The Greatest Mysteries Of The Moon

{h1}

Wetenschappers zijn nog steeds niet zeker hoe de maan is ontstaan, maar zij geloven dat het een van de sleutels is tot het leven dat zich op aarde ontwikkelt.

Elke vrijdag deze zomer presenteert Life's Little Mysteries The Greatest Mysteries of the Cosmos, te beginnen met ons zonnestelsel.

Hoewel het ons het dichtste hemellichaam is, herbergt de maan nog steeds genoeg geheimen. "Het dichtst," is natuurlijk een relatieve term: de grote grijze en witte bol in onze hemel buigt nooit veel dichter dan 225.000 mijl (362.000 kilometer), en daar geraken is niet eenvoudig, vooral in het geval van bemande missies. Geen mens heeft lootafdrukken in de maanregoliet sinds 1972 verlaten.

Maar in de bijna vier decennia afwezigheid hebben naties over de hele wereld een aantal sondes uitgestuurd en onderzoek gedaan naar onze enige natuurlijke satelliet. Ondertussen zijn de maanstenen die oorspronkelijk door het Apollo-programma zijn teruggezet, tientallen jaren geleden nog steeds essentiële aanwijzingen over de geschiedenis van de maan.

Toekomstige missies van zowel robots als mensen zouden enkele sleutelpuzzels moeten helpen oplossen, namelijk:

Hoe kwam de maan daar?

Wereldwijd hebben culturen mythen aangeboden om het bestaan ​​van de maan te verklaren. Tegenwoordig hebben wetenschappers andere ideeën over wat er echt is gebeurd.

Vele bewijsvoeringen, waaronder de kleine kern van de maan, het complement van bepaalde elementen, en computersimulaties die de baan-maan-orbitale dans over aionen opwinden, wijzen naar de maan die in een gigantische inslag wordt voortgebracht. Volgens deze theorie sloeg zo'n 4,5 miljard jaar geleden een lichaam op Mars in een jonge, gesmolten aarde en die botsing stak het materiaal uit dat zou samensmelten met onze maanbuurman. [Zal de asteroïde Apophis de aarde raken in 2036? ]

Deze foto heeft echter problemen. Het theoretische impactor, genaamd Theia, had resten met onderscheidende kenmerken moeten achterlaten, maar ze zijn niet gedetecteerd. En de hoeveelheid van bepaalde substanties in de maan teveel water (bevroren), bijvoorbeeld, past niet gemakkelijk in een heet, cataclysmisch oorsprongsscenario.

"Blauwe maan

Inderdaad, het is de aanwezigheid van veel meer water in en op de maan dan verwacht, dat onderzoekers echt voor een lus heeft gegooid. "Hoe meer sterrenkundigen er uitzien, hoe meer we water op verschillende plaatsen en diepten vinden", zegt Neil Comins, hoogleraar natuurkunde aan de Universiteit van Maine.

Waterijs is opgedoken in kraters bij de polen, vooral in een pluim die werd opgeschrikt door de doelbewuste impact van de LCROSS-sonde van NASA in 2009. Studies hebben gesuggereerd dat het binnenste van de maan veel natter is dan ooit werd verondersteld (hoewel nog steeds hyper-aride vergeleken met moderne aarde). Recente heronderzoeken van de gesteentemonsters die door astronauten naar de aarde zijn teruggebracht, hebben zelfs tekenen van agua opgeleverd.

IJzige kometen hebben waarschijnlijk een aanzienlijk deel van dit water afgeleverd toen ze de maan insloegen, maar wetenschappers krabben nog steeds hun hoofd. "Het is echt een open vraag over de oorsprong en verspreiding van water op de maan," zei Comins. [Hoeveel water is er op aarde? ]

Waarom met twee gezichten?

De maan is "tidally locked" naar de aarde, wat betekent dat slechts één halfrond naar ons kijkt. We kennen die kant goed, met zijn donkere gebieden die maria of 'zeeën' van gekoeld magma worden genoemd.

Vreemd genoeg zijn deze maria echter vrijwel afwezig vanaf de achterkant van de maan, zoals ons is onthuld door sondes (en persoonlijk gezien door Apollo 8-astronauten). De spreekwoordelijke "donkere kant van de maan" is ook veel pokdaliger door kraters.

De grimmig verschillende hemisferen zijn deels verklaard doordat de andere kant een dikkere korst heeft, misschien wel ongeveer 15 km of meer dan de dichtstbijzijnde kant. "Dit maakte het makkelijker voor de korst aan onze kant te hebben gekraakt" onder de aanval van meteorieten, die maria-vormende magma vrijgeleid van dieper in de maan, zei Comins. Maar die asymmetrie van aardkorst is zelf een raadsel.

De extra kratering zou intussen kunnen voortvloeien uit een grotere blootstelling aan de ruimte aan de overkant dan aan de aarde-afgeschermde nabije kant. Een grotere modellering van het binnenste van de maan en een beter begrip van de schade veroorzaakt door de impact van lichamen, kan deze vreemde twee gezichten helpen verklaren.

Bonus boggler: sleutel tot ons bestaan?

Met een kwart van de diameter en meer dan 1 procent van de massa van de aarde is onze maan een flinke: de vijfde grootste natuurlijke satelliet in het zonnestelsel, en de grootste vergeleken met zijn gastheerlichaam.

Met de aanzienlijke massa van de maan, stabiliseert de zwaartekracht de "schommeling" in de aardas, waardoor onze seizoensgebonden verschuivingen gemodereerd worden. Bovendien veroorzaakt de maan zeewatervloed op aarde die mogelijk heeft bijgedragen aan het 'roeren van de oersoep', zoals Comins vertelde dat Life's Little Mysteries misschien de chemie van het leven meer dan 3 miljard jaar geleden in versnelling bracht. [Wat als de maan nooit had gevormd? ]

Kortom, astronomen hebben zich afgevraagd of aardachtige werelden grote manen zoals de onze nodig hebben om zich te kunnen ontwikkelen.

Misschien staat er een antwoord op ons naast de deur, zo te zeggen op Mars. De Rode Planeet sport twee magere, kleine manen, waarvan wordt gedacht dat ze asteroïden zijn. Mocht het leven van de Marsbewoner ooit onwaarschijnlijk worden gevonden, dan zou het niet uit den boze zijn om het debat over bewoning met maanonderhoud plat te drukken.

"Wanneer we naar Mars gaan en bepalen of en hoe ver het leven daar is geëvolueerd," zei Comins, "kunnen we beter begrijpen hoe het leven zich hier zonder de maan zou kunnen hebben gevormd."

  • Top 3 vragen die mensen stellen aan een astrofysicus (en antwoorden)
  • De grootste mysteriën van Mercurius
  • The Greatest Mysteries of Venus

Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en doe met ons mee Facebook.


Video Supplement: 10 Unsolved Mysteries Of The Moon.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com