Doorweekt Raken? Ontziltingsinstallaties Worden Kritisch Bekeken

{h1}

Het ontziltingproject van carlsbad wordt de grootste ontziltingsfabriek op het westelijk halfrond wanneer het online gaat in 2016. Maar een klein deel van de dorst van het gebied vergt grote kosten, dus het hele project staat voor ongekende controle.

Terwijl een groot deel van de westelijke Verenigde Staten verwelkomt onder een meedogenloze droogte, profiteert een klein zakje van Zuid-Californië van 's werelds grootste watermassa: de Stille Oceaan.

Het ontziltingsproject van Carlsbad, nu in aanbouw in San Diego County, wordt de grootste ontziltingsfabriek op het westelijk halfrond wanneer het online gaat in 2016. De fabriek van $ 1 miljard zal naar verwachting tot 50 miljoen gallons (190.000 kubieke meter) zoet water produceren een dag, die ongeveer 7 procent van de watervraag van de regio vervult.

Maar omdat het voldoen aan een klein deel van de dorst van het gebied hoge kosten met zich meebrengt - en vanwege zorgen over de milieu-impact van de installatie - staat het hele project voor ongekende controle. "Er is veel aandacht aan besteed", vertelde Sandra Kerl, plaatsvervangend algemeen directeur van de Watervoorziening van San Diego County, aan The New York Times. [5 manieren waarop we afvalwater]

Hoe ontzilting werkt

Het Ontziltingsproject van Carlsbad zal gebruik maken van omgekeerde osmose, een betrouwbare technologie die fijnporige, cilindrische membranen gebruikt om zout, andere mineralen en onzuiverheden uit zeewater te filteren. Omgekeerde osmose is praktischer geworden, omdat recente ontwikkelingen in membraantechnologie de techniek kosteneffectiever hebben gemaakt.

Desalniettemin kost het nog steeds ongeveer 2 gallon (8 liter) zeewater om 1 gallon (4 liter) zoet water te maken, volgens een rapport van 2013 van het Pacific Institute, een milieu- en economische onderzoeksgroep zonder winstoogmerk. En ondanks de vooruitgang in energieterugwinning, blijft het scheiden van zout en zout water een zeer energie-intensieve onderneming.

Als gevolg hiervan zijn veel ontziltingsinstallaties warmtekrachtcentrales, die de warmte gebruiken die wordt gegenereerd door een ander proces om zout of brak water om te zetten in zoet water. Kerncentrales bijvoorbeeld, creëren intense hitte en hebben water nodig om hun reactoren te koelen en stoom te genereren. Diezelfde warmte kan worden gebruikt om zoet water uit zeewater te destilleren.

Energiekosten besproken

Het zijn de energiekosten die gepaard gaan met ontzilting en die de techniek maken - ooit het materiaal van de pijpendromen van ingenieurs - zoals zo'n prijzige onderneming. De Watervoorziening van San Diego County heeft ermee ingestemd om het water van Poseidon Water, de exploitant van de fabriek in Carlsbad, te kopen voor ongeveer $ 2.000 per vierkante kilometer voor 30 jaar nadat de installatie online gaat. (Een acre-voet is het volume water dat een acre zou bedekken met één voet water - ongeveer 326.000 gallons, of 1.234 kubieke meter.)

Het probleem is, dat de kosten bijna het dubbele zijn van wat het agentschap nu betaalt voor water, en de rekeningen van de belastingbetalers met ongeveer 10 procent zullen verhogen, volgens NBC News.

Die renteverhoging heeft sommige critici van het ontsieringsproject van Carlsbad huilende fout. "De enige manier om ontzilting te laten werken is als er garanties zijn dat de prijs van water kan worden verlaagd," vertelde Leila Monroe, een advocaat van de Natural Resources Defence Council, aan CNBC.

Het zijn niet alleen de belastingbetalers die een schemerige kijk op de economie achter de ontzilting nemen: in 2013 gaven financiële en beleggingsanalisten van Fitch Ratings de obligatie-uitgifte van het Carlsbad-project een BBB-rating, de laagste rating die mogelijk is voor investment-grade schuld, rapporteerde de Times.

Voorstanders van ontziltingsprojecten zoals die van Carlsbad hebben echter één onweerlegbaar argument: Californië heeft water nodig en alle voor de hand liggende bronnen zijn afgetapt, waardoor water een steeds zeldzamer product wordt dat elk jaar duurder zal worden. [10 manieren om uw huis groener te maken]

"Hoewel er op dit moment een aanzienlijk [kosten] verschil is, zullen die kosten in de toekomst samenvallen en [dat] die convergentie al in de vroege jaren 2020 zou kunnen plaatsvinden," Bob Yamada, planning manager bij de Watervoorziening van San Diego County, vertelde NBC.

Geen 'kristallen bol'

Zelfs vurige milieuactivisten erkennen dat water in Californië niet goedkoper wordt. "De trend van geïmporteerd water [prijszetting] gaat zeker omhoog," vertelde Heather Cooley van het Pacific Institute aan NBC.

"We ondersteunen echt ontzilting als het op de juiste manier wordt gebruikt, maar je moet eerst naar de andere opties kijken", vertelde Charlotte Allen, co-voorzitter van de Sierra Water San Francisco Bay Chapter Water Committee, aan de San Francisco Chronicle.

Maar milieuactivisten eisen ook dat andere alternatieven worden verkend voordat dure, grootschalige ontziltingsfaciliteiten langs de kustlijn van Californië lopen - naast Carlsbad zijn er 16 andere fabrieken in de planningsfase van het Bay Area tot San Diego County.

"Er kan gewoon veel meer worden gedaan aan zowel de zijde van het behoud als de waterrecycling voordat u [ontzilting] bereikt, en we voelen in veel gevallen dat we niet echt al die opties, "vertelde Rick Wilson, coördinator kustbeheer bij de milieugroep Surfrider Foundation, aan NBC.

Op dit moment weet niemand zeker hoeveel de aanwezigheid van de Carlsbad-faciliteit het waterbeeld voor uitgedroogd Californië zal veranderen - waar het water van veel steden uit andere regio's of staten moet worden geïmporteerd - en daarom kijken zoveel mensen naar de vooruitgang van de faciliteit zo voorzichtig.

"We hebben enkele grote infrastructuurinvesteringen nodig voor geïmporteerd water in Californië", zei Cooley aan NBC. "Ik heb geen kristallen bol voor hoe het eruit zal zien, maar het zal ongetwijfeld de prijs van geïmporteerd water verhogen."

Volg Marc Lallanilla op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com