Global Smarts: Waarom Het Gemiddelde Iq Op Sommige Plaatsen Hoger Is

{h1}

Wetenschappers beginnen erachter te komen waarom sommige regio's in de wereld een hoger gemiddeld iq hebben dan andere, en infectieziekten kunnen dit gat verklaren.

Slim zijn is het duurste wat we doen. Niet in termen van geld, maar in een valuta die van vitaal belang is voor alle levende wezens: energie. Een onderzoek toonde aan dat pasgeboren mensen bijna 90 procent van hun calorieën uitgeven aan het opbouwen en uitvoeren van hun hersenen. (Zelfs als volwassenen verbruiken onze hersenen evenveel als een kwart van onze energie.) Als tijdens de kindertijd, wanneer het brein wordt gebouwd, een aantal onverwachte energiekosten optreedt, zullen de hersenen lijden. Infectieuze ziekte is een factor die grote hoeveelheden energie van een zich ontwikkelende hersenen kan beroven. Dit was in ieder geval onze hypothese toen mijn collega's, Corey Fincher en Randy Thornhill, en ik een paper publiceerden over de wereldwijde diversiteit van menselijke intelligentie.

Een groot deel van het onderzoek heeft aangetoond dat het gemiddelde IQ wereldwijd varieert, zowel tussen landen als binnen dat land. De oorzaak van deze variatie is al vele jaren van groot belang voor wetenschappers. De kern van dit debat is of deze verschillen te wijten zijn aan genetica, milieu of beide.

Het hogere IQ voorspelt een breed scala aan belangrijke factoren, waaronder betere cijfers op school, een hoger opleidingsniveau, betere gezondheid, betere werkprestaties, hogere lonen en een verminderd risico op obesitas. Dus een beter begrip van variaties in intelligentie zou ook een beter begrip van deze andere kwesties kunnen opleveren.

Vóór ons werk hadden verschillende wetenschappers uitleg gegeven voor het wereldwijde patroon van IQ. Nigel Barber voerde aan dat variatie in IQ in de eerste plaats te wijten is aan verschillen in onderwijs. Donald Templer en Hiroko Arikawa voerden aan dat koudere klimaten moeilijk zijn om in te leven, zodat evolutie een hoger IQ in die gebieden bevordert. Satoshi Kanazawa suggereerde dat evolutie een hoger IQ bevordert in gebieden die verder verwijderd zijn van de evolutionaire oorsprong van mensen: Sub-Sahara Afrika. Evolutie, de hypothese gaat, stelde ons in staat om te overleven in ons voorouderlijk huis zonder er te veel over na te denken. Naarmate we verder wegtrokken, werd de omgeving echter uitdagender, waardoor de evolutie van hogere intelligentie nodig was om te overleven.

We hebben al deze ideeën getest. In ons onderzoek van 2010 vonden we niet alleen een zeer sterke relatie tussen besmettelijke ziekten en IQ, maar beheersden we de effecten van onderwijs, nationale welvaart, temperatuur en afstand tot Afrika ten zuiden van de Sahara. Besmettelijke ziekten kwamen naar voren als de beste voorspeller van het stel. Een recente studie door Christopher Hassall en Thomas Sherratt herhaalde onze analyse met behulp van meer geavanceerde statistische methoden en concludeerde dat infectieziekte de enige echt belangrijke voorspeller van het gemiddelde nationale IQ kan zijn.

Ondersteuning voor deze hypothese is niet alleen afkomstig van cross-nationale studies, maar ook van studies van individuen. Er zijn bijvoorbeeld veel studies geweest die aantonen dat kinderen met darmwormen een lager IQ hebben op latere leeftijd. Een andere studie van Atheendar Venkataramani vond dat regio's in Mexico die het doelwit waren van malaria-uitroeiingsprogramma's een hoger gemiddeld IQ hadden dan degenen die dat niet waren. In praktische termen betekent dit echter dat menselijke intelligentie veranderlijk is. Als verschillen in IQ over de hele wereld grotendeels te wijten zijn aan blootstelling aan infectieziekten tijdens de kindertijd, zou het verminderen van de blootstelling aan ziekten het IQ moeten verhogen.

Ondanks de kracht van onze bevindingen was onze studie niet zonder beperkingen. We hebben ons best gedaan om de gevolgen van het onderwijs te beheersen. Maar wat we echt nodig hadden, was onze analyse herhalen over regio's binnen één land, bij voorkeur één met gestandaardiseerd, verplicht onderwijs. De natie die we kozen was de Verenigde Staten. Gemiddeld IQ varieert in de staten. (Massachusetts, New Hampshire, en Vermont zijn bijvoorbeeld high-end; Californië, Louisiana en Mississippi zijn bijna in de buurt.) Wederom was infectieziekte een uitstekende voorspeller van het gemiddelde IQ van de staat. De staten met het vijf laagste gemiddelde IQ hebben allemaal hogere niveaus van besmettelijke ziekten dan de staten met het vijf hoogste gemiddelde IQ, en de relatie was goed in alle staten daartussenin.

Tot dusverre suggereert het bewijs dat infectieziekten een primaire oorzaak is van de wereldwijde variatie in menselijke intelligentie. Omdat dit een ontwikkelingsoorzaak is, in plaats van een genetische oorzaak, is het goed nieuws voor iedereen die geïnteresseerd is in het verminderen van de wereldwijde ongelijkheid in verband met IQ. Als de primaire factoren genetisch waren, zoals sommigen hebben gesuggereerd, zou IQ erg moeilijk te veranderen zijn.

Naarmate ons onderzoek vordert, hopen we de perioden van ontwikkeling te ontdekken die het meest gevoelig zijn voor verstoring door infectieziekten, en bepalen welke ziekten het schadelijkst zijn voor de ontwikkeling van de hersenen. Als het bewijsmateriaal blijft uitkomen voor onze hypothese, zal het mensen die geïnteresseerd zijn in het gebruik van deze informatie in staat stellen het IQ van mensen over de hele wereld te verhogen om hun inspanningen het meest effectief en efficiënt te richten.

Bent u een wetenschapper die gespecialiseerd is in neurowetenschap, cognitieve wetenschap of psychologie? En heb je een recent peer-reviewed artikel gelezen waarover je zou willen schrijven? Stuur suggesties naar Mind Matters-redacteur Gareth Cook, een met een Pulitzer bekroonde journalist in de Boston Globe. Hij is te bereiken op garethideas AT gmail.com of Twitter @garethideas.

Dit artikel werd voor het eerst gepubliceerd op ScientificAmerican.com. © ScientificAmerican.com. Alle rechten voorbehouden.

Volg Scientific American op Twitter @SciAm en @SciamBlogs. Bezoek ScientificAmerican.com voor het laatste nieuws over wetenschap, gezondheid en technologie.


Video Supplement: Why our IQ levels are higher than our grandparents' | James Flynn.




Onderzoek


Brain Circuitry Behind Cigarette Cravings Revealed
Brain Circuitry Behind Cigarette Cravings Revealed

Wat 'Krankzinnigheid' Betekent Voor Noorse Gewapende Gangster
Wat 'Krankzinnigheid' Betekent Voor Noorse Gewapende Gangster

Science Nieuws


Emotionele Bedrading Verschilt Bij Mannen En Vrouwen
Emotionele Bedrading Verschilt Bij Mannen En Vrouwen

Top 5 Tips Voor Aardbevingsveiligheid
Top 5 Tips Voor Aardbevingsveiligheid

Ggo'S Zijn Een Groot Experiment Voor Gezondheid, Milieu (Op-Ed)
Ggo'S Zijn Een Groot Experiment Voor Gezondheid, Milieu (Op-Ed)

Kunnen We Materie Produceren?
Kunnen We Materie Produceren?

Nieuw Malariavaccin Gemaakt Van Mosquito Spit
Nieuw Malariavaccin Gemaakt Van Mosquito Spit

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com