Godzijdank Slangen! Gezellige Rattlers Knuffelen Met Hun Kin

{h1}

Houtratelslangen zijn socialer dan ooit gedacht, met vrouwtjes die zich met hun verwanten groeperen, zuster-zus-obligaties of moeder-dochter vormen, zeggen wetenschappers.

Hoewel ratelslangen vaak worden beschouwd als eenlingen, kunnen ratelslangen relatief sociaal zijn, knuffelen met hun familieleden, een bevinding die suggereert dat slangen een complexer sociaal leven hebben dan momenteel wordt gewaardeerd, zeggen onderzoekers.

Houtratelslangen (Crotalus horridus) werd lang gedacht solitaire wezens te zijn, hoewel recente studies hebben gesuggereerd dat hun sociale leven misschien complexer is. Ratelslangen in gevangenschap bijvoorbeeld associëren zich bij voorkeur met familieleden en gebruiken de geuren van hun verwanten om hen te begeleiden naar waar ze moeten foerageren en wonen.

Om meer te weten te komen over hoe sociaal de slangen eigenlijk zouden kunnen zijn, analyseerden wetenschappers de genetische nabijheid van verwante clusters van de wilde slangen.

Houtratelslangen leven in de noordoostelijke Verenigde Staten wonen in gemeenschappelijke holen in de winter. Ze komen tevoorschijn in het voorjaar, dagen in de zon op uitlopers van de rotsen en migreren vervolgens naar de omliggende gebieden om te foerageren en paren. Wanneer ze zwanger zijn, ondergaan ze geen zomermigratie, maar koesteren ze zich in de kolonies voordat ze in de herfst bevallen. Vrouwtjes in de kolonies clusteren vaak samen in groepen van zes of meer, evenals slangen op zonnebadende plaatsen bij gelegenheid.

De wetenschappers verzamelden weefselmonsters van 29 zwangere vrouwtjes samen gegroepeerd op 12 geboorteplaatsen en van 419 ratelslangen in zonnebadende gebieden gekoppeld aan 18 gemeenschappelijke overwinteringsholen in New York en Pennsylvania. Ze vergeleken hoe verwant clustering slangen waren met slangen die niet bij elkaar clusteren. [Foto's van zwangere ratelslangen]

De onderzoekers ontdekten jonge slangen en zwangere vrouwen gaven er de voorkeur aan zich te nestelen met verwanten.

"Alle onderzochte groepen zwangere vrouwen hadden ten minste twee nauw verwante vrouwtjes die waarschijnlijk zussen of moeder-dochter paren waren", zei onderzoeker Rulon Clark, gedrags-ecoloog aan de San Diego State University. "Dit patroon houdt in dat ten minste vrouwelijke houtratelslangen na hun geboorteperiode een soort band met familieleden behouden."

"We weten al een tijdje dat moeders een verlengde periode hebben na de geboorte, waar ze waken over de pasgeboren slangen als het nest zich in de zon koestert om hun geboortenvel af te werpen," zei Clark. "We weten ook uit laboratoriumonderzoek dat vrouwtjes die bij de geboorte worden gescheiden familieleden kunnen herkennen wanneer ze enkele jaren later worden gekoppeld en nauwer met familieleden dan niet-familieleden worden geassocieerd. Nu weten we dat het patroon geldt voor wilde populaties."

De onderzoekers ontdekten dat jeugdige-juveniele clustering mannetjes en vrouwtjes omvatte.

"Het interessante aan de juveniel-juveniele associaties is dat alle verwanten dezelfde leeftijd hadden, dus we nemen aan dat ze uit hetzelfde nest kwamen, wat betekent dat individuen die samen worden geboren, gedurende meerdere jaren bij voorkeur hun broers en zussen blijven associëren opgroeien en terugkeren naar dezelfde denning- en zonnebadende locaties, "zei Clark.

Door samen te groeperen kunnen de koelbloedige reptielen warm blijven. Jonge slangen, die kleiner zijn, kunnen sneller warmte verliezen als ze worden blootgesteld aan lagere temperaturen, en zwangere vrouwen hebben hogere temperaturen nodig om hun ongeboren jong gezond te houden.

"Ik zou graag willen weten of dit patroon van socialiteit beperkt is tot ratelslangen, of ook aanwezig zijn in andere ratelslang soorten, of zelfs in andere pit adders," zei Clark. "Ik verwacht dat we in de nabije toekomst nog veel meer kunnen zeggen over het sociale leven van deze soorten."

Het feit dat ratelslangen lijken te herkennen en te groeperen op basis van verwantschap, suggereert dat ze mogelijk een complexere sociale leven hebben dan ooit bekend was. Slangen zijn misschien niet speciaal visueel of vocaal in hoe ze socialiseren, maar ze kunnen in plaats daarvan afhankelijk zijn van geuren.

"Onderzoekers zien slangen over het algemeen niet als familie-georiënteerde dieren, omdat de meeste soorten vrij solitair lijken te zijn," zei Clark. "Maar hier gaat het om slangen - ze zijn zo cryptisch en geheim dat we, voor veel soorten, slechts een korte glimp van hun leven hebben. Met hulpmiddelen zoals moleculaire genetica kunnen we een beetje dichterbij kijken. verrassingen."

Clark hoopt meer te weten te komen over de langdurige relaties tussen de vrouwelijke ratelslangen en hun familieleden.

"Horen ze nauw samen met dezelfde familieleden gedurende meerdere jaren, of in een andere context? Zijn dit paren van moeder-dochter of zuster-zuster paren?" Vroeg Clark. "Houtratelslangen leven meer dan 30 jaar in het wild, dus meerdere generaties kunnen elkaar overlappen.Dit soort vragen zou een zorgvuldige studie van individuen bij dezelfde populaties gedurende vele jaren vereisen, misschien zullen we ooit in staat zijn om zo'n studie te doen."

De wetenschappers detailleren hun bevindingen morgen online (22 februari) in het tijdschrift Biology Letters.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com