Giant 'Walking Bat' Once Prowled Rainforest Floors

{h1}

Een grote, 16 miljoen jaar oude vleermuis liep ooit rond in het subtropische bos van nieuw-zeeland, waarschijnlijk met het eten van nectar en insecten en bestuivende planten.

Ongeveer 16 miljoen jaar geleden gebruikte een gigantische vleermuis alle vier ledematen om rond het subtropische regenwoud van het moderne Nieuw-Zeeland te stalken, ontdekte een nieuwe studie.

De vleermuis, een nieuw ontdekte soort (Mystacina miocenalis), is groot, ongeveer drie keer zwaarder dan een moderne vleermuis, aldus de onderzoekers. Het is gerelateerd aan Mystacina tuberculata, een vleermuis die nog steeds in de oude bossen van Nieuw-Zeeland leeft.

Onderzoekers vonden de vleermuis fossiel in sediment van de site van Lake Manuherikia, een enorme prehistorische waterlichaam ooit gevestigd op het Zuidereiland van Nieuw-Zeeland. Het meer is een favoriete graven grond voor paleontologen, die fossiele kikkers, hagedissen, vogels, krokodillen en schildpadden er door de jaren heen hebben gevonden. Een subtropisch regenwoud omringde het meer tijdens het vroege Mioceen-tijdperk, tussen 19 miljoen en 16 miljoen jaar geleden, toen de vleermuis door het bos schreed, zeiden de onderzoekers. [Vliegende zoogdieren: zie foto's van spookachtige vleermuizen]

"Onze ontdekking toont voor de eerste keer dat Mystacina vleermuizen zijn al meer dan 16 miljoen jaar in Nieuw-Zeeland aanwezig, woonachtig in habitats met zeer vergelijkbare [tot de huidige] planten en voedselbronnen, "hoofdonderzoeker en paleontoloog in gewervelden, Suzanne Hand, een universitair hoofddocent aan de universiteit van New South Wales (UNSW) in Australië, zei in een verklaring.

Het nieuwe fossiel laat zien dat Nieuw-Zeeland een 'vleermuis' geschiedenis heeft. Vleermuizen zijn de enige inheemse landzoogdieren. Twee van de drie bekende inheemse vleermuissoorten behoren tot de Mystacina geslacht, hoewel een van die soorten niet is gezien sinds de jaren 1960.

Deze twee moderne soorten zijn gravende vleermuizen die zowel in de lucht als op de grond foerageren en onder het bladafval kijken en sneeuwen als voedsel. Ze rennen rond op hun polsen en naar achteren gerichte voeten, en houden hun vleugels opgerold terwijl ze zoeken naar eetwaren, aldus de onderzoekers.

Wetenschappers hadden dat getheoretiseerd Mystacina vleermuizen hadden een lange evolutionaire geschiedenis in Nieuw-Zeeland. Maar tot nu toe, het oudste Zuidereiland Mystacina fossiel gedateerd op slechts 17.500 jaar geleden. De nieuwe bevinding toont aan dat vleermuizen zijn langdurig inwoners van het gebied, en werpt de vraag op wanneer deze vreemde lopen vleermuizen eerst Australië verlaten voor het hedendaagse Nieuw-Zeeland, aldus de onderzoekers.

"Vleermuizen zijn belangrijke bestuivers en zaadverspreiders die bossen gezond houden", zei Hand. "Het begrijpen van de connectiviteit tussen de vleermuisfauna's van verschillende landmassa's is belangrijk voor het beoordelen van bedreigingen voor de bioveiligheid en behoudsprioriteiten voor fragiele eilandecosystemen."

Neven en nichten van het land

Het fossiel toont dat de oude vleermuis verrassend veel gelijkende tanden had aan zijn hedendaagse verwanten, wat suggereert dat oude en moderne vleermuizen vergelijkbare diëten hadden, etende hapjes zoals nectar, stuifmeel, fruit, insecten en spinnen. De beenbotten van de fossielen hebben ook structuren die, net als zijn levende familielid, waarschijnlijk hielpen om door het bos te lopen.

Maar het fossiel is veel groter dan zijn moderne neef: naar schatting 1,4 ounce (40 gram).

"De grootte van vleermuizen wordt fysiek beperkt door de eisen van vlucht en echolocatie, omdat je in het donker klein, snel en nauwkeurig moet zijn om insecten te achtervolgen", zei Hand. "De ongewoon grote omvang van deze vleermuis suggereert dat het minder aan het jagen was tijdens de vlucht en nam zwaardere prooien uit de grond en groter fruit dan zelfs zijn levende neef."

De onderzoekers vonden op dezelfde locatie een gevarieerd scala aan fossielen van planten, dieren en insecten, wat erop wijst dat het 16-miljoen jaar oude subtropische bos waar de prehistorische vleermuis rondtolde niet zo veel verschilt van het huidige gematigde ecosysteem van de regio.

"Opmerkelijk genoeg bevatten de ecosystemen van het Mioceen in verband met de fossiele vleermuis de soorten bomen die tegenwoordig worden gebruikt Mystacina voor zijn koloniale slaapplaatsen, "zei Hand." De meeste voedselplanten zijn ook vertegenwoordigd, evenals terrestrische geleedpotigen, waaronder een verscheidenheid aan kevers, mieren en spinnen, die deze vleermuizen blijven jagen op de grond. "

De bevindingen werden gisteren (17 juni) online gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Scorpion - Discovery Channel Full Documentary..




Onderzoek


Eerste Ooit Madagascar Dolphin Fossil Ontdekt
Eerste Ooit Madagascar Dolphin Fossil Ontdekt

See-Through Brain Onthult Hoe Cellen Verbinding Maken
See-Through Brain Onthult Hoe Cellen Verbinding Maken

Science Nieuws


Weird Delay In Pain From Brown Recluse Spider Bite Explained
Weird Delay In Pain From Brown Recluse Spider Bite Explained

Brouwen Gezondheidsvoordelen: Hete Thee Kan Het Risico Op Glaucoom Verlagen
Brouwen Gezondheidsvoordelen: Hete Thee Kan Het Risico Op Glaucoom Verlagen

More Than Myth: Ancient Dna Reveals Roots Of 1St Greek Civilizations
More Than Myth: Ancient Dna Reveals Roots Of 1St Greek Civilizations

Studie: Grote Aardbeving Zou New York City Kunnen Treffen
Studie: Grote Aardbeving Zou New York City Kunnen Treffen

Gulf Dead Zone Is Kleiner Dan Voorspelling
Gulf Dead Zone Is Kleiner Dan Voorspelling


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com