima is vrijgegeven over de Stille Oceaan komt. En die informatie is nuttig als we kijken naar alle andere verontreinigende stoffen en puin die zijn vrijgekomen als gevolg van de tsunami die steden langs de oostkust van Japan verwoestte.

"We zagen een telefoonpaal", zei studieleider Ken Buesseler, scheepschemicus en oceanograaf bij WHOI, tegen WordsSideKick.com. "Er waren veel chemische fabrieken, er werd veel spul in de oceaan gewassen." [Japan nucleaire straling verschijnt in VS (Infographic)]

Afdrijvende straling

De Tohoku-aardbeving en tsunami van 11 maart 2011 hebben geleid tot grote hoeveelheden radioactieve elementen van de Fukushima Dai-ichi-krachtcentrales in de Stille Oceaan. Om uit te vinden hoe die straling zich verspreidde in de wateren voor Japan, brachten onderzoekers in juni 'zwervers' uit - kleine bewakingsapparaten die met de stroom meebewegen en metingen verrichten aan het omringende water.

De zwervers worden gevolgd via GPS en tonen de stroomrichting gedurende een periode van ongeveer vijf maanden. Ondertussen nam het team ook monsters van zoöplankton (kleine drijvende dieren) en vissen, waarbij de concentratie van radioactief cesium in het water werd gemeten.

Kleine hoeveelheden radioactief cesium-137, die ongeveer 30 jaar nodig hebben om te vergaan (de halfwaardetijd genoemd), zouden in het water worden verwacht, grotendeels overgebleven van atmosferische kernproeven in de jaren zestig en het ongeluk in Tsjernobyl in 1986 Maar de expeditie wetenschappers vonden bijna gelijke delen van zowel cesium-137 en cesium-134, die een halfwaardetijd van slechts twee jaar heeft. Elke "natuurlijk" voorkomende cesium-134 zou allang verdwenen zijn.

Uiteraard bevatten de oceanen ongeveer 1-2 becquerel (Bq) radioactiviteit per kubieke meter water, waarbij een becquerel één verval per seconde is. De onderzoekers vonden honderden tot duizenden malen meer, met maximaal 3.900 Bq per kubieke meter in gebieden dichter bij de kust, en 325 Bq in locaties tot 372 mijl (600 km) verderop.

Stromingen en draaikolken

Oceaanverschijnselen, groot en klein, hadden ook invloed op de verspreiding van de straling. Het team ontdekte bijvoorbeeld dat de Kuroshio-stroom, die ruwweg oost-noordoostelijk van het zuiden van Japan naar de Aleutianen loopt, fungeert als een soort grens voor de verspreiding van radioactief materiaal, zelfs als het er ook veel van weg duwt. de kust. Bovendien zorgden wervelstromen die aan de rand van de Kuroshio ontstaan ​​ervoor dat het cesium en andere radioactieve verontreinigende stoffen op sommige plaatsen dichter bij de kust hogere concentraties bereiken, waarbij sommige van de zwervers naar dichtbevolkte gebieden ten zuiden van Fukushima worden vervoerd.

"Het is [een] interessant om over na te denken, omdat de concentraties variëren met een factor 3.000," zei Buesseler. "Met wat we wisten over transport voorafgaand aan dit werk, zou je niet weten waarom het zo anders is."

Onderzoekers vonden aanwijzingen voor radioactieve cesiumisotopen in het zeeleven, waaronder vissen, zoöplankton en roeipootkreeften (kleine schaaldieren). Hier getoond, een staaltje copepoden genomen tijdens de cruise van juni 2011 aan boord van het onderzoeksschip Ka'imikai-O-Kanaloa voor de noordoostkust van Japan.

Onderzoekers vonden aanwijzingen voor radioactieve cesiumisotopen in het zeeleven, waaronder vissen, zoöplankton en roeipootkreeften (kleine schaaldieren). Hier getoond, een staaltje copepoden genomen tijdens de cruise van juni 2011 aan boord van het onderzoeksschip Ka'imikai-O-Kanaloa voor de noordoostkust van Japan.

Krediet: Ken Kostel, Woods Hole Oceanographic Institution

Het team keek ook naar de hoeveelheden cesiumisotopen in het lokale zeeleven, waaronder zooplankton, roeipootkreeften (kleine schaaldieren), garnalen en vissen. Ze vonden zowel cesium-137 als cesium-134 in de dieren, soms in concentraties van honderden keren die van het omringende water. De gemiddelde radioactiviteit was ongeveer 10 tot 15 Bq per kilogram, afhankelijk van het feit of het zoöplankton of vis was (de concentraties waren het laagst in de vis). [Image Gallery: Freaky Fish]

Maar toch, zei Buesseler, zijn de radioactiviteitsniveaus nog steeds lager dan wat toegestaan ​​is in voedsel in Japan, wat 500 Bq per kilogram "nat" gewicht is. En hoewel cesium in de vis aanwezig was, accumuleert het niet de voedselketen zoals polychloorbifenylen (PCB's) of kwik dat doen. Kwik en PCB's blijven vaak lange tijd in de weefsels van een dier, dus wanneer een tonijn kleinere vissen eet, neemt hij alle chemische stoffen op die deze kleine vis heeft gegeten. Cesium wordt veel sneller van dieren uitgescheiden.

De WHOI-expeditie berekende dat ongeveer 1,9 petabecquerels - oftewel 1,9 miljoen miljard becquerels in totaal - zich in het oceaantraject bevonden. Het totale aantal dat vrijkwam door het ongeluk in Fukushima was veel groter, maar veel van de radionucliden waren verspreid in de tijd van de bemonstering in juni.

De onderzoekers vonden ook silver-110, maar het was niet duidelijk dat dit afkomstig was van de fabriek in Fukushima. Een andere reeks experimenten gemeten strontium-90 niveaus, maar dat werk is nog niet gepubliceerd.

Kara Lavender Law, een oceanograaf bij de Sea Education Association, merkte op dat dit soort werk belangrijk is, omdat het beeld van hoe zeestromingen de milieuverontreinigende stoffen beïnvloeden niet altijd duidelijk is. "Vanuit een oceaan-actueel standpunt weten we hoe groot de bloedcirculatie is, maar wanneer je binnenkomt waar de vervuilende lozingen terechtkomen, is het beeld soms heel anders als je naar kleinere gebieden kijkt", vertelde Law WordsSideKick.com.


Video Supplement: Thorium: An energy solution - THORIUM REMIX 2011.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com