The Galápagos Islands: Laboratory Of Evolution

{h1}

De archipel van de galápagos-eilanden herbergt een complex ecosysteem dat de beroemde natuuronderzoeker charles darwin inspireerde om zijn evolutietheorie te formuleren.

De archipel van de Galápagos-eilanden herbergt een complex ecosysteem met een fascinerende geologische geschiedenis, evenals unieke voorbeelden van planten en dieren. De flora en fauna van de eilanden inspireerden de beroemde natuuronderzoeker Charles Darwin om zijn evolutietheorie te formuleren, en duizenden toeristen en wetenschappers trekken elk jaar naar de eilanden om de dieren in het wild te bestuderen.

Aardrijkskunde

Dertien grote eilanden, zeven kleinere eilanden en ongeveer 125 eilandjes en rotsen vormen de Galápagos-eilanden, die ongeveer 600 mijl (1000 kilometer) voor de kust van Ecuador in de Stille Oceaan liggen. Tegenover de evenaar bevinden de eilanden in de keten zich zowel op het noordelijk als op het zuidelijk halfrond.

Isabela, het grootste eiland, beslaat 1.803 vierkante mijl (4.670 vierkante km) en bereikt een hoogte van 5.600 voet (1.707 meter). Het kleinste van de belangrijkste eilanden is South Plaza, met een oppervlakte van 0,15 vierkante kilometer (0,13 vierkante kilometer), of ongeveer 20 stadsblokken.

Geologie

De Galápagos-eilanden zijn vulkanische eilanden gelegen op de Nazca-plaat, die zich verplaatst naar het oosten-zuidoosten, in de richting van de Zuid-Amerikaanse plaat. De ontmoeting van de twee tektonische platen heeft een subductiezone gecreëerd terwijl de Nazca-plaat onder de Zuid-Amerikaanse plaat glijdt. Het Andesgebergte is ontstaan ​​als gevolg.

Terwijl de Nazca-plaat over de Galápagos-hotspot liep - een punt waar magma door de korst duwt - vielen er vulkanen uit en uiteindelijk werden de Galápagos-eilanden gevormd. Er wordt geschat dat de hotspot al minstens 20 miljoen jaar actief is en dat de eilanden zoals we die vandaag zien, zich in de afgelopen drie tot vier miljoen jaar hebben gevormd. De beweging over de hotspot is duidelijk in de tijdperken van de eilanden, die in ongeveer dezelfde richting toenemen. De oudste eilanden zijn Isla Española en South Plaza, die tussen de 3 miljoen en 4 miljoen jaar oud zijn, volgens de vulkanische Galapagos. De eilanden Darwin, Fernandina, Genovesa, Isabela, Marchena en Santiago zijn allemaal ongeveer 700.000 jaar oud.

Veel van de vulkanen zijn nog steeds actief. Isabela bestaat uit zes verschillende vulkanen, Loyc Vanderkluysen, een geowetenschapper en vulkanoloog aan de Drexel University in Philadelphia, vertelde WordsSideKick.com. Zes vulkanen op drie afzonderlijke eilanden zijn sinds 1990 uitgebroken in de Galápagos.

Klimaat

Hoewel ze in de tropen liggen, hebben de Galápagos-eilanden geen weelderige regenwouden. De eilanden zitten volgens de Cornell University op het pad van drie elkaar kruisende grote zeestromingen: de Humboldt (of Peru) Stroom brengt koud water uit Antarctica; de Panama-stroom is warmer en komt uit het noorden en de Cromwell-stroom zorgt ervoor dat diep, koud water naar de oppervlakte stijgt (opwelling genoemd). De koelere wateren houden het klimaat matig en droog.

De eilanden beleven elk jaar twee seizoenen. Het droge seizoen is van juli tot en met december, wanneer de gemiddelde temperaturen meestal in het midden van de jaren 70 graden Fahrenheit (midden van de 20 graden Celsius) liggen en de regenval gemiddeld minder dan een halve inch (iets meer dan een centimeter) per maand bedraagt. Tijdens het droge seizoen, is mist meestal te vinden op hogere hoogten, maar er is weinig regen. Het warme seizoen is van januari tot juni, wanneer de gemiddelde temperaturen de lage tot midden 80s graden F (bovenste 20s tot lage 30s graden C) bereiken en de regenval iets meer dan een inch (bijna 3 cm) per maand bereikt. Maart en april zijn meestal de natste maanden (ontvangen 1,5 tot 2 inch regen), waarbij veel van de regen door het vulkanisch gesteente en de bodem wegtreedt.

Elke twee tot acht jaar brengt El Niño warmere, minder voedselrijke wateren. Veel soorten lijden in deze tijd omdat de voedselketen wordt verstoord, volgens het Wereld Natuur Fonds. De El Niño-evenementen in 1982-1983 en 1997-1998 waren bijzonder verwoestend; de mariene leguaanpopulatie daalde met ongeveer 90 procent en de populatie pinguïns daalde met meer dan 75 procent. De totale populatie zeeleeuwen daalde met ongeveer 50 procent, maar bijna alle zeeleeuwen jonger dan drie jaar kwamen om.

Met klimaatverandering die de ernst en frequentie van El Niño-gebeurtenissen beïnvloedt, wordt voorspeld dat de "nieuwe norm" het hele jaar door vergelijkbaar is met El Niño-perioden, met warmere lucht en water en verhoogde regenval, volgens het WWF. Klimaatverandering kan ook de zeespiegel doen stijgen en de zuurgraad verhogen.

Planten

Ongeveer 600 planten komen oorspronkelijk uit de Galápagos en minstens 30 procent daarvan is endemisch, wat betekent dat ze nergens anders in de wereld voorkomen, volgens de Galapagos Conservancy.

Er zijn ook naar schatting 800 geïntroduceerde soorten, waarvan sommige ongelooflijk invasief zijn, wat betekent dat ze snel het milieu kunnen binnendringen en schade kunnen toebrengen aan inheemse planten en dieren. Deze omvatten kinine, guave en blackberry. Een paar van de invasieve soorten, zoals tropische kudzu, zijn succesvol uitgeroeid, volgens Plantwise.

Er zijn drie belangrijke vegetatiezones in de Galápagos: kustgebieden, dorre en vochtige hooglanden.

De kustzone volgt de kusten van de eilanden en de mangrovebomen die daar groeien, bieden beschutting en broedplaatsen voor veel vogels, leguanen, zeeleeuwen en zeeschildpadden. De wortels van de bomen zorgen voor een beschermd leefgebied voor het zeeleven, zoals garnalen, krabben en kleine vissen.Andere planten die in dit gebied groeien, zijn onder andere saltbush en glorie op het strand, volgens het handboek van The Galapagos Islands.

De dorre zone is de grootste op de eilanden en bevat veel planten die typisch in woestijnen worden aangetroffen, zoals cactussen, vetplanten en bladloze struiken, volgens het handboek. Deze zone strekt zich uit van dichtbij de kustlijn tot ongeveer 200 voet (60 m) in hoogte.

Een overgangszone ligt tussen de droge zone en vochtige hooglanden. Het heeft kenmerken van zowel de droge als vochtige zones, met dichte vegetatie gedomineerd door kleine bomen en struiken met verschillende soorten varens.

De vochtige hooglanden, die beginnen op ongeveer 1000 voet (300 m), zijn voorzien van de Scalesia-boom en de Miconia robinsoniana struik, die wordt beschouwd als een van de meest bedreigde plantensoorten op de eilanden, volgens het handboek. Deze regio's hebben een aantal van de meest vruchtbare grond op de eilanden, en grote delen van deze zones zijn vrijgemaakt voor landbouw op de door mensen bewoonde eilanden.

Op de weinige eilanden die groter zijn dan ongeveer 2.000 voet (600 m), is de Galápagos-boomvaren (Cyathea weatherbyana) is de dominante plant.

Een gigantische rugschildpad op het Galapagos eiland Espanola.

Een gigantische rugschildpad op het Galapagos eiland Espanola.

Dankbetuiging: James P. Gibbs, SUNY-ESF

Dieren

De Galápagos zijn beroemd om verschillende unieke dieren, waaronder reuzenschildpadden, leguanen, Darwinsvinken en Galapagospinguïns. Volgens de Galapagos Conservancy zijn ongeveer 80 procent van de landvogels van het eiland, 97 procent van de reptielen en landzoogdieren en minstens 20 procent van de mariene soorten endemisch voor de eilanden.

De schildpadden in de Galápagos zijn de grootste ter wereld, met mannetjes die maximaal 1,8 m lang en meer dan 550 lbs lang kunnen worden. (250 kilogram), volgens de San Diego Zoo. Ze leven ruim een ​​eeuw, met de oudst bekende schildpad die ongeveer 170 jaar oud is.

Er zijn naar schatting 20.000 tot 25.000 reuzenschildpadden in het wild, volgens de Galapagos Conservancy waarbij de soort als geheel door het WWF als kwetsbaar wordt beschouwd. Vier soorten zijn uitgestorven. Lonesome George, het laatste overgebleven lid van Chelonoidis abingdoni, de inheems in Pinta Island, stierf in 2012. Bedreigingen voor het voortbestaan ​​van de reuzenschildpadden zijn onder meer invasieve soorten en klimaatverandering.

De enige zeeleguanen in de wereld - naast drie landsoorten - zijn endemisch voor de Galápagos. Van zeeleguanen is bekend dat ze tot 4 voet (1,2 m) lang kunnen worden; landleguanen groeien langer dan 3 voet (1 m), volgens de Galapagos Conservancy. Zeeleguanen leven zowel op het land als in de zee. Ze eten voornamelijk in het water en rusten en paren op het land. Ze worden geconfronteerd met relatief weinig roofdieren terwijl ze in de zee zijn, maar aan land kunnen zowel zee- als landleguanen worden bejaagd door haviken, reigers en geïntroduceerde soorten, zoals katten en honden. Nummers op sommige locaties zijn aanzienlijk afgenomen als gevolg van geïntroduceerde soorten, hoewel door conserveringsinspanningen populaties als gezond en toenemend worden beschouwd.

Zeer weinig soorten zoogdieren komen oorspronkelijk uit de Galápagos-eilanden: Galápagos zeeleeuwen (Zalophus wollebaeki), Pelsrobben van Galápagos (Arctocephalus galapagoensis), vier soorten rijstratten (Nesoryzomys narboroughii, Oryzomys bauri, Nesoryzomys swarthy, en Nesoryzomys fernandinae) en twee soorten vleermuizen (Lasiurus cinereus en Lasiurus brachyotis). Dolfijnen en walvissen bezoeken ook de eilanden, volgens de Galapagos Conservancy.

De Galápagos zeeleeuw is het grootste dier van het eiland, met mannetjes met een gewicht tot ongeveer 550 lbs. (250 kg). Ze zijn vaak te vinden op de dokken en stranden. Zeeleeuwen verzamelen zich meestal in harems bestaande uit een dominante man en verschillende vrouwtjes, of in vrijgezellenkolonies, volgens de Galapagos Conservancy.

Galápagos pelsrobben, die eigenlijk een type zeeleeuw zijn, geven de voorkeur aan de meer rockier, schaduwrijkere stranden als ze niet zwemmen. In de jaren 1800, werden de pelsrobben bijna tot uitsterven opgejaagd voor hun isolerende jassen. De populatie heeft vandaag een dramatische comeback gemaakt met nummers die vergelijkbaar zijn met die van de zeeleeuwen, volgens de Galapagos Conservancy.

Negenentwintig soorten landvogels leven op de eilanden; 22 van hen zijn endemische soorten en vier zijn endemische ondersoorten. Dertien van de endemische soorten zijn variëteiten van Darwins vinken, en vier zijn dwergpapegaaiensoorten. Acht van de 22 endemische soorten worden als kwetsbaar of hoger beschouwd. Twee - de mangrovevinken en de floreana spotvogel - worden ernstig bedreigd, volgens de Galapagos Conservancy.

Darwins vinken vormen de grootste bevolkingsgroep op de eilanden. Elk van de individuele soorten, zoals opgemerkt door Darwin, heeft een kenmerkende snavevorm en -grootte afhankelijk van hun dieet. Diëten variëren van zaden, bloemen en bladeren tot insecten, waaronder teken dat is geprepareerd van schildpadden en leguanen, evenals het bloed van zeevogels. Darwins studie van de verschillen tussen de vinken hielp hem de theorieën van natuurlijke selectie en evolutie te ontwikkelen.

Er zijn zes endemische soorten zeevogels: de Galápagos-pinguïn (Spheniscus mendiculus); de aalscholver zonder vliegen (Phalacrocorax harrisi); de gegolfde albatros (Phoebastria-irrorata), de grootste van de vogels; de Galápagos stormvogel (Pterodroma phaeopygia), de lava-meeuw (Leucophaeus fuliginosus) en de zwaluwstaartmeeuw (Creagrus furcatus), volgens de Galapagos Conservancy. Bijkomende soorten die de eilanden naar huis noemen, zijn drie soorten boobies, grote en prachtige fregatvogels en roodsnavelkeerkringvogels.

Galapagos pinguïn.

Galapagos pinguïn.

Krediet: dreamstime

De Galápagos-pinguïn is de enige pinguïn die in de buurt van de evenaar woont.De overgrote meerderheid van de 2000 pinguïns leeft op de Fernandina- en de Isabela-eilanden. De pinguïn staat op de Rode Lijst van bedreigde diersoorten van de Internationale Unie voor het Behoud van de Natuur vanwege de kleine populatiegrootte, die fluctueert met El Niño-jaren. Volgens een artikel uit 2005 in het tijdschrift Biological Conservation, kan het aantal blijven dalen als gevolg van de toegenomen El Niño-evenementen, die drastische dalingen in de voedselvoorziening veroorzaken aan het begin van het broedseizoen, wanneer pinguïns zoveel mogelijk voedsel in voorraad hebben.

Onder de grote populaties van het zeeleven in de wateren rond de Galápagos, is ongeveer 20 procent van de soorten endemisch, volgens de Galapagos Conservancy. En vanaf 2016 zijn 544 vissoorten geïdentificeerd in de beschermde wateren rond de eilanden, volgens de Darwin Foundation; ten minste 79 soorten zijn endemisch en nog eens 452 zijn inheems (afkomstig uit de Galápagos maar ook elders). Van deze soorten zijn er bijna 30 haaien, inclusief de walvishaai (Rhincodon typus) - de grootste vis ter wereld - die tot 40 voet lang (12 m) reikt en tot 22 ton (20 ton) weegt. Er zijn ook verschillende soorten roggen (zoals de 20 meter brede reuzenmanta-straal) en vele tropische vissoorten, volgens Natural Habitat Adventures.

Geschiedenis

Ontdekkingsreiziger Thor Heyerdahl vond potten en andere artefacten op de Galápagos in de jaren 1950, wat suggereert dat Zuid-Amerikaanse mensen de eilanden in het pre-Columbiaanse tijdperk hadden bezocht. De eerste Europeaan die de Galápagos bezocht was Fray Tomás de Berlanga, de Spanjaard onlangs de bisschop van Panama genoemd. Hij bereikte per ongeluk de eilanden in maart 1535 nadat zijn schip uit koers was geraakt, volgens de Cornell University. De Berlanga meende dat er weinig waarde was voor de eilanden vanwege hun problemen bij het vinden van zoetwaterbronnen en het beperkte planten- en dierenleven dat waardevol werd geacht voor de mens.

De eilanden verschenen voor het eerst op de wereldkaart door Gerardus Mercator en Abraham Ortelius rond 1570, met de naam Insulae de los Galopegos (eiland van de schildpadden), volgens de Cornell University.

Tijdens het hoogtepunt van het Spaanse rijk, gebruikten piraten de eilanden als basis voor hun invallen op Spaanse schepen die terugkeerden naar Europa. Sir Francis Drake, een ontdekkingsreiziger in opdracht van Engeland met neiging tot piraterij, was de eerste om de eilanden op deze manier te gebruiken in 1578, volgens de Galapagos Conservancy.

Tegen het einde van de 18e eeuw begonnen walvisvaarders de piraten te vervangen. Naast walvissen jaagden walvisvaarders ook op schildpadden, vogels en pelsrobben, waardoor sommige soorten uitsterven of er dichtbij staan, aldus Cornell. Naar schatting werden in de 19e eeuw bijna 200.000 schildpadden bejaagd, en tegen het einde van de eeuw waren de pelsrobben bijna uitgestorven.

Tijdens de oorlog van 1812 bereikte de USS Essex, geleid door Capt. David Porter, de eilanden en decimeerde bijna de Britse walvisvloot. Porter schreef ook gedetailleerde aantekeningen over de eilanden, waaronder beschrijvingen van de uitbarsting van Floreana in 1813 en enkele verschillen in de soorten reuzenschildpadden, evenals zorgvuldig de kustlijnen van de eilanden in kaart gebracht, volgens de Galapagos Conservancy.

De eerste Europese inwoner van de Galápagos was Patrick Watkins, een Ier, die in 1805 op het eiland Floreana aankwam en gedurende bijna zijn hele verblijf in een dronken toestand leefde, volgens de Galapagos Conservation Trust. Hij ontsnapte naar Ecuador in 1809 nadat hij een handvol mannen op de eilanden met zich had meegesleurd en een boot had gestolen. Watkins landde echter alleen nadat zijn bemanning waarschijnlijk tijdens de reis werd gedood. Hoewel hij van plan was om terug te keren naar de eilanden, is het onwaarschijnlijk dat hij dat ooit heeft gedaan, zoals het gerucht gaat dat hij in de gevangenis werd gegooid net voordat zijn boot werd gelanceerd. "Moby Dick" -auteur Herman Melville, die een aantal jaren een walvisvaarder was, bezocht de eilanden in 1841 en gebruikte Watkins als zijn inspiratie voor een deel in zijn korte verhaal "Las Encantadas" (The Enchanted Islands), dat in 1854 werd gepubliceerd.

Kolonisatie van de eilanden begon in het begin van de jaren 1830, volgens de Galapagos Conservancy. De Ecuadoraanse generaal José María de Villamil bracht kolonisten, voornamelijk soldaten, naar het eiland Floreana. Ongeveer 15 jaar later werd de nederzetting als mislukt beschouwd. Twee extra pogingen om Floreana te koloniseren deden zich voor in 1858 en in 1893.

Volgens de Galapagos Conservancy zijn in de jaren twintig Noorse kolonisten geland op de Floreana-, San Cristóbal- en Santa Cruz-eilanden. Oorspronkelijk waren ze op zoek naar het opzetten van walvisfaciliteiten, maar schakelden ze over op een vis- en conservenfabriek. Duitse kolonisten kwamen in 1929 aan om te werken met de Noorse boeren en vissers.

Strafkolonies werden opgericht op Floreana en San Cristóbal in het midden van de 19e eeuw en op Isabela in de jaren 1940, volgens de Galapagos Conservancy. De strafkolonies werden gesloten in 1959 na een opstand in 1958 in de gevangenis van Isabela.

In 1959 werd de overgrote meerderheid van het landoppervlak - 97 procent - aangewezen als beschermd nationaal park, volgens de United Nations Educational, Scientific and Cultural Organisation (UNESCO). Vier van de eilanden - Floreana, Isabela, San Cristóbal en Santa Cruz - hebben een totale permanente bevolking van ongeveer 25.000 mensen, die zich beperken tot de resterende 3 procent van het totale landoppervlak over de eilanden.

Darwin en evolutie

Credited, de vader van de evolutie, was eigenlijk een geoefend geoloog. Darwin reisde ongeveer vier jaar door Zuid-Amerika voordat hij in 1835 in de Galápagos aankwam, vertelde J. Bret Bennington, voorzitter van de afdeling Geologie, Milieu en duurzaamheid aan de Hofstra University, aan WordsSideKick.com.In die tijd raakte Darwin bekend met het planten- en dierenleven dat in verschillende klimaten rond het vasteland leefde, evenals met enkele van de eilanden die het schip in de Atlantische Oceaan op weg naar Zuid-Amerika vanuit Engeland bezocht, zei Bennington, die ook leidt een studieprogramma in het buitenland naar de Galápagos-eilanden.

Darwin was een creationist toen hij zijn reis op de HMS Beagle begon, maar hij veranderde langzaam van gedachten tijdens de reis, vooral toen hij het leven op en rond de Galápagos bestudeerde. Darwin zag veel eilanden van verschillende grootte, dicht bij elkaar en geologisch jong bewoond door vergelijkbare maar verschillende soorten planten en dieren. Darwin concludeerde dat het leven in de Galápagos niet klopte met de huidige opvattingen van het creationisme.

Het kostte Darwin 23 jaar nadat hij van zijn reis was teruggekeerd om de legpuzzel samen te stellen die de evolutie en natuurlijke selectie volledig ondersteunde, een van de grondslagen van de evolutie die verklaart waarom bepaalde eigenschappen worden doorgegeven aan de volgende generaties, volgens de Universiteit van Californië in Berkeley. Darwins beroemde 'On the Origin of Species', gepubliceerd in 1859, heeft de basis gelegd voor de theorieën van de evolutie die hem al eerder waren voorgelegd en op hen waren gebouwd, en leverde het bewijs dat de evolutie definitief werd gesteund. Binnen een decennium van de publicatie van de theorieën, volgens Cornell, gaven wetenschappers de voorkeur aan Darwins theorieën over evolutie en natuurlijke selectie over creationisme, en deze transformationele ideeën zijn er nog steeds, ongeveer 160 jaar later.

Milieudreigingen en instandhoudingsinspanningen

Volgens UNESCO zijn de voornaamste bedreigingen voor de Galápagos invasieve planten- en diersoorten, toegenomen toerisme, demografische groei, illegale visserij en bestuurskwesties. De opwarming van de aarde is een andere bedreiging die de eilanden begint te treffen, volgens National Geographic.

Volgens het Verdrag inzake biologische diversiteit (CBD) is er een evenwicht in geïsoleerde habitats, zoals een eiland, die van invloed zijn op de soortenrijkdom, die wordt gehandhaafd tussen de percentages van verhoogde soortensoorten en -populaties en met uitsterven. Invasieve planten- en diersoorten kunnen door mensen of via lucht of water in het milieu worden gebracht; de indringers kunnen het natuurlijke evenwicht verstoren en dus de extinctiesnelheid van inheemse planten en dieren aanzienlijk verhogen.

De verspreiding van invasieve soorten wordt vertraagd door preventieve maatregelen, volgens het CBD. Het opleiden van de lokale bevolking en alle reizigers naar de eilanden is de sleutel tot het nemen van weloverwogen beslissingen over het vertragen en uitroeien van soorten om het oorspronkelijke ecosysteem terug te brengen naar zijn natuurlijke evenwicht.

Illegale visvangst vormt ook een grote bedreiging voor het ecosysteem. Een artikel uit 2014 in het tijdschrift Aquatic Conservation: Marine And Freshwater Ecosystems merkte op dat vissen op haaien alleen voor hun vinnen, bijvoorbeeld, een onevenwichtigheid in het ecosysteem creëert: de populaties van andere roofzuchtige soorten, zoals zeeleeuwen, zullen toenemen, wat leidt tot een verhoogde consumptie van vis, waarvan vele commercieel waardevol zijn. De onevenwichtigheid leidt uiteindelijk tot een omgeving die niet vol te houden is voor zowel roofdier als prooi. De onderzoekers hebben aanbevolen dat de bestaande regels voor de visserij rond de eilanden verder worden gehandhaafd, en dat mazen in de wet, zoals die welke het vissen op haaien in bepaalde gevallen mogelijk maakt, worden gesloten om de natuurlijke biodiversiteit en gezondheid van de eilanden te behouden.

Dr. Jeffrey Roberg, voorzitter van de politieke wetenschap aan het Carthage College in Wisconsin en onderzoek doet naar milieubewustzijn in Zuid-Amerika, is van mening dat toeristen de primaire invasieve soorten zijn die het natuurlijke evenwicht van de eilanden verstoren. Zelfs als ze zo voorzichtig mogelijk zijn, kunnen toeristen negatieve gevolgen hebben voor het milieu. Dit kan waar zijn, hoewel betalende toeristen een bron van financiering zijn voor beschermingsinspanningen, zei Roberg. Zelfs met regels die van kracht zijn, betekenen meer toeristen meer kans om die regels te misbruiken, voegde hij eraan toe.

Volgens het Galápagos Conservatorium waren er vanaf 2015 291 erkende hotels en 74 cruiseschepen met accommodatie aan boord die de bijna 250.000 toeristen die jaarlijks de eilanden bezochten, huisvestten. Er is momenteel geen limiet aan het aantal toeristen dat de eilanden kan bezoeken. Het aantal toeristen zal naar verwachting de komende jaren gestaag stijgen, tenzij er wetten worden ingevoerd en gehandhaafd.

Meer toerisme zorgt voor meer voetverkeer en dus meer mogelijkheden voor toeristen om van de aangegeven paden af ​​te wijken, wat de lokale fauna zou kunnen verstoren. Meer toeristen zorgen ervoor dat er meer voorraden nodig zijn, zoals drinkwater en bouwmaterialen voor extra hotels, winkels en woningen. Ook de potentiële toename van ongevallen die van invloed kunnen zijn op het milieu, zoals een grote olieramp die zich in 2001 heeft voorgedaan, volgens Roberg. En er is ook de kwestie van wat te doen met de extra afval die zou worden geproduceerd met een groeiend aantal toeristen, evenals de behandeling van extra vloeibare en vaste afvalstoffen.

Zelfs als toeristen vooral op boten leven en slapen, zei Roberg, trekt het licht van de boten 's nachts insecten aan en vervolgens zijn deze insecten naar andere eilanden getransporteerd, waar ze misschien niet inheems zijn. Deze soorten kunnen op hun beurt een invasieve soort worden die de verwoesting veroorzaakt van andere ecosystemen, vergelijkbaar met het gedrag van invasieve soorten die naar de Galápagos-eilanden worden gebracht.

Bij een bezoek aan de eilanden vertelde Bennington aan WordsSideKick.com dat de regels gerespecteerd worden om de eilanden in hun relatief ongerepte staat te houden. Een reis naar de Galápagos is altijd een avontuur, voegde hij eraan toe.Er is altijd wel iets nieuws en spannends, zoals "dolfijnen met boogschieten, een school van haaien, paring reuzenschildpadden, zwermen duikende blauwvoetige boobies - je kunt gewoon niet anticiperen op wat de natuur van het schouwspel zal bieden," zei Bennington.


Video Supplement: Galápagos Islands: A Laboratory of Evolution.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com