De Grootste Mysteries Van Uranus

{h1}

De enige zijwaartse planeet in het zonnestelsel bevat verschillende mysteries.

Elke week presenteert Life's Little Mysteries The Greatest Mysteries of the Cosmos, te beginnen met ons zonnestelsel.

Meer dan een miljard en een halve mijl verwijderd van de aarde doemt een enorme, cyaan gekleurde wereld op, vastgepend met een gevaarlijke naam: Uranus. (Voor de duidelijkheid, moderne astronomen hebben de neiging de naam van de planeet uit te spreken als "YUR-inn-us" in plaats van het giggle-inducerende alternatief.)

Samen met Neptunus wordt Uranus beschouwd als een 'ijsreus', een klasse van planeten die zich onderscheidt van de veel grotere gasreuzen Jupiter en Saturnus. Hoewel waterstof en heliumgas een groot deel uitmaken van Uranus, geven aanzienlijke hoeveelheden water, methaan en ammoniak "ijs" de planeet een andere kleur en chemie. Qua formaat is de straal van Uranus vier keer zo groot als die van de aarde, en ongeveer 16 aardes kunnen in de bol van de ijsgigant passen.

De mensheid heeft Uranus niet goed bekeken sinds de Voyager 2-sonde het in 1986 uitzocht, en voor nu is een terugkeermissie niet in zicht. Totdat we terug komen, zullen enkele grote mysteries vex blijven, zoals:

Waarom de zijwaartse spin?

In termen van hun rotatie kunnen de planeten en de zon worden gezien als tollen die op een tafel zijn geplaatst en allemaal ronddraaien op een as min of meer in hetzelfde vlak.

Behalve Uranus. Het heeft een axiale helling van ongeveer 98 graden, wat betekent dat de noord- en zuidpolen in plaats daarvan worden gevonden waar de evenaar van de aarde loopt. De planeet ziet er eenvoudig uit alsof hij op zijn kant is geslagen. [Amazing Views of Uranus Thrill Skywatchers]

Wat had dit kunnen doen? Behoudens alle waarschijnlijkere alternatieven, gokten wetenschappers dat een lichaam op ware grootte vroeg in de geschiedenis van het zonnestelsel in botsing kwam met Uranus en de wereld omver wierp.

"Een impact is het enige mechanisme dat we kunnen bedenken om dat te doen," zei Mark Hofstadter, een senior wetenschapper bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in Calif.

Het feit dat de 13 ringen van Uranus en paar dozijn-plus manen ook omhoog zijn gekeerd, de planeet omringen als cirkels in een roos vanuit ons perspectief, geeft geloof aan deze theorie. "Misschien voordat de satellieten vormden of zich vormden, werd alles overhellen", zei Hofstadter.

Meer informatie over het interieur van Uranus, dat in tegenstelling tot andere planeten niet in een eenvoudig model past, en het zou kunnen helpen om het te vergelijken met zijn zusterwereld Neptune. "Er is misschien wat compositorisch bewijs of alleen maar een bewijs van de interne structuur dat ons zegt:" Oké, dit ding heeft een enorme impact gehad ", zei Hofstadter tegen Life's Little Mysteries.

Uranus houdt het koel

Uranus straalt verbijsterd weinig of geen warmte de ruimte in, een ander ding dat het uniek maakt op de planeten van ons zonnestelsel. Verwacht wordt dat planeten overgebleven warmte van hun vormingsproces hebben; Het binnenste van de aarde is bijvoorbeeld nog steeds fel gesmolten. [Hoe heet is hel? ]

Diezelfde planetaire stomp die Uranus zijwaarts stuurde, zou ook het schijnbare gebrek aan interne hitte kunnen verklaren. Als iets gigant Uranus zou raken, zou die impact het interieur kunnen hebben aangewakkerd, zei Hofstader. "Dat hielp bij het brengen van heet materiaal dat diep in de buurt van de oppervlakte lag, en zo hielp Uranus sneller af te koelen."

Een tweede idee is dat de normale warmtestroom van een warm interieur naar een koeler oppervlak, convectie genaamd, niet correct werkt. "We hopen dat als we meer te weten komen over de binnenstructuur van Uranus, we een regio zien waar convectie wordt geremd", zei Hofstadter. "Of, als we kunnen zeggen dat het interieur erg heet is, zullen we weten dat energie erin gevangen zit en er niet uitkomt."

Waar is Uranus geboren?

Recente modellen van hoe de buitenste planeten van het zonnestelsel zich hebben gevormd en die sindsdien zijn geëvolueerd, suggereren dat Saturnus en de twee ijsreuzen eens veel dichter bij Jupiter gekneed waren. [Wat als het zonnestelsel dichter bij de rand van de melkweg werd gevormd? ]

Niet lang nadat het zonnestelsel was gevormd, begonnen de cumulatieve zwaartekracht interacties van kleine planetesimals die rondzwierven Saturnus, Uranus en Neptunus verder weg te bewegen, dus in het geval van de ijsreuzen. "Ze hebben hun afstand tot de Zon misschien verdubbeld of verdrievoudigd", zei Hofstadter.

Op zijn beurt maakte deze verschuiving in de massa van het zonnestelsel de meeste overblijfselen van het ontstaan ​​van het zonnestelsel vrij. Een groot aantal ijzige lichamen werden waarschijnlijk in de richting van de aarde en de binnenste planeten gesmeten tijdens dit 'Late Zware Bombardement', 4,1 miljard jaar geleden. Water en organisch materiaal werden op onze planeet gedeponeerd, misschien wel cruciaal om het stadium voor de ontwikkeling van het leven te bepalen.

Betere computersimulaties met meer gegevens zouden moeten helpen om dit 'mooie model', genoemd naar de stad in Frankrijk, vast te spijkeren. Het blootleggen van de geschiedenis van Uranus en hoe deze onze planeet heeft beïnvloed, spreekt over de mogelijkheid van het leven in andere zonnestelsels: volgens vroege gegevens van NASA's ruimtevaartuig met Keplers ruimtevaartuigen, kunnen ijsreuzen de meest voorkomende soort planeet in de melkweg zijn, zei Hofstadter.. [Uranus, zevende planeet in het zonnestelsel van de aarde, was de eerste ontdekte planeet]

Bonus boggler: de droom van Miranda, een klifduiker

Vergeleken met de verscheidenheid aan manen rond Jupiter en Saturnus, is de 27-koppige satelliettoelevering van Uranus minder exotisch. Maar één maan genaamd Miranda onderscheidt zich doordat ze een van de vroegste oppervlakken van elk bekend astronomisch lichaam bezit. Deze kleine maan heeft diepe kloven, krassen, terrasvormige lagen en een klif van ongeveer 20 km diep, de diepste die bekend is in het zonnestelsel.

Een theorie achter de geologische rotzooi van Miranda suggereert dat stromende ijs in het binnenste van de maan, misschien verwarmd door zwaartekracht knijpen uit Uranus en andere manen, door de oppervlakte werd geduwd. Een andere bewering is dat de maan verschillende keren werd verbrijzeld en weer bij elkaar kwam, waardoor zijn grillige en gevlekte trekken ontstonden.

Hoewel de vroegere theorie op dit moment meer in zwang is, "denk ik dat beide op dit moment op tafel moeten liggen", zei Hofstadter.

  • Infographic: in de gasreus Uranus
  • The Greatest Mysteries of Saturn
  • The Greatest Mysteries of Mars

Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en volg ons dan op Facebook.


Video Supplement: Mysteries op en rondom de zon.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com