Bont, Wol, Haar: Wat Is Het Verschil?

{h1}

Wat definieert de verschillen in jassen tussen zoogdiersoorten, en hoe worden ze gegroepeerd in de algemene categorieën die ze beschrijven?

Een van de functies die door bijna elke zoogdiersoort op aarde wordt gedeeld - van antilopen tot zebra's en zelfs mensen - is dat hun lichaam bedekt is met structuren die individueel bekend staan ​​als 'haren' en gezamenlijk als 'pels'.

Bont kan dicht of dun zijn; zacht of grof; kleurrijk of saai; monochroom of patroon. Ongeacht hoe het eruit ziet of aanvoelt, bont is echter een evolutionair kenmerk dat de afstamming van zoogdieren definieert.

Maar wat maakt de manen van een leeuw anders dan de vacht van een ijsbeer, de zwijnenharen van een zwijn of het vlies van een ram - of zelfs het haar op onze eigen hoofden? ['S werelds 5 kleinste zoogdieren]

Volgens Kamal Khidas, conservator van de verzameling vertebraten in het Canadian Museum of Nature, zijn er drie soorten haar bij zoogdieren die deel uitmaken van hun vacht: vibrissae, die gevoelige voelbare receptoren zijn, zoals snorharen, die worden gebruikt voor het waarnemen van de omgeving; waakharen, de meest opvallende haartjes, die als bescherming dienen; en underhairs, waarvan het primaire doel isolatie is.

De lengte, dikte en dichtheid van deze haartypes dragen bij tot de ongelooflijke diversiteit die we zien in de harige vacht van zoogdieren.

"Haar is de basiseenheid," vertelde Khidas aan WordsSideKick.com. Haar is gemaakt van gekeratiniseerd filament - dezelfde substantie die onze vingernagels vormt - en kan variëren in lengte van slechts een fractie van een inch tot ongeveer 3,3 voet (1 meter).

Wat gewoonlijk 'bont' wordt genoemd, wordt doorgaans herkend als 'het relatief korte haar met definitieve groei dat dicht over het lichaam groeit', zei Khidas. Het type bont dat bekendstaat als wol is een soort van onderhaar - zacht, dun, krullend, flexibel haar dat nooit stopt met groeien.

Menselijk haar is minder gedifferentieerd dan de haren op andere zoogdieren, met kenmerken van zowel beschermharen als ondervachtharen, volgens een handleiding over haarmicroscopie die in 2004 werd gepubliceerd door het Federale Bureau van Onderzoek (FBI).

Maar om te beginnen te begrijpen hoe pels divergeerde in de variëteit die door dieren wordt gekweekt die vandaag de dag leven, moeten we eerst een stap terug in de tijd nemen, ongeveer 310 miljoen tot 330 miljoen jaar geleden, naar een tijdperk waarin wordt verondersteld dat iets dat op pels lijkt verscheen voor het eerst.

Een schilferige start

Het eerste type "haar" dat tevoorschijn kwam in voorouders van zoogdieren was misschien een aanpassing van de schubben, "of een soort van harde, niet-harige epidermale structuren," vertelde Khidas aan WordsSideKick.com in een e-mail.

"Wat leek te zijn gebeurd, was dat een soort van slapende genen die al bestonden in voorouders van zoogdieren later een rol speelden in de haarvorming," zei Khidas.

Een behoefte aan isolatie heeft waarschijnlijk de evolutie van de vacht bij vroege zoogdieren gestimuleerd, omdat deze zich ontwikkelde naast een ander kenmerk dat hen onderscheidde van reptielen: een constant hoge lichaamstemperatuur die moest worden gehandhaafd, met behulp van een proces dat bekend staat als thermoregulatie. [In foto's: zoogdieren in de tijd]

Rob Voss, curator op de afdeling mammografie van het American Museum of Natural History in New York, vertelde WordsSideKick.com dat de belangrijkste rol van bont voor zoogdieren is om te helpen met thermoregulatie, met behoud van hun interne temperatuur, ongeacht de externe omstandigheden.

In bijzonder koude omgevingen vertrouwen terrestrische zoogdieren, zoals de muskusoxen, poolvossen en ijsberen op hun dikke jassen om in ijzige temperaturen in leven te blijven; dichte vachten vangen een luchtlaag dicht bij hun huid, waardoor ze warm blijven. Semiaquatische zoogdieren, zoals pelsrobben en otters, hebben ook een dikke laag bont, met zeeotters die tot 1 miljoen haren per vierkante centimeter huid kunnen dragen - meer dan enig ander zoogdier.

Zeezoogdieren met gladde huid zoals walvissen, dolfijnen en zeeolifanten verloren hun harige bedekkingen al lang geleden, maar vervingen de isolatie van de vacht door een dikke laag blubber die ze tegen de kou beschermt, legde Voss uit.

Maar in warmere klimaten hebben grotere zoogdiersoorten de neiging om dunner haarbedekkingen te hebben, omdat grote dieren over het algemeen in staat zijn om hun kerntemperaturen te handhaven zonder veel isolatie, zei Voss. Kleinere dieren met hogere stofwisselingssnelheden hebben meestal lichaamstemperaturen die dramatischer fluctueren en zijn daarom meer afhankelijk van harige isolatie om hen te beschermen tegen dips in externe temperaturen, voegde hij eraan toe.

Meer dan alleen warmte

De vacht van een zoogdier kan echter naast isolatie ook vele doelen dienen. Bij sommige soorten vertelde Voss WordsSideKick.com, haarhaar evolueerde naar zeer gespecialiseerde beschermende structuren - zoals de stekelvarken en egel's stekels, of het pantser van de pangolin, waar haren samensmelten om harde platen te vormen.

Bont kan ook een bron van camouflage zijn. Voss zei bijvoorbeeld dat de vacht van kleine zoogdieren over het algemeen overeenkomt met de kleur van de grond in hun omgeving, zodat ze zich vermengen met het vuil. Bontkleuring kan worden gebruikt voor seksuele selectie, of om te dienen als een waarschuwing voor roofdieren dat een dier giftige chemische wapens draagt ​​- zoals het geval is met het stinkdier.

"Knaagdieren met geuren of giftige chemicaliën in hun huid hebben de neiging om in zwart-wit gemarkeerd te worden," zei Voss. "De meesten van hen zijn nachtdieren, dus kleuren als zwarte en witte strepen vallen op."

En een recente studie van de onderscheidende striping van Zebra's suggereerde dat hun patronen kunnen zijn geëvolueerd om bijtende tseetseevliegen af ​​te schrikken.

Gezien het feit dat zoogdieren zo afhankelijk zijn van hun vacht, is het geen wonder dat ze er ook hard aan werken om het in goede staat te houden. Verzorging is geen luxe-onderhoud - het kan een kwestie van leven en dood zijn, merkte Voss op.

"De meeste zoogdieren investeren enorm veel tijd in het onderhouden van hun pels, het behouden van kwaliteit, functie en isolatie, en het elimineren van ectoparasieten," zei Voss.

De saaie, vuile of gematteerde vacht stuurt ook een waarschuwingssignaal naar toekomstige zoogdiermaten, voegde hij eraan toe. "Haar is een goede indicator van gezondheid bij de meeste zoogdieren," zei hij. "Sterke, gezonde zoogdieren hebben glanzende vachten, en zieke zoogdieren hebben shabby ogende jassen."

En hoe zit het met mensen? Ons eigen haar - ook al noemen we het geen "vacht" - is een intrinsiek onderdeel van ons erfgoed van zoogdieren, hoewel we er misschien minder over hebben dan sommige van onze vage vrienden.

En hoewel een aspect van ons schedelhaar in feite zeldzaam is bij zoogdieren - het groeit continu en wordt niet seizoensafhankelijk uitgestald zoals de meeste vachten van zoogdieren - als het gaat om seksuele selectie, kan een glanzende, gezonde haardos net zo belangrijk voor ons zoals het is voor onze verwanten van zoogdieren.

"De meeste dingen die we mooi vinden, zijn kenmerken van jeugd en gezondheid," zei Voss. "Dit zou een van de signalen kunnen zijn die mensen onbewust gebruiken om de jeugd te beoordelen."

Volg Mindy Weisberger op tjilpen en Google+. Volg WordsSideKick.com's Life's Little Mysteries @LLMysteries, Facebook & Google+.


Video Supplement: Hartje knutselen voor Valentijnsdag van karton en een bol wol.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com