Opwarming Van De Aarde Zou Ons Hobbit-Formaat Kunnen Maken

{h1}

Fossiel bewijs suggereert dat de opwarming van de aarde de grootte van organismen aanzienlijk vermindert.

Door de opwarming van de aarde zouden mensen kunnen krimpen tot de grootte van hobbits, die lieve inwoners van J.R.R. De fantasiewereld van Tolkien, Middle Earth.

Fossiel bewijs toont aan dat in de afgelopen perioden van natuurlijke opwarming van de aarde veel dieren, van paarden tot gophers tot diatomeeën, kleiner werden. Bijvoorbeeld, een warme betovering die in ongeveer 56 miljoen jaar plaatsvond, het Paleoceen-Eoceen Thermal Maximum (PETM) gehalveerd ter grootte van veel ongewervelde dieren, en paarden in de periode waren de grootte van katten.

Het PETM veroorzaakte ongeveer evenveel opwarming als deze eeuw zal voorkomen als gevolg van de uitstoot van broeikasgassen. Als mensen zich aanpassen aan de op handen zijnde temperatuurstijging op dezelfde manier als oude paarden, komen we slechts een paar centimeter omhoog. In de proloog tot "Lord of the Rings" vermeldde Tolkien de gemiddelde lengte van hobbits als 3 feet 6 inch.

Voor koudbloedige wezens - het grootste deel van het dierenleven op aarde - gebeurt de beperking van de grootte bij hogere temperaturen omdat warmte het metabolisme van de dieren versnelt. Daarom moeten ze meer voedsel binnenkrijgen om dezelfde lichaamsgrootte te behouden, of zich aan te passen aan de verandering van het milieu door te krimpen. Warmbloedige organismen, zoals zoogdieren, hebben ook de neiging om kleiner te zijn in warme gebieden en in koudere gebieden met een grotere body, mogelijk omdat bulkiness helpt om lichaamswarmte te behouden.

Tijdens het PETM verhoogde een massale uitstoot van koolstof in de atmosfeer van de aarde uit de oceanen de gemiddelde mondiale temperatuur 10 graden Fahrenheit (5,5 graden Celsius) in de loop van 170.000 jaar. Als de projecties kloppen, zou de moderne temperatuur binnen een eeuw de PETM-niveaus kunnen bereiken. [10 Soorten die onze bevolkingsexplosie waarschijnlijk zal doden]

"Voortzetting van de opwarming van de aarde zal waarschijnlijk kleinere individuen bevoordelen, en we voorspellen dat de omvang van het organisme in de loop van de eeuw zal afnemen", schreven Jennifer Sheridan en David Bickford van de National University of Singapore in een recent artikel in het tijdschrift Nature Climate Change.

Echter, in het licht van zo'n snelle opwarming, kunnen veel soorten van de Aarde niet snel genoeg inkrimpen. Volgens Jonathan Bloch, een paleontoloog aan de Universiteit van Florida, die kort geleden co-auteur was van een onderzoek naar de kleine paarden van het PETM-tijdperk, zou de door de mens veroorzaakte opwarming van de aarde ditmaal te snel kunnen optreden voor veel soorten om zich aan te passen. "Hoewel onze studie een zekere mate van mogelijke reactie op het broeikaseffect biedt - dat wil zeggen, kleiner worden - is in zekere zin het beste scenario," vertelde Bloch aan WordsSideKick.com, Life's Little Mysteries 'partnersite.

Iedereen die klaagt over de mogelijk dreigende hoogtevermindering moet in gedachten houden dat gekrompen gestalte een veel grotere beterschap heeft dan helemaal geen gestalte.

Volg Natalie Wolchover op Twitter @nattyover. Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en volg ons dan op Facebook.


Video Supplement: Zeitgeist Addendum.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com