The Greatest Mysteries Of Mars

{h1}

Of er leven op de rode planeet is, is slechts een van de grootste geheimen van mars.

Dit is een deel van het eerste 360-gradenaanzicht van het oppervlak van Mars, gemaakt door de panoramische camera van Spirit. Een deel van het ruimtevaartuig is te zien in het onderste gedeelte van de afbeelding. Foto

Dit is een deel van het eerste 360-gradenaanzicht van het oppervlak van Mars, gemaakt door de panoramische camera van Spirit. Een deel van het ruimtevaartuig is te zien in het onderste gedeelte van de afbeelding. Foto

Credit: NASA / JPL / Cornell

Elke vrijdag deze zomer presenteert Life's Little Mysteries The Greatest Mysteries of the Cosmos, te beginnen met ons zonnestelsel.

Mars, de vierde planeet van de zon, dankt zijn naam aan de Romeinse god van de oorlog vanwege zijn bloedroest-kleur. Vanuit een verkennend oogpunt is de naam passend: Mars heeft de meeste van onze wetenschappelijke vooruitgang bestreden. Meer dan de helft van de meer dan 40 ruimtetuigen die zijn gestuurd om de Rode Planeet te bestuderen, hebben gefaald; sommigen zijn verloren in de ruimte en anderen zijn neergestort op het oppervlak van de planeet.

Ondanks deze tegenslagen is onze nieuwsgierigheid naar Mars nooit afgenomen. Verschillende missies zijn in de maak - een in feite met een rover genaamd Curiosity - die zal helpen de belangrijkste mysteries over deze wereld te beantwoorden, waaronder:

Verblijf van het leven?

Je kunt niet over Mars praten zonder de vraag naar het leven te stellen. De Rode Planeet wenkt omdat veel wetenschappers het als de meest waarschijnlijke plek in ons zonnestelsel beschouwen om buitenaards leven ooit te hebben ontwikkeld - of zelfs nog steeds vol te houden.

"Wat iedereen wil weten is: heeft de planeet ooit het leven gesteund?" zei Steve Squyres, een professor in de astronomie aan de Cornell University. Squyres is de hoofdonderzoeker van de Mars Exploration Rover-missie die begin 2004 de rovers Spirit and Opportunity op de Rode Planeet plaatste. (Spirit is vorig jaar gestopt met werken, maar Opportunity is nog steeds aan het chugden.)

Vandaag, en voor het grootste deel van zijn geschiedenis, was Mars een "koude, droge, verlaten wereld", zei Squyres. Maar meerdere bewijzen wijzen erop dat Mars ongeveer vier miljard jaar geleden al vroeg in haar planeten warm, nat en veel aardeachtiger was. [LEZEN: Zullen we echt buitenaards leven vinden in 20 jaar? ]

Om het leven te maken, heb je (waarschijnlijk) water nodig. En raad eens? Tekenen wijzen naar Mars eens absoluut doordrenkt. Mineralen aan het oppervlak, zoals sulfaten en kleien, hadden zich alleen in aanwezigheid van water kunnen vormen. Veel geologische kenmerken suggereren geweldige stromen van de dingen die over land stromen. Er is nog steeds een enorme hoeveelheid water op Mars, maar het is weggevroren in de poolkappen, zoals de permafrost en onlangs ontdekte gigantische ondergrondse gletsjers.

Hints van het microbiële leven van Mars zijn in vele vormen gekomen: een betwist experiment van de Viking-lander in de jaren 1970; een beroemde "Martiaanse meteoriet", teruggevonden in Antarctica met vreemde structuren die sommige onderzoekers als kleine fossielen beschouwen, bewaard voordat de rots van Mars werd afgeschoten; en granen van methaan in de dunne atmosfeer die een biologische oorsprong zouden kunnen hebben.

Warm en nat tot koud en droog

Het volgende grootste mysterie met betrekking tot Mars is: "Wat is er gebeurd?" zoals Squyres het uitdrukte.

"Mars was een warme, natte interessante plek voor slechts 500 miljoen tot een miljard jaar," zei Squyres, "en toen was het plezier voorbij."

Toekomstige Mars-verkenningsmissies zullen meer gevoelige apparatuur bevatten om de onderling verbonden vragen over het leven en de grimmige verandering in de omstandigheden op de Rode Planeet te beantwoorden.

NASA's Mars Science Laboratory en zijn auto-sized, zeswielige rover Curiosity zullen volgende zomer landen en beginnen met het analyseren van rotsen en het sturen van foto's terug naar de aarde voor studie. Daarnaast heeft het European Space Agency zijn eerste rover, ExoMars, klaar voor een lancering in 2018. Een monster-retourmissie van Marsachtige bodem en rotsen is lang overwogen, maar is nog niet gepland, zei Squyres. [Lees: Hoeveel zou u op Mars wegen? ]

Stuk voor stuk hopen wetenschappers samen uit te vissen of Mars ooit een dikkere atmosfeer heeft gehad, en hoe geologische activiteit en vulkanisme de wereld over de eonen hebben beïnvloed. Per slot van rekening is Mars de thuisbasis van de Valles Marineris, een van de langst bekende kloonsystemen, en Olympus Mons, de grootste vulkaan in het zonnestelsel.

Een verhaal van twee hemisferen

Mars verschilt heel erg van noord tot zuid: gladde, jongere, licht gekartelde laaglanden overheersen in het noorden, terwijl oude, zwaar gecraate hooglanden kenmerkend zijn voor het zuidelijk halfrond. Het noordelijk halfrond is ook gemiddeld drie mijl (vijf kilometer) lager dan het zuiden. Wat geeft?

De beste gok voor deze zogenaamde hemisferische dichotomie is een gigantische impact in het noorden van een lichaam van Pluto-formaat vier miljard jaar geleden of zo. Als de theorie, die Squyres in 1984 heeft voorgesteld, juist is, zou dat betekenen dat de noordelijke 40 procent van Mars eigenlijk een inslagkrater is. Dat zou de Rode Planeet een andere geologische overtreffende trap geven - voor het hebben van de grootste inslagkrater in het zonnestelsel.

Bonus boggler: Funky, hobbelige manen

Mars heeft twee kleine, aardappelvormige manen genaamd Phobos en Deimos.

In veel opzichten, inclusief grootte, vorm, kleur en schijnbare compositie, lijken de manen eigenzinnige asteroïden te zijn die worden gevangen door de zwaartekracht van Mars. Maar het feit dat Phobos en Deimos cirkelvormige banen boven de evenaar van Mars hebben, daagt dit vangstconcept uit. [Lees: wat als de maan zich nooit had gevormd? ]

Twee asteroïden die voorbij vliegen, zullen waarschijnlijk niet zo'n traject hebben, en de daaropvolgende geschiedenis na gevangenneming, om ze in zo'n rondgang te vestigen. "Hoe [Phobos en Deimos] er echt aankwamen, is moeilijk te zeggen," zei Squyres.

In plaats daarvan zouden de manen gevormd kunnen hebben uit materiaal dat door een botsing uit Mars is gestraald, net als onze maan, en een klonterige, ongelijke vorm behouden omdat ze de massa en de bijbehorende zwaartekracht missen om bolvormig te worden.

In ieder geval is de speculatie in de jaren vijftig en zestig dat Phobos en Deimos misschien kunstmatig van aard zijn al lang ontmaskerd, samen met alle andere wilde sci-fi geruchten over irrigatiekanalen, menselijke gezichten gegraveerd in rotsen en kleine groene mannen met straalwapens.

  • Seeing Things On Mars: A History of Martian Illusions
  • The Greatest Mysteries of the Moon
  • The Greatest Mysteries of Venus

Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en volg ons dan op Facebook.


    Video Supplement: The 10 Biggest Mysteries of Mars.




    Onderzoek


    Naakte Aliens
    Naakte Aliens

    Waarom Valt Oranje Sneeuw Over Oost-Europa?
    Waarom Valt Oranje Sneeuw Over Oost-Europa?

    Science Nieuws


    Voetbalfans Uit Seattle Rocken Het Huis - En De Aarde
    Voetbalfans Uit Seattle Rocken Het Huis - En De Aarde

    Darpa Publiceert Enorme Online Catalogus Met Open Source-Code
    Darpa Publiceert Enorme Online Catalogus Met Open Source-Code

    Bekijk Live: Robot Stuurt Beelden Terug Van Diepzeegezichten
    Bekijk Live: Robot Stuurt Beelden Terug Van Diepzeegezichten

    'Harry Potter' En De Deathly Obsession? Series Kan Helpen Fans Omgaan Met De Dood
    'Harry Potter' En De Deathly Obsession? Series Kan Helpen Fans Omgaan Met De Dood

    Vrouwelijke Hersenkracht Beperkt De Opvallende Eigenschappen Van De Man
    Vrouwelijke Hersenkracht Beperkt De Opvallende Eigenschappen Van De Man


    WordsSideKick.com
    Alle Rechten Voorbehouden!
    Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

    © 2005–2019 WordsSideKick.com