Volle Buikfossiel! 'Sea Monster' Had 3 Anderen In Zijn Maag

{h1}

Een mosasaurusfossiel gevonden met drie andere mosasauriërs in zijn maag onthult een rijk oeroud ecosysteem voor de afrikaanse kust.

DENVER - De mosasaurus, een angstaanjagend reptiel van de zee dat de krijtzeeën achterliep, heeft zijn eigen familie verwoest, onthult een nieuwe fossielenvondst.

Een fossiele mosasaurus gevonden in Angola bevat de gedeeltelijke overblijfselen van drie andere mosasauriërs in zijn maag, rapporteerden onderzoekers hier dinsdag (29 oktober) op de jaarlijkse bijeenkomst van de Geological Society of America.

"Dit zijn drie verschillende soorten mosasauriërs in de buik van een vierde soort mosasaurus," zei onderzoeker Louis Jacobs, een paleontoloog van gewervelde dieren aan de Southern Methodist University in Texas. [T-Rex of the Seas: A Mosasaur Gallery]

De vondst is niet het eerste voorbeeld van mosasauriërs die mosasauriërs verteren, maar het verlicht een oeroud ecosysteem dat verrassend veel lijkt op degenen die tegenwoordig in delen van de oceaan worden gezien.

Een magere, gemene eetmachine

Badlands Bentiaba in zuidelijk Angola.Dit gebied is een rijke site voor fossielen die zijn neergelegd toen het land enigszins uit de kust was tijdens het Krijt.

Badlands Bentiaba in zuidelijk Angola. Dit gebied is een rijke site voor fossielen die zijn neergelegd toen het land enigszins uit de kust was tijdens het Krijt.

Krediet: Michael Polcyn

Mosasauriërs stonden ongeveer 98 miljoen jaar geleden aan het eind van het Krijt, 66 miljoen jaar geleden, toen ze uitstierven aan de top van de mariene voedselketen. Zoals het geval is met moderne walvissen, waren de eerste Mosasaurus-voorouders landbewoners. Ze zagen er niet anders uit dan de huidige monitorhagedissen, zei onderzoeker Michael Polcyn, ook een paleontoloog van gewervelde dieren aan de Southern Methodist University.

"Tegen de tijd dat ze misschien 10 miljoen jaar in het water zijn, hebben ze zich volledig aangepast aan het mariene milieu - dus een omgekeerde staart met een rugvin en vinnen - en ze verdienden hun brood als een getande walvis," Polcyn vertelde WordsSideKick.com.

Met andere woorden, mosasauriërs waren even angstaanjagende roofdieren als de orka's van vandaag, maar met reptielachtige vissenachtige lichamen die tot meer dan 30 voet (9 meter) lang konden worden.

Een rijk ecosysteem

De mosasaurus met een buik vol andere mosasauriërs werd gevonden op een plaats genaamd Bentiaba in het zuiden van Angola. De fossielen zijn ingebed in zandstenen rotsen en badlands langs de Atlantische kust. Tijdens het Krijt was dit gebied net buiten Afrika.

Prachtige zeekliffen aan de kust van Angola, waar fossiele bedden een rijk Krijt-ecosysteem onthullen

Prachtige zeekliffen aan de kust van Angola, waar fossiele bedden een rijk Krijt-ecosysteem onthullen

Krediet: Michael Polcyn

"De ongelooflijke rijkdom van de site blijft ons verbazen," zei Polcyn. "Elk jaar keren we terug, er is nog een belangrijke ontdekking."

De onderzoekers ontdekten voor het eerst de hongerige, hongerige mosasaurus, een soort genaamd (Prognathodon kianda), in 2006, maar konden het niet uitgraven tot 2010. Toen realiseerden ze zich dat het fossielenverslag ook de laatste maaltijd van de mosasaurus registreerde.

De mosasauriërs in de buik zijn duidelijk verteerd, met hun tandglazuur weggevreten door maagzuur. De ene is klein en heel gegeten, maar de andere twee zijn onvolledig, meestal vertegenwoordigd door schedels en wervels - "niet de meest voedzame en smakelijke dingen die je zou eten," zei Jacobs. Het bewijs wijst naar de grote mosasauriër als een aaseter, snakkend op de lijken van dode mosasauriërs die door de stroming naar het gebied zijn gebracht.

Welke grote tanden heb je! De kaak van de mosasaurus Prognathodon kianda.

Krediet: Michael Polcyn

De mosasauriërs zijn slechts een deel van het verhaal. Paleontologen die op de site graven hebben al zeven mosasaurus-soorten blootgelegd, twee plesiosauriërs, negen haaien en roggen, vier soorten schildpadden en veel vissen. Vrijwel alle botten tonen sporen van spoelen door haaien.

Het ecosysteem had waarschijnlijk zijn rijkdom te danken aan de passaatwinden, heersende winden die waaien tussen 15 graden en 30 graden noord en zuid. In die tijd viel dit deel van de kust vierkant onder de invloed van deze winden, zei Polcyn. De winden drijven oceaanstromingen die opwelling veroorzaken, de circulatie van voedselrijke bodemwateren tot aan het oppervlak van de oceaan. Dergelijke opwellingszones hebben robuuste voedselketens, beginnend bij plankton en eindigend met grote roofdieren. De stromingen zouden ook drijvende karkassen naar de kant geduwd hebben, zei Polcyn.

Rijke opwellingzones zijn tegenwoordig gebruikelijk in de oceanen, waaronder een punt bij Monterey, Californië, bekend om zijn zeeotters en andere fauna; een stuk zee bij de Atacama-woestijn in West-Zuid-Amerika; en het Benguela Current Large Marine Ecosystem voor de kust van Namibië.

Het Benguela-ecosysteem wordt gevoed door dezelfde atmosferische processen die de middenkrijthotspot van het leven aandreven, zei Polcyn. Het Afrikaanse continent is slechts een klein beetje verplaatst en geroteerd in de tussenliggende miljoenen jaren, waarbij de relatieve locatie van de opwelling verschoven is.

Het Mosasaurus-exemplaar met een volle buik wordt nog steeds voorbereid door fossiele technici. Onderzoekers hebben ook andere oude dieren ontdekt met wezens in hun onderbuik op de locatie, zei Polcyn, en ze zijn van plan die vondsten verder te analyseren.

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com