The Future Of Drones: Uncertain, Promising And Pretty Awesome

{h1}

De toekomst van drones is hier, maar zijn we er klaar voor?

Toen filmmaker George Lucas droids - gepatenteerde robots die bedoeld waren om de mensheid te helpen - in de film "Star Wars: Episode IV - A New Hope" uit 1977 publiceerde, leek hij een sci-fi visionair. Maar bijna 40 jaar vooruit, en het idee van vliegende bewakingscamera's, robotgenoten en zelfs onbemande vliegtuigen met benodigdheden over de planeet wordt snel mainstream.

De eerste drone-aflevering in de Verenigde Staten vond afgelopen zomer plaats en markeerde een belangrijke mijlpaal in de ontwikkeling van de nieuwe technologie. Maar hoewel Jeff Bezos, CEO van Amazon, in 2013 de krantenkoppen pakte toen hij de visie van het bedrijf voor het gebruik van bezorgingsdrones onthulde, was de online retailgigant niet degene die de allereerste bezorgvlucht uitvoerde.

In plaats daarvan gebruikte de Australische startup Flirtey, in samenwerking met Virginia Tech en NASA, een drone om 10 kilo (4,5 kilogram) medische benodigdheden te vervoeren van een vliegveld in Virginia naar een afgelegen kliniek op ongeveer 1,5 km afstand over drie vluchten van 3 minuten. Hoewel de demonstratie een mijlpaal was voor de technologie en het beleid van de drone, was dit in geen enkel opzicht te vergelijken met de visie van Amazon dat een vloot drones binnen 30 minuten online aankopen bij de klanten zou afleveren. [Best Drones for You, van onze zustersite Tom's Guide]

Toch is Amazon vastbesloten om zijn drone-bezorgingsprogramma, genaamd Prime Air, een realiteit te maken. In april verleende de Amerikaanse Federal Aviation Administration (FAA) het bedrijf toestemming om zijn drones te testen. Maar Amazon is niet de enige technologiegigant die een verdubbeling doormaakt van de drone-technologie.

In juli onthulde Facebook dat het een versie op ware grootte van de op zonne-energie werkende Aquila-drone had voltooid, die nu in het Verenigd Koninkrijk kan worden getest. De enorme robotvlieger, die dezelfde spanwijdte heeft als een Boeing 737-jetliner, is ontworpen om rond te cirkelen in de stratosfeer (de laag van de atmosfeer van de aarde tussen 6 en 30 mijlen, of 10 tot 48 kilometer boven het oppervlak van de planeet) en te gebruiken lasers om internettoegang naar de meest afgelegen hoeken van de wereld te verzenden.

Een soortgelijke drone, ontwikkeld door Google, crashte tijdens een testrit in New Mexico in mei, maar het bedrijf is ook bezig met de ontwikkeling van een bezorgdienst, bekend als Project Wing, om te concurreren met Amazon's Prime Air.

Hoewel deze ontwikkelingen de krantenkoppen halen, neigen ze ertoe de werkelijke vooruitgang in de drone-industrie te overschaduwen, zeggen experts. Veel bedrijven gebruiken het vermogen van drones om beelden met een hoge resolutie te maken met behulp van technologie, variërend van gewone camera's tot laserscanners, waardoor de FAA voorspelt dat drones binnen een decennium een ​​industrie van $ 90 miljard zullen ontwikkelen.

Drones kunnen boeren helpen bij het bepalen van de plaats waar meststof moet worden aangebracht. Ze kunnen ook energiebedrijven helpen hun infrastructuur te bewaken. Drones kunnen zelfs hulpverleningsploegen in staat stellen om de omvang van de schade na natuurrampen snel in kaart te brengen. [Foto's van boven: 8 coole camera-dragende drones]

"Er is nog meer explosieve groei geweest dan ik had verwacht", zegt Dan Kara, praktijkdirecteur voor robotica bij het technologieconsultancybedrijf ABI Research in Oyster Bay, New York. En omdat de technologie nog in de kinderschoenen staat, zei Kara, is het potentieel onbeperkt. "Er zullen toepassingen zijn die net over de muur komen", vertelde hij WordsSideKick.com. "Als je deze dingen als in feite alleen maar mobiele sensoren in de lucht beschouwt, gaan allerlei soorten gebruik open."

Regulatory reform

Onbemande vliegtuigen zijn de laatste jaren steeds populairder geworden. (Zie de volledige infographic)

Onbemande vliegtuigen zijn de laatste jaren steeds populairder geworden. (Zie de volledige infographic)

Krediet: door Ross Toro, Infographics Artist

Tot dit jaar dreigde strenge regelgeving de snelgroeiende drone-industrie de kop in te drukken. Maar in februari bracht de FAA, het bureau dat verantwoordelijk is voor het reguleren van het Amerikaanse luchtruim, een voorstel voor een kader uit voor het commerciële gebruik van kleine drones (onbemande vliegtuigsystemen met een gewicht van minder dan 55 lbs (25 kg)). Volgens de voorgestelde FAA-regels zouden drones alleen gedurende de dag mogen vliegen en binnen de visuele gezichtslijn van de operatoren.

Veel brancheleden waren verrast door de progressieve regels, gezien de eerder draconische opstelling van het bureau over het commerciële gebruik van drones. "De voorgestelde regels waren zeker niet zo belastend als we hadden verwacht", zei Colin Snow, CEO en oprichter van Drone Analyst, een onderzoeks- en adviesbureau voor drones in Redwood City, Californië.

De regels zullen pas op zijn vroegst in de zomer in werking treden, maar de FAA heeft de ommekeer versneld voor zogenaamde Section 333-vrijstellingen die bedrijven in de tussentijd gebruik laten maken van drones. Tussen september 2014 en maart 2015 verleende het bureau slechts 66 vrijstellingen, maar in april begon het met het versneld volgen van aanvragen die vergelijkbaar waren met eerdere verzoeken en heeft nu bijna 2.000 dergelijke vrijstellingen verleend.

In mei introduceerde de FAA het Pathfinder-programma, in samenwerking met CNN, om drones te testen voor nieuwsgaring in stedelijke gebieden. Als onderdeel van het programma testen de drone-firma PrecisionHawk en transportbedrijf BNSF Railroad ook dronevluchten voorbij de visuele zichtlijn van de piloot. Diezelfde maand verleende het agentschap ook de zes onbemande testlocaties voor vliegtuigsystemen (UAS) die het hielp bij het opstellen van de algemene autorisatie voor het vliegen met eender welke drone onder 61 meter (61 feet), ter vervanging van de noodzaak om afzonderlijke goedkeuringen te krijgen voor elk robotvliegtuig. [5 Verrassende manieren waarop drones in de toekomst kunnen worden gebruikt]

Maar niet iedereen is tevreden met deze incrementele stappen.Michael Drobac, uitvoerend directeur van de kleine UAV-coalitie, zei dat de voorstellen minder beperkend zijn dan verwacht, maar alleen omdat de verwachtingen voor hoe de FAA om zou gaan met de opkomende technologie zo laag waren. Hij zei dat hij het Congres aftelt met "het vuur onder de FAA steken". Echter, zonder de mogelijkheid om deze UAS te vliegen voorbij de visuele gezichtslijn, en zonder aparte regels voor veiligere micro-UAS die minder dan 4,4 lbs wegen. (2 kg), de industrie blijft verlamd, merkte hij op.

"Persoonlijk ben ik erg ontmoedigd, omdat het geen enkele zin heeft dat het grootste probleem waar bedrijven voor staan ​​arbitraire en grillige regels zijn", vertelde Drobac aan WordsSideKick.com.

Een woordvoerder van de FAA ontkende dat de druk van het Congres enige impact had op het bureau en wees erop dat het promoten van commercieel drone-gebruik niet zijn opdracht is. "Ons primaire doel bij de integratie van UAS in het luchtruim is om het ultrahoge veiligheidsniveau van vandaag te handhaven," zei hij. Hij voegde eraan toe dat afzonderlijke micro-UAS-regels uiteindelijk in de definitieve regelgeving kunnen komen, omdat het agentschap vroeg om input voor het voorgestelde kader dat in februari werd aangekondigd.

De tegenstanders van de FAA wijzen erop dat sommige andere landen, zoals Canada en Zwitserland, een meer ontspannen regelgevingsomgeving hebben. Maar met meer dan 19.000 luchthavens; 600 luchtverkeersleidingsfaciliteiten; en veel meer algemene aandachtspunten van de luchtvaart om te overzien, het Amerikaanse luchtruim is misschien wel de meest complexe in de wereld. "De FAA is al 50 jaar bezig met het integreren van nieuwe technologie in het Amerikaanse luchtruim", aldus de woordvoerder. "Ik twijfel er niet aan dat we hetzelfde kunnen doen met UAS, maar het moet op een veilige en incrementele manier worden gedaan."

Hoge verwachtingen

Voorspellingen voor de drone-industrie lopen sterk uiteen. Het adviesbureau Deloitte voorspelt dat de totale inkomsten van niet-militaire drones in 2015 tussen de $ 200 miljoen en $ 400 miljoen zullen bedragen, wat overeenkomt met de prijs van een enkele middelgrote passagiersjet. Prognoses voor de langere termijn zijn optimistischer, schatten dat commerciële drones tegen 2020 een miljardenindustrie zouden kunnen worden.

Toch zei Snow dat de beperking op vliegende drones voorbij de visuele gezichtslijn betekent dat ambitieuze projecten zoals Google's Projectvleugel en Amazon's Prime Air waarschijnlijk niet de markt domineren. Tenminste niet snel. "Zoveel mensen willen dat het is, het zijn maar krantenkoppen," zei hij.

Op basis van de soorten initiatieven waarvoor al vrijstellingen zijn verleend, zullen drones die worden gebruikt voor film, video en fotografie waarschijnlijk het voortouw nemen. Deze projecten zijn al goed voor bijna de helft van alle FAA-goedkeuringen tot nu toe. Maar hogere marges in engineering, landmeten en landbouw kunnen ertoe leiden dat deze industrieën langzaam op de voorgrond treden, zeggen experts. [Hoe onbemande drone-vliegtuigen werken (Infographic)]

Een industrierapport uitgebracht door Drone Analyst, getiteld "Commercial Drones: Current State of the US Industry," merkte op dat investeringen in drone-technologie van januari 2015 tot en met mei 2015 in totaal $ 172 miljoen bedroegen - meer dan het totaal van de voorgaande vijf jaar samen. Het grootste deel van dit geld kwam van durfkapitaalinvesteringen, maar technologiebedrijven zoals GE, Qualcomm en Intel duiken ook op, ervan overtuigd dat draadloos verbonden drones op een dag onderdeel kunnen zijn van het internet der dingen, een netwerk van op het web aangesloten apparaten zoals wasmachines en auto's die met elkaar communiceren.

Een rapport geschreven door Kara bij ABI in januari voorspelde dat in 2019 de commerciële kleine UAS-sector een omzet zou hebben van meer dan $ 5,1 miljard - vijf keer de omzet van de drone-markt voor consumenten en meer dan het dubbele van de inkomsten van de gecombineerde militaire en civiele markt momenteel domineren de industrie. Kara zei dat bewegingen van zowel militaire als consumenten-drone-makers naar de commerciële markt - zoals Lockheed Martin's aankoop van avionica-ontwikkelaar Procerus Technologies en Parrot's verwerving van senseFly - laten zien dat de grote spelers het daarmee eens zijn.

Kara denkt dat de belangrijkste drijfveer van de markt de diensten zal zijn die geassocieerd worden met drones, zoals fleetmanagementsystemen en gegevensverwerking. "Een enorme hoeveelheid gegevens moet op complexe manieren worden gemanipuleerd," zei hij. "Dat is waar het geld wordt gemaakt." Het besluit van Sony in juli om te beginnen met het leveren van landmeetkundige en inspectiegegevensdiensten is daar een perfect voorbeeld van, zei hij.

Verkeers hoofdpijn

Een bloeiende industrie brengt de uitdaging met zich mee om duizenden nieuwe vliegtuigen in het nationale luchtruim te integreren. Drones delen waarschijnlijk het deel van de lucht onder de 500 voet (152 m) met helikopters, recreatievliegtuigen en gewasstrooiers. Maar hun geringe omvang maakt drones moeilijk te detecteren op de radar, wat uitdagingen oplevert voor elk luchtverkeersbeheer (ATM) -systeem voor drones.

In januari onthulde PrecisionHawk zijn LATAS-systeem (Low Altitude Tracking and Avoidance System), een lichtgewicht systeem dat kan worden ingebouwd in de circuits van een drone. LATAS biedt vluchtplanning, tracking en vermijding over 2G mobiele netwerken. Een prototype wordt getest als onderdeel van het Pathfinder Program-project van het bedrijf.

Het nieuwe drone-bezorgproject van Google kan even goed zijn als dat van Amazon.

Het nieuwe drone-bezorgproject van Google kan even goed zijn als dat van Amazon.

Krediet: YouTube-schermafbeelding, Google

NASA werkt ook aan het probleem in samenwerking met bedrijven zoals Google en Amazon, evenals PrecisionHawk. Het voorgestelde UAS Traffic Management System (UTM) van het ruimteagentschap zou het zowel het drone-verkeer laten volgen als de operators alarmeren over route, weer en beperkt luchtruim. Net als bij LATAS zal het door NASA ontworpen verkeersmanagementsysteem waarschijnlijk mobiele netwerken gebruiken voor communicatie, terwijl de GPS aan boord van drones zal worden gebruikt voor het volgen. Het cloudgebaseerde systeem zou grotendeels automatisch en zelfoptimaliserend zijn, wat betekent dat mensen alleen in geval van nood hoeven in te grijpen.

"We proberen van de geschiedenis te leren en van tevoren een systeem in te voeren", zei Parimal Kopardekar, die leiding geeft aan het NASA-project. Het is echter nog niet duidelijk wie de dienst zou bedienen. Drone Analyst's Snow zei dat het Amerikaanse ministerie van Transport niet over de financiering beschikt en het is onwaarschijnlijk dat drone-operators zullen opklimmen zonder een garantie op inkomsten.

Toen hij in augustus op de eerste Unmaned Aerial Systems (UAS) verkeersbeheersconventie van NASA sprak, stelde Gur Kimchi, medeoprichter van Prime Air, voor dat het luchtruim tussen 200 en 400 voet (61 tot 122 m) voor commerciële drones zou kunnen worden gebruikt om het luchtverkeer te segregeren..

Google gebruikte het evenement om de ontwikkeling van automatische afhankelijke surveillance-broadcasttechnologie voor drones te beschrijven, die satellieten gebruikt om de posities van vliegtuigen te bepalen en regelmatig uit te zenden. De technologie zal voor alle bemande vliegtuigen in 2020 nodig zijn en Google hoopt dat drones kunnen volgen als het bedrijf systemen voor minder dan $ 2000 per stuk kan produceren.

Roekeloze recreatie

Wat de uiteindelijke oplossing ook is, de behoefte aan overkoepelende controle over droneverkeer wordt steeds duidelijker. "Het is dringend noodzakelijk om luchtruimtransacties veiliger te maken," zei Kopardekar. "We zien nu al individuele drones opereren in gebieden waar ze dat niet zouden moeten doen."

Meer dan 190 incidenten met persoonlijke drones die crashten, nipt vliegtuigen misten of het beperkte luchtruim binnentrokken, werden de afgelopen 10 maanden van 2014 gemeld bij de FAA. Volgens de marktleider van de consument zou DJI in 2015 meer dan $ 1 miljard aan drones verkopen, volgens de bedrijf, deze problemen zullen waarschijnlijk escaleren. Dalende prijzen en de mogelijkheid om eenvoudig prachtige beelden te maken, hebben drones tot de onmisbare gadgets gemaakt voor technologieliefhebbers. [Angry Chimp Attack! 5 Bizarre drone crasht]

Een groot aantal bedrijven werkt nu aan hobbyistische drones die in staat zijn om hun eigenaars autonoom te volgen. Het bedrijf AirDog heeft lovende kritieken gekregen voor een drone die Bluetooth op grote afstand gebruikt om zijn operator bij te houden en te volgen. En Fotokite heeft zijn publiek verbaasd over een TED-talk in Vancouver, Brits-Columbia, in 2014 met een aangebonden camera-drone en lanceerde in augustus zijn eerste consumentenproduct.

Een peiling uitgevoerd voor Reuters door Ipsos in februari wees uit dat 73 procent van de respondenten strengere regels wil voor drones voor consumenten. Maar hoewel de FAA-moderniserings- en hervormingswet van 2012 fundamentele beperkingen oplegt aan het gebruik van privé-drones, geeft dit de FAA geen mandaat om deze te reguleren.

Op 19 oktober kondigde het Amerikaanse ministerie van Transport aan dat het zowel hobbyisten als commerciële exploitanten snel zal vragen om hun recreatieve drones te registreren in een nationaal register, om het gemakkelijker te maken regel overtreders op te sporen. Bovendien introduceerde Sen. Dianne Feinstein, D-Calif. In juni de Consumer Drone Safety Act, die van de FAA zou eisen dat zij beperkingen op privédrones oplegt, evenals verplichte fabrikanten om veiligheidstechnologie, zoals botsingsvermijding en transponders, op te nemen.

Veel van deze technologieën staan ​​echter nog in de kinderschoenen en zouden waarschijnlijk de kosten van het produceren van drones van consumenten verhogen, wat de innovatie in het veld zou kunnen ondermijnen, zeggen experts. De meeste voorschriften voor drones die door politici worden voorgesteld, zijn overbodig, omdat veel van de problemen onder de bestaande wetgeving vallen, zei Drobac. Zo is interferentie met het luchtverkeer al een strafbaar feit. "Het is erg populair om een ​​factuur op een hete technologie in te voeren," zei Drobac. "Het is gewoon een manier om hun naam op de voorkant van het papier te krijgen."

Grote broer

Toch is er verduidelijking nodig over hoe beleidsmakers regels over het gebruik van drones zouden moeten aanpakken, zei Douglas Wood, een advocaat bij het advocatenkantoor Reed Smith in New York City, die eerder dit jaar een rapport publiceerde over de drone-wet met de titel "Crowded Skies".

In mei kreeg de staatspolitie van Illinois toestemming om met drones te vliegen om foto's te maken op plaats delict en crashlocaties. Uit de enquête van Reuters bleek dat 68 procent van de ondervraagden de politie steunt om drones te gebruiken om misdaden op te lossen, en 62 procent ondersteunt het gebruik van deze drones om criminaliteit te ontmoedigen door een mobiel platform te bieden voor bewakingscamera's.

Maar als dronegebruik zich uitstrekt tot politietoezicht, dan zal dit kwesties rond constitutionele rechten aan de orde stellen, vooral die met betrekking tot "onredelijke speur- en inbeslagname", zei Wood.

"De belangrijkste vraag zal zijn, zijn deze dingen bedoeld om te worden verborgen? Toezicht kan nu worden gedaan op een veel meer clandestiene manier," zei Wood. Om dit probleem aan te pakken, plaatste een presidentiële memorandum bij de FAA-voorstellen in februari beperkingen aan het gebruik van drone-gegevens door overheidsinstanties en eiste ze dat ze een drone-beleid voerden dat consistent was met de grondwet en de wet. In mei bracht het Amerikaanse ministerie van Justitie zijn eigen richtlijnen uit, met uitzondering van federale wetshandhavingsinstanties die drones gebruiken om activiteiten te controleren die worden beschermd door het Eerste Amendement, zoals vreedzame protesten.

En het zijn niet alleen federale wetgevers die op de kar gesprongen zijn: 25 staten overwegen dit jaar met betrekking tot drones. In het meest extreme voorbeeld stelde een senator uit Oklahoma een wetsvoorstel voor waarmee mensen drones boven hun eigendom kunnen neerschieten. Maar volgens Wood hebben de meeste voorgestelde wetsvoorstellen betrekking op privacy en verboden terreinen.

"Wat we zien is dat relatief eenvoudige augmentaties aan de staatswetten worden toegevoegd om drones op te nemen, uit vrees dat een deel van de taal een beetje archaïsch is," zei Wood. Hij denkt echter dat nieuwe statuten waarschijnlijk niet helpen, en hij denkt dat precedenten in plaats daarvan zullen worden bepaald door jurisprudentie. Of iemand nu een persoon vanuit een drone of een telescopische cameralens fotografeert, de overtreding is hetzelfde, voegde hij eraan toe.

Maar ongeacht of het Amerikaanse publiek enthousiast is over drones, het lijkt erop dat weinig in de weg kan staan ​​van hun wijdverspreide adoptie. Sommige experts, waaronder Kara, vragen zich af of de technologie hetzelfde lot kan hebben als 3D-printen, waarbij het oorspronkelijke optimisme werd vervangen door vragen over hoe breed deze eigenlijk kunnen worden toegepast. Niettemin, in de tijd sinds Kara zijn onderzoek uitbracht in januari, waren er geen tekenen van een vertraging.

"Ik was echt nerveus dat ik de markt had overschat, omdat ik toen een beetje pushback kreeg," zei hij. "Maar ik ben op reis geweest en overal waar ik kijk, zijn er nieuwe producten en nieuwe hardware. Het is overal."

Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: ?PAL-V Flying Car - the Future is now:FIRST production flying car.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com