Gondwana: Nieuwe Kijk Op Een Oude Puzzel

{h1}

Wetenschappers zijn een stap dichter bij het oplossen van een gigantische puzzel, het uiteenvallen van het supercontinent gondwana.

Wetenschappers zijn een stap dichter bij het oplossen van een deel van een 165 miljoen jaar oude gigantische puzzel: het uiteenvallen van het supercontinent Gondwana.

Het vinden van de positie in het verleden van de continenten van de aarde is een moeilijke taak. Maar het vastpinnen van hun omzwervingen speelt een sleutelrol in alles, van het begrijpen van het oude klimaat tot hoe de bergen en oceanen van de aarde evolueerden. Via modellen voor plaatreconstructie illustreren geowetenschappers hoe de continenten van de aarde samenkomen en uit elkaar vallen.

Voordat Gondwana in verschillende landmassa's werd gekraakt, omvatte het vandaag Afrika, Zuid-Amerika, Australië, India en Antarctica. De grote continenten - Afrika en Zuid-Amerika - sloten af ​​van 180 miljoen tot 170 miljoen jaar geleden. In de afgelopen jaren hebben onderzoekers gedebatteerd over wat er daarna gebeurde, terwijl de resterende continenten uit elkaar schoten. Verschillende reconstructiemodellen van Gondwana hadden bijvoorbeeld een onenigheid van 250 mijl (400 kilometer) in de fit tussen Australië en Antarctica, een fout die een trapsgewijs effect heeft in plaatreconstructies, zei Lloyd White, een geoloog aan de Royal Holloway University in Surrey, Engeland.

"Als Australië met dat bedrag in de verkeerde positie zit, dan kunnen we deze modellen van hoe de aarde er vroeger uitzag bouwen met een flow-on effect over de hele wereld," vertelde White aan WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.

White en zijn collega's besloten te achterhalen welke van de verschillende modellen het beste was om de continenten bij elkaar te passen door ze te testen tegen alle beschikbare studies van Gondwana's geologie. Voor Australië, Antarctica en India zochten ze naar geologische oriëntatiepunten aan de oevers van elk continent, zoals patronen op puzzelstukjes, om de continenten precies weer bij elkaar te passen. "We hadden nauwkeurige nauwkeurigheid nodig, dus we hebben gezocht naar fouten," zei White. Voordat Gondwana uit elkaar viel, strekte het landmassa zich uit en werd het dunner, waardoor een reeks overeenkomende gebreken en kloofdalen op de continenten achterbleef.

Met een reeks computermodellen hebben de wetenschappers verschillende best-fits getest voor Australië, Antarctica en India tegen de gecompileerde onderzoeksgegevens. De winnaar was een old-school benadering, voor het eerst gepubliceerd in de jaren 1980, zei White. [Kijk uit tussen Australië en Antarctica]

De grote foto laat zien dat India, Australië en Antarctica ongeveer 165 miljoen jaar geleden samengevoegd zijn. India begon zich eerst af te trekken van Antarctica en brak ongeveer 100 miljoen jaar geleden uit beide continenten. (Het zoomde in noordelijke richting, uiteindelijk sloeg het in Azië.) Australië en Antarctica openden zich als een rits van west naar oost tussen 85 miljoen en 45 miljoen jaar geleden, zei White. Toen de laatste "tand" brak, ten zuiden van Tasmanië, schoot Australië noordwaarts.

White zei dat hij hoopt dat de nieuwe synthese de bouwstenen zal vormen voor toekomstig werk aan Gondwana. "Ik hoop dat de meerderheid genoegen zal nemen met onze conclusies en zien dat dit een goed bewijs is voor de oudere stijl van het model," zei hij. "Wij als wetenschappers krijgen de zaken niet altijd goed, en het is belangrijk om terug te gaan en te controleren of we af en toe gelijk of ongelijk hebben."

De nieuwe studie werd op 1 juli gepubliceerd in het tijdschrift Gondwana Research.

E-mail Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @OAPlanet, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: Olifanten massage.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com