Greatest Mysteries: Hoeveel Soorten Bestaan ​​Er Op Aarde?

{h1}

Slechts ongeveer 10 procent daarvan is bekend, schatten wetenschappers.

Opmerking van de uitgever: We vroegen verschillende wetenschappers uit verschillende vakgebieden wat volgens hen de grootste mysteries van vandaag waren, en daarna voegden we er een paar bij die ons ook bezig hielden. Dit artikel is een van de 15 in WordsSideKick.com's serie 'Greatest Mysteries' die elke weekdag wordt uitgevoerd.
Het vooruitzicht om kleine groene mannen op andere planeten te ontdekken, heeft al lang onze verbeelding gevangen, maar veel wetenschappers zijn net zo enthousiast over het vinden van nieuwe levensvormen in onze eigen achtertuin.
Hoewel mensen de aarde al duizenden jaren met miljoenen andere wezens hebben gedeeld, weten we verrassend weinig over onze buren - we weten niet eens precies hoeveel flora en fauna de aarde naar huis halen.
Het 'Tree of Life'-project van de National Science Foundation schat dat er ergens tussen de 5 en 100 miljoen soorten op de planeet kunnen zijn, maar de wetenschap heeft slechts ongeveer 2 miljoen geïdentificeerd.
"We hebben alleen de oppervlakte van begrip van het dierenleven geraakt", zei entomoloog Brian Fisher van de California Academy of Sciences. "We hebben slechts 10 procent van alle levende wezens op deze planeet ontdekt."
Milieu-index
Een exacte telling van de wezens van de aarde lijkt misschien niet de belangrijkste taak, maar taxonomie, de wetenschap van het ontdekken, beschrijven en categoriseren van levende dingen, is 'de basis voor het begrijpen van het leven op deze planeet', aldus Fisher.
Weten met wie we de planeet delen, is nu bijzonder zorgwekkend omdat het broeikaseffect, ontbossing en andere tekenen van menselijke ontwikkeling vele soorten bedreigen, die mogelijk essentieel zijn voor het functioneren van ecosystemen of die inherente waarde hebben in termen van het ontwikkelen van medicijnen of andere producten.
Zoals Fisher het stelt, kan het weten wat voor soort en hoeveel leven er is, de maatschappij meer 'bio-literate' maken - we zouden de effecten van menselijke activiteiten op andere levende wezens beter begrijpen.
"We kunnen een soort Dow Jones-index van de omgeving hebben", zei Fisher.
Geen eenvoudig antwoord
Hoewel taxonomen al meer dan 250 jaar planten en dieren catalogiseren, hebben ze nog steeds geen exact antwoord op de vraag: "Hoeveel soorten zijn er op aarde?"
"Het is een heel eenvoudige vraag, maar we hebben geen eenvoudig antwoord," zei Fisher.
Een van de redenen waarom we geen nauwkeurige telling kunnen krijgen, is dat het grootste deel van de dingen die nog moeten worden ontdekt en beschreven, zich in het rijk van de zeer kleine bevinden: insecten, bacteriën en andere microben.
"We hebben het redelijk goed gedaan om te categoriseren vanuit de grootte van een vlieg omhoog", maar alles daaronder is veel minder bekend, zei Joel Cracraft van het American Museum of Natural History in New York.
Een ander deel van het probleem is dat de traditie van de taxonomie voor het grootste deel van zijn bestaan ​​beperkt is gebleven tot de ontwikkelde wereld, waarbij de enorme diversiteit van een groot deel van het zuidelijk halfrond, dat minder ontwikkeld is, buiten beschouwing wordt gelaten.
"Soorten zijn niet gelijk verdeeld over de aarde, ze hebben deze hotspots," zei Fisher.
Bijvoorbeeld, zegt AMNH entomoloog Randall Schuh, vanaf 2003 zijn er ongeveer 2000 bekende plantenetende insectensoorten in Noord-Amerika, maar slechts 200 in Australië, terwijl de steekproef van Australische plantendiversiteit die Schuh sindsdien heeft gedaan suggereert dat er mogelijk sprake zou zijn van maar liefst 3000 plantenetende insectensoorten in Australië.
Complicerend zijn de "cryptische" soorten, die er hetzelfde uitzien voor het menselijk oog, maar genetisch heel anders zijn, waardoor ze voor wetenschappers moeilijker te classificeren zijn.
"Wanneer we de natuur in gaan en we individuele organismen zien, dragen ze geen kleine naamplaatjes, ze vertellen ons niet wat ze zijn," zei Schuh.

Nieuwe tools

Maar taxonomen hebben nu nieuwe hulpmiddelen zoals DNA-sequencing die het onderscheiden van de ene soort van de andere, met name "cryptische soorten" en kleinere wezens, veel gemakkelijker maken.
"We zullen met deze tools meer en meer dingen gaan vinden, er bestaat geen twijfel over," zei Schuh.
Biologen combineren hun kennis ook in projecten zoals de "Tree of Life", de op insecten gerichte Planetaire Biodiversiteitsinventaris, samen met Schuh en de Census for Marine Life (een netwerk van onderzoekers in meer dan 70 landen die zich bezighouden met jaarinitiatief om de diversiteit en overvloed van het zeeleven te beoordelen), die allemaal bedoeld zijn om lineages van de miljoenen soorten van de aarde te identificeren, catalogiseren en verbinden.
"Ik denk dat we nu, als we er wat middelen achter zetten, dit opwindende feit kunnen aanpakken dat 90 procent van het leven nog moet worden ontdekt op de planeet," zei Fisher.

  • Nog een groot mysterie: hoe werkt het brein?
  • Top 10 giftige planten
  • Stemming: World's Ugliest Animals

Video Supplement: The Biggest Scam In The History Of Mankind - Hidden Secrets of Money Episode 4.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com