Germ From Human Feces Maakt Dodelijke Sprong Naar Koraal

{h1}

Het is geen goed moment om een ​​koraal te zijn. De lijst met bedreigingen omvat opwarmingstemperaturen, vervuiling, verzuring van de oceaan en nu een bacterie die ook mensen infecteert.

Een vreemde nieuwe dreiging heeft zich aangesloten bij de lange lijst van bedreigingen voor koralen, de kleine dieren die rif bouwen, die een belangrijke habitat creëren in onze oceanen.

Een bacterie die mensen aanvalt, doodt ook een soort koraal in het Caribisch gebied, elkhoornkoraal, volgens onderzoekers die de link bewezen hebben door fragmenten van het koraal te infecteren met bacteriën uit menselijk rioolwater.

"Dit is een vrij ongebruikelijke ontdekking: het is de allereerste keer dat een menselijke ziekte een ongewerveld dier heeft gedood", zei de universiteit van Georgiaprofessor James Porter, een van de onderzoekers. "Dit is ongebruikelijk omdat wij mensen meestal ziekten krijgen van dieren in het wild, en dit is andersom."

Bij de mens, de ziekteverwekker Serratia marcescens is opportunistisch en veroorzaakt luchtweg-, wond- en urineweginfecties. In koraal, veroorzaakt het een ziekte Porter en collega's hebben "witte pokken" genoemd voor de witte littekens die verschijnen op besmette elkhorn koraal. Deze littekens verschijnen waar het levende weefsel van het koraal verdwenen is, waardoor alleen het skelet overblijft.

Wereldwijd koraal staat tegenover een litanie van bedreigingen. Orkanen, waarvan wordt voorspeld dat ze zullen toenemen in ernst en aantal als gevolg van klimaatverandering, breken koraal in stukjes; opwarming van het water zorgt ervoor dat het zijn fotosynthetische algen uitstoot en verbleekt; oceaanverzuring kan het vermogen van de dieren om hun skeletten te vormen nadelig beïnvloeden; en ze worden geplaagd door slechte waterkwaliteit en vele ziekten, waarvan de meeste onbekende oorzaken hebben.

De koraalbedekking in het Caribisch gebied is in de afgelopen 15 jaar met 50 procent afgenomen en elkhoornkoraal is in dezelfde periode met bijna 90 procent afgenomen, aldus Porter.

Porter, the Meigs hoogleraar Ecologie aan de Universiteit van Georgia, vergeleek het verlies van elkhoornkoraal met het verlies van bomen in een regenwoud, omdat deze koralen op een vertakte manier groeien, vergelijkbaar met die van een boom. Deze driedimensionale structuur biedt onderdak aan vissen en andere wezens en helpt de kracht van stormvloeden te absorberen en kustgebieden te beschermen.

"Ze zijn de bouwers van de natuur," zei Porter.

Eerder werk van Porter en collega Kathryn Patterson Sutherland, van Rollins College in Florida, geïdentificeerd Serratia marcescens als de oorzaak van witte pokken en wees naar rioolwater, geen dieren in het wild, als de bron van de soort die koralen infecteerde. Het meest recente artikel, vandaag gepubliceerd (17 augustus) in het tijdschrift PLoS ONE, geeft overtuigend bewijs dat deze stam witte pokken veroorzaakt en geeft aan dat andere organismen het kunnen helpen verspreiden.

De onderzoekers verzamelden gezonde fragmenten van elkhornkoraal van het Western Sambo Reef in de buurt van Florida. In een laboratorium infecteerden ze de fragmenten met bacteriën geïsoleerd uit ziek elkhornkoraal en uit afvalwater.

"We hebben dat laatste stukje puzzel waaruit blijkt dat mensen de bron zijn," zei Sutherland.

Ze isoleerden de bacterie ook van een koraaletende slak en een andere soort koraal, die ze gebruikten om elkhoornkoraal te infecteren, wat aantoont dat deze andere organismen een rol kunnen spelen in de verspreiding van de ziekte.

In 2004 behoorden Sutherland en Porter tot de wetenschappers die 18 koraalbedreigende ziekten in de Caribische en Indo-Pacifische oceanen documenteren. Sindsdien is het aantal ziekten waarvan bekend is dat ze wereldwijd koraal doden, toegenomen, zeiden ze. Hiervan zijn er slechts vijf, inclusief witte pokken, waarvan de oorzaak is vastgesteld.

Vooruitzichten voor het mitigeren van veel van de bedreigingen, die verband houden met klimaatverandering, zijn zwak. In de Florida Keys is echter al een oplossing voorhanden om de waterkwaliteit te verbeteren en de koraalmoordende bacteriën uit het water te houden.

In de Sleutels wordt het meeste afvalwater niet behandeld maar in septische systemen op het land verwijderd. In het ideale geval gebruiken dergelijke systemen bodem om verontreinigende stoffen weg te filteren, maar de poreuze kalksteenbodem van de Sleutels laat vervuilende stoffen in de oceaan lekken. Sutherland zei dat de behandeling van afvalwater ook een probleem is in het Caribisch gebied, dat ten zuiden van de Keys ligt.

Key West heeft een geavanceerd systeem voor de behandeling van afvalwater geïnstalleerd, dat in staat is om de bacterie tot niet-detecteerbare niveaus terug te brengen, en de andere sleutels zijn ook aan het upgraden, zei ze.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Words at War: Combined Operations / They Call It Pacific / The Last Days of Sevastopol.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com