Greatest Mysteries: Bestaat Het Alien-Leven?

{h1}

Steeds meer aanwijzingen wijzen op een "ja".

Opmerking van de uitgever: We vroegen verschillende wetenschappers uit verschillende vakgebieden wat volgens hen de grootste mysteries van vandaag waren, en daarna voegden we er een paar bij die ons ook bezig hielden. Dit artikel is een van de 15 in WordsSideKick.com's serie 'Greatest Mysteries' die elke weekdag wordt uitgevoerd.

Het leven is te vinden in bijna elke hoek en uithoek van onze planeet Aarde. Springen, zwemmen, vliegen, sprinten, slithering, kruipen of geroot stevig op hun plaats, organismen verschijnen, sterven en worden vervangen door nieuwe generaties en nieuwe soorten.

Of een vergelijkbare overvloed van leven elders in het universum bestaat, is een van de oudste en meest verleidelijke vragen van de wetenschap. Gezien de brede breedte van het universum en de ontelbare sterren die het bevat, lijkt de kans groot dat het antwoord "ja" is.

"We zijn hier, gemaakt van sterrenstof, daarom is het op zijn minst mogelijk dat er anderen zijn", zei Jill Tarter, directeur van het Center for SETI Research in Californië.

Sterke beestjes

Maar de wetenschappers van vandaag hopen verder te gaan dan alleen statistieken om iets substantiëler en stugger te vinden. Misschien meer dan op enig ander moment in de geschiedenis, zijn wetenschappers optimistisch dat er buitenaards leven bestaat, en dat er een stevige bevestiging kan worden gegeven.

Hun hoop wordt gesteund door recente ontdekkingen van werelden buiten ons zonnestelsel en nieuwe openbaringen hebben recentelijk geleerd over de hardvochtigheid van het leven hier op onze eigen planeet.

"Naarmate we meer leren over de diversiteit van het leven, met name het microbiële leven, breiden we onze definitie van wat het leven is en hoe het leven kan bestaan ​​in een aantal zeer vijandige (voor mensen) omgevingen uit," zei bioloog Diana Northup van de Universiteit van New Mexico.

Wetenschappers hebben microben ontdekt die bestand zijn tegen niveaus van hitte, kou, zout, zuurgraad en straling die mensen zouden doden. Sommige van deze zogenaamde 'extremofielen' zijn bloeiend in complete duisternis, in dorre woestijnen en zelfs kilometers onder de grond.

Dit alles is goed nieuws voor astrobiologen die dromen van het vinden van leven buiten de grenzen van de aarde, omdat veel van de extreme omgevingen op onze planeet worden beschouwd als de norm voor andere werelden. Aardse woestijnen hebben bijvoorbeeld analogen op droge, stoffige Mars. Saturnusmaan Titan is een wereld van kronkelende rivieren en meren, en onder de ijzige korst van een andere Saturnus-maan, Enceladus, kunnen omgevingen liggen die lijken op de ijskoude oceaandiepten van de aarde.

Dappere nieuwe werelden

Astrobiologen zijn ook bemoedigd door de recente explosie van nieuwe planeten die buiten ons zonnestelsel zijn ontdekt. Sinds 1995, toen astronomen de eerste planeet in een baan rond een andere normale ster zagen, is het aantal extrasolaire planeten, of "exoplaneten", gezwollen tot meer dan 200. Wetenschappers weten nu meer dan 20 keer meer planeten buiten ons zonnestelsel dan erin.

De meerderheid van exoplaneten die tot nu toe zijn ontdekt, zijn opgeblazen, snel draaiende gasreuzen, bekend als 'hete Jupiters', die heel dicht bij hun sterren draaien en daarom waarschijnlijk niet geschikt zijn voor het leven.

Maar sommige exoplaneten zijn wonderlijk aarde-achtig. Wetenschappers hebben onlangs een wereld ontdekt die slechts 20,5 lichtjaar verwijderd is en die in de bewoonbare zone van zijn ster ligt - het gebied rond een ster waar vloeibaar water, en dus leven, zou kunnen bestaan. (Later werd ontdekt dat de planeet misschien te heet was voor het leven, maar een andere potentieel bewoonbare wereld in hetzelfde systeem bleek snel in de plaats te komen.)

Met de voortdurende verfijning van de huidige technieken voor het vinden van de planeet en het lanceren van nieuwe satellieten, verwachten wetenschappers niet alleen een echt aardachtige wereld te vinden, maar ook in staat te zijn om het te onderzoeken op de spectrale vingerafdrukken van het leven gedragen door het gereflecteerde licht van een planeet.

"Afhankelijk van welk niveau van zoeken en vinden we bereid zijn te doen, zouden we in de komende twee decennia ontdekkingen kunnen doen die de manier waarop we het universum en het leven begrijpen totaal veranderen," zei Margaret Turnbull, een astrobioloog bij het Science Science Space Science Center in Baltimore, Maryland.

SETI

Natuurlijk is er altijd de kans dat buitenaards leven ons het eerst zal vinden. Misschien niet in de vorm van een bezoekende UFO, maar een radiotransmissie van een geavanceerde buitenaardse beschaving wordt nog steeds beschouwd als mogelijk.

"De mensheid heeft de wetenschappelijk-technologische beschaving pas in de laatste 200 jaar of zo bereikt, uit zo'n 4,5 miljard jaar van het leven op aarde", zei Frank Wilczek, een natuurkundig Nobelprijswinnaar bij MIT. "Dus het lijkt erop dat we moeten verwachten dat er veel wetenschappelijk-technologische beschavingen zijn die vele miljoenen of zelfs miljarden jaren hebben gehad om zich te ontwikkelen."

Maar zelfs de ontdekking van een eencellige microbe in een verre wereld zou genoeg zijn - genoeg om eindelijk die eeuwenoude vraag te beantwoorden: "Zijn we alleen in het universum?" en genoeg om te veranderen hoe de mensheid zichzelf ziet.

"De ontdekking van levensvormen die leven in de onontgonnen extremiteiten van onze eigen planeet, en uiteindelijk, de ontdekking van het leven op andere planeten, zal de grootsheid van een levend universum vergroten," vertelde Turnball WordsSideKick.com, "en hopelijk een beter universum. begrip van onszelf. "

  • Nog een groot mysterie: hoeveel soorten bestaan ​​er op aarde?
  • Top 10 meest intrigerende planeten met extrasolar
  • Life's Little Mysteries


Video Supplement: The Fermi Paradox — Where Are All The Aliens? (1/2).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com