Gatlinburg Burning: Hoe Een Tennessee Wildfire Zo Snel Verspreid

{h1}

Droogte en windvlagen brachten maandagnacht een wildvuur naar een bevolkt tennessee-badplaats.

Great Smoky Mountain National Park is gesloten en duizenden inwoners in de nabijgelegen steden Gatlinburg en Pigeon Forge, Tennessee, zijn hun huizen ontvlucht nadat een bosbrand uit het park gisteravond (28 november) veranderde in een zich snel verspreidend inferno.

Ten minste 14.000 mensen zijn geëvacueerd uit de twee vakantieoorden en honderden gebouwen zijn beschadigd of vernietigd, volgens het Tennessee Emergency Management Agency. Maar hoe verspreidde een bosbrand zich zo snel dat het bezoekers binnen een plaatselijk hotel opsluitte, waarbij de vlammen werden gefilmd toen de bles de parkeerplaats naderde? [Natuurrampen: Top 10 bedreigingen in de VS]

Twee woorden: droogte en wind.

Droog jaar

Het grootste deel van Oost-Tennessee is de hele zomer in uitzonderlijke of ernstige droogte geweest, zei Sam Roberts, een meteoroloog bij het voorspellingskantoor van de National Weather Service in Morristown, Tennessee. Bij het Knoxville, Tennessee, luchthavencontrolestation, valt de neerslag op 26 centimeter van het jaargemiddelde, vertelde Roberts aan WordsSideKick.com. In het Tri-Cities-gebied van de staat, ongeveer 130 kilometer van Gatlinburg, valt de neerslag met 25 cm af over het jaargemiddelde. En in Chattanooga in de uiterste zuidoostelijke hoek van de staat, was de neerslag maar liefst 21,5 inch (55 cm) onder het gemiddelde.

"Als ze niet te veel meer regen krijgen, is dit het droogste jaar dat ze hebben vastgelegd", zei Roberts.

Een rand met hoge atmosferische druk geparkeerd over het zuidoosten van de Verenigde Staten heeft de afgelopen maanden regen op afstand gehouden, zei Roberts, het toneel voor de huidige vuurzee. Vanaf 23 november is een klein deel van de noordoostelijke hoek van Tennessee in gematigde droogte, terwijl de rest van de staat worstelt met ernstige, extreme of uitzonderlijke droogte, volgens de Amerikaanse droogtemonitor. [Droog en sterven: beelden van droogte]

Plotselinge verspreiding

Wildvuuractiviteit was boven het normale in het oostelijke deel van de staat, zei Roberts, maar zelfs zonder neerslag leken de brandbestrijdingsinspanningen de situatie de afgelopen dagen te hebben beheerst.

"In de afgelopen week of zo, begon het een beetje rustig te worden," zei hij.

Dat wil zeggen, ze hadden tot maandagavond. Op zondag begon een schoorsteenbrand bij Chimney Tops, een populaire wandelpiek in Great Smoky Mountains National Park. De uitbarsting had zich over ongeveer 500 hectare verspreid toen een sterke voorkant vanuit het zuidwesten windvlagen naar het gebied bracht, zei Roberts.

"Ze kregen rukwinden boven de 40, 50, 60 mph [64 tot 97 km / h]," zei hij. "Omdat de brandstoffen zo droog waren vanwege de droogte, heeft de wind deze vuren absoluut in een zeer, zeer snel tempo versneld."

De wind heeft ook het vuur laten zakken naar beneden, wat relatief zeldzaam is, zei Brad Panovich, de hoofd meteoroloog bij WCNC-NBC TV in Charlotte, North Carolina.

"Warmte stijgt en dus heb je de neiging om het vuur op de helling te laten branden," zei Panovich. "Het neigt ertoe om de downslope heel langzaam te verbranden."

Maar in Gatlinburg veroorzaakten de dubbele druk van wind en blazende droge bladeren de branding bergafwaarts, met vlammende bladeren die de verspreiding van het vuur veroorzaakten. De wind sloeg ook over hoogspanningslijnen, vonkend nieuwe vuren, vertelde Panovich WordsSideKick.com.

De natuur bood een reliëf tussen middernacht en 7 uur plaatselijke tijd vandaag, toen Gatlinburg tussen de 2,5 en 2,5 centimeter regen kreeg [1,3 tot 2 centimeter], zei Roberts. Die neerslag hielp grondbrandstoffen zoals bladafval te dempen, maar grote houtblokken, hout en constructies zijn nog steeds heet, zei hij.

"Op dit moment zijn de dingen in een veel betere staat dan gisteravond, maar ze hebben nog steeds te maken met enkele hotspots," zei Roberts.

Het grootste gevaar voor Gatlinburg en de omliggende gebieden is nu een ander front dat windstoten van tussen de 15 en 30 mph (24 en 48 km / h) vanavond (29 november) zal brengen, zei Roberts. Misschien volgt er na middernacht een beetje regen die winden, en dit zou de inspanningen voor brandbestrijding moeten helpen, zei hij.

"De neerslag zal binnenvallen," zei Roberts. "Het is gewoon [dat] we eerst te maken krijgen met de wind."

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com