Gold Rush'S Giftige Erfenis: Mercurius Zal 10.000 Jaar Blijven Hangen

{h1}

Een grote hoeveelheid met kwik besmette grond, die in de 19e eeuw in het noorden van californië van de goudwinning terecht kwam, wordt ongeveer een decennium lang ontsierd door overstromingen op de sacramento-rivier.

Hoewel de California Gold Rush meer dan een eeuw geleden plaatsvond, liet het een giftige erfenis van kwikvervuiling achter die nog een tijdje een probleem zal blijven, zeggen wetenschappers.

Nieuw onderzoek toont aan dat goudwinning in de bergen van de Sierra Nevada tussen 1848 en 1884 tonnen en tonnen kwikverontreinigde sedimenten achterliet in rivierdalen stroomafwaarts, zoals de vallei van de Yuba-rivier. Ongeveer een decennium lang verliezen grote overstromingen genoeg van dit sediment om een ​​piek in de stroomafwaartse stroom van kwikstromen en in de baai van San Francisco te creëren, zei Michael Singer, een geoloog en hydroloog met gezamenlijke aanstellingen op de Schotse universiteit van St. Andrews en de universiteit van Californië., Santa Barbara.

"Dit is een groot probleem, want op dit moment is er nogal wat kwikvervuiling in de ecosystemen van de [San Francisco] Bay en Sacramento Delta", vertelde Singer WordsSideKick.com.

Naar de voedselketen gaan

Eerder werd gedacht dat het grootste deel van het kwik uit deze mijnbouw, waarvan er meer dan 150 jaar geleden plaatsvond, het riviersysteem al had verlaten, zei Singer. Maar een studie van Singer en collega's die deze week in het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences werd gepubliceerd, toonde aan dat dit niet het geval is. In plaats daarvan kwam uit de studie naar voren dat er voldoende kwikverontreinigd sediment is om de komende 10.000 jaar aanzienlijk toe te voegen aan het niveau van de downstream van het zware metaal en in de baai van San Francisco. Het sediment wordt weggespoeld door grote overstromingen, maar ook door de slingerbeweging van de rivier, die heen en weer slingert in zijn vallei en lang begraven, vervuild vuil blootstelt, voegde hij eraan toe.

Wanneer het kwik de laaglanden van de Sacramento-San Joaquin-rivierdelta bereikt, waar de Yuba-rivier en andere stromen die uit de Sierra Nevada stromen, kunnen worden omgezet in methylkwik door microben. Methylkwik is de organische vorm van het zware metaal, dat zich kan ophopen in dieren en zich een weg omhoog door de voedselketen baant, zei Singer.

Naarmate grotere dieren kleinere dieren eten en op hun beurt worden gegeten door nog grotere wezens, hoopt zich kwik op en neemt de concentratie toe. Om deze reden, hebben roofvissen, zoals bas en zalm in de baai, hoge hoeveelheden kwik gevonden, zei Singer.

Deze hoeveelheid kwikvervuiling is "al aanzienlijk, en wat de auteurs laten zien is dat het erger zal worden", zei Manny Gabet, een geoloog aan de San Jose State University die niet bij het onderzoek betrokken was. [Wereld 10 meest vervuilde plaatsen]

Toxische erfenis

Gold-rush mijnwerkers zochten goud door hele heuvels af te kappen met hogedruk waterkanonnen, in tegenstelling tot populaire opvattingen over panning voor goud, vertelde Gabet WordsSideKick.com. Het bezinksel werd vervolgens door "sluisdeuren" geleid, waar kwik werd toegevoegd om aan goud te binden. Maar grote hoeveelheden van het zware metaal stroomden stroomafwaarts naar het sediment. Deze destructieve mijn vulde valleien met sedimenten die overstromingen veroorzaakten in Central Valley in Californië, en in 1884 sloot de federale overheid een groot deel van deze goudmijnactiviteit af, zei Singer.

Het is moeilijk voor te stellen dat het probleem op korte termijn gemakkelijk kan worden opgelost, omdat er waarschijnlijk te veel met kwik besmeurd sediment is om naar alle waarschijnlijkheid te verplaatsen, zei Singer. Misschien kan het sediment vastzitten in het geval van grote overstromingen, of kunnen maatregelen worden genomen om te voorkomen dat bijzonder verontreinigde secties van sedimenten uithollen, zoals langs de Yuba-rivier, zei hij.

De studie suggereert dat aanhoudende kwikvervuiling een probleem kan zijn in andere gebieden waar goud momenteel wordt gewonnen, vooral in de bergen.

"Helaas staat de zwaartekracht aan de kant van de toekomstige besmetting", zoals overstromingen uiteindelijk met kwik besmette bodem naar beneden zullen brengen in Californië en elders, zei Singer.

E-mail Douglas Main of volg hem op tjilpen of Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebookof Google+. Artikel oorspronkelijk op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com