Great Barrier Reef Again Hit By Severe Coral Bleaching

{h1}

Tweederde van de lengte van het great barrier reef lijdt aan bleking, een toestand die waarschijnlijk massa-koraalafstortingen veroorzaakt.

Tweederde van de lengte van het Great Barrier Reef lijdt aan bleking, een toestand die waarschijnlijk massa-koraalafstortingen veroorzaakt.

De Australian Research Council (ARC) heeft gisteren (10 april) aangekondigd dat 900 mijl (1500 kilometer) van het rif in 2017 is gebleekt, wat betekent dat de symbiotische (en vaak kleurrijke) algen in de weefsels van het koraal worden verdreven. De zwaarste gevolgen werden gezien op het middelste derde deel van de lengte van het rif; het hele rif strekt zich uit over 1430 mijl (2300 km) uit het noordoosten van Australië.

Bleken doodt niet noodzakelijkerwijs koralen, maar laat ze kreupel in hun vermogen om voldoende voedingsstoffen binnen te krijgen om te overleven. De algen in de koralen, die zooxanthellae heten, voorzien de koralen van cruciale voedingsstoffen en helpen de koralen afval te verwijderen. Zonder hen zijn de koralen kwetsbaarder voor ziekten. Als de algen niet in staat zijn om de koralen opnieuw te koloniseren, zijn de koralen ook kwetsbaar voor verhongering. [Zie afbeeldingen van het Great Barrier Reef in de tijd]

"Dit is de vierde keer dat het Great Barrier Reef ernstig is gebleekt - in 1998, 2002, 2016 en nu in 2017," zei James Kerry, een zeebioloog bij het ARC Centre of Excellence voor onderzoek naar koraalriffen, in een verklaring. "Gebleekte koralen zijn niet noodzakelijk dode koralen, maar in de ernstige centrale regio verwachten we hoge niveaus van koraalverlies."

Verloren hoop

Gebleekte koralen zijn zichtbaar vanuit de lucht bij Cairns en Townsville in North Queensland.

Gebleekte koralen zijn zichtbaar vanuit de lucht bij Cairns en Townsville in North Queensland.

Krediet: Ed Roberts

In 2016 toonden luchtonderzoeken uitgevoerd door het ARC Center of Excellence de meest ernstige bleking toentertijd bekend. Die bleking werd gedeeltelijk gestimuleerd door El Niño, die warm water naar riffen brengt. Hoge temperaturen zijn een belangrijke bron van stress voor koralen, die reageren door hun algen te verdrijven, volgens de National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). Tijdens de bleekgebeurtenis van vorig jaar vonden wetenschappers enige hoop dat het onderste tweederde deel van het Great Barrier Reef niet zwaar was getroffen en zei dat de gebleekte gebieden zouden kunnen terugveren.

"Het is eigenlijk alleen maar een kwestie van of we in de komende 10 jaar weer een bleking krijgen die het herstel zou belemmeren," vertelde Rebecca Albright, een zeebioloog bij de Carnegie Institution for Science in Washington, D.C., indertijd WordsSideKick.com.

Die tweede bleekgebeurtenis is al begonnen, en in een niet-El Niño-jaar, om op te starten.

"Massale bleekgebeurtenissen met een tussenpoos van twaalf maanden bieden nul vooruitzichten op herstel voor riffen die in 2016 zijn beschadigd," zei Kerry.

Nieuwe schade

Terwijl de nieuwe schade aan het rif het ernstigst is in het middelste derde deel, in 2016 nam het noordelijke uiteinde van het rif de meeste schade op, meldde de ARC. Tropical Cyclone Debbie, die vorige maand aan land kwam in Australië, verergerde de situatie door een strook rif te beschadigen die 100 km breed is.

Maar wetenschappers zijn het meest bezorgd over de hoofdschuldige in rifverbleking: het broeikaseffect. Klimaatverandering verwarmt niet alleen de oceanen, het verhoogt ook de verzuring van de oceaan, een andere stressor voor koraal. Veranderingen in zeestromingen kunnen ook gevolgen hebben voor riffen, terwijl veranderde neerslagpatronen de afvoer naar kwetsbare gebieden kunnen beïnvloeden, volgens NOAA.

Reeds 80 procent van de harde koraalbedekking in het Caribisch gebied is verdwenen, meldt een onderzoek uit 2003 in het tijdschrift Science. De Indo-Pacific, waar 75 procent van de riffen ter wereld woont, verloor in de afgelopen 20 jaar jaarlijks ongeveer 1 procent van zijn koraal, volgens een studie gepubliceerd in het tijdschrift PLOS ONE. In de jaren tachtig meldden de PLOS ONE-auteurs dat de koraalbedekking in de Indo-Pacifische regio gemiddeld 42,5 procent bedroeg, een gemiddelde dat in 2003 daalde tot 22,1 procent. Voor-en-na foto's laten het snelle tempo van wereldwijde verandering zien.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: What is coral bleaching? Can it be fixed?.




Onderzoek


Paradox Opgelost? Hoe Informatie Uit Een Zwart Gat Kan Ontsnappen
Paradox Opgelost? Hoe Informatie Uit Een Zwart Gat Kan Ontsnappen

Strange Rock From Russia Bevat 30.000 Diamanten
Strange Rock From Russia Bevat 30.000 Diamanten

Science Nieuws


Perfect Storm: Blizzard, Shutdown Pummel South Dakota Ranchers
Perfect Storm: Blizzard, Shutdown Pummel South Dakota Ranchers

Ashtar, Master Of The Universe
Ashtar, Master Of The Universe

Deze Bizarre, Blinde Moeraspaling Ademt Door Zijn Bloedrode Huid
Deze Bizarre, Blinde Moeraspaling Ademt Door Zijn Bloedrode Huid

Moedermelk Doet Dna Goed
Moedermelk Doet Dna Goed

Vergeet Vingerafdrukken: U Kunt Worden Geïdentificeerd Door Uw 'Microbiële Wolk'
Vergeet Vingerafdrukken: U Kunt Worden Geïdentificeerd Door Uw 'Microbiële Wolk'


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com