The Greatest Mysteries Of Venus

{h1}

Venus is de dichtstbijzijnde planeet naar de aarde, maar de helse planeet herbergt vele mysteries.

Elke vrijdag deze zomer presenteert Life's Little Mysteries, een zustersite van WordsSideKick.com, The Greatest Mysteries of the Cosmos, te beginnen met ons zonnestelsel.

Hoewel de tweede planeet van de zon is vernoemd naar de Romeinse godin van de liefde, is Venus allesbehalve lieflijk, althans vanuit een gastvrijheidsperspectief. Om te beginnen, de temperatuur van het oppervlak duwt 900 graden Fahrenheit, waardoor Venus de heetste planeet in het zonnestelsel is.

Het wordt nog erger: een dikke laag kooldioxide drukt met 92 keer de druk van de atmosfeer van de aarde op een kurkdroog landschap. De ondoorzichtige wolken die onze blik op het aardoppervlak blokkeren, zijn doorspekt met zwavelzuur.

Zoals je je misschien kunt voorstellen, is het bestuderen van Venus moeilijk gebleken. Maar beetje bij beetje leren wetenschappers meer over de naaste planetaire buur van de aarde. Hier zijn enkele van de grootste mysteries met betrekking tot het helderste object in onze hemel na de zon en de maan.

Het klimaat is te gronde gericht

Venus wordt soms de 'kwade tweeling' van de aarde genoemd. Qua grootte, compositie en orbitale locatie is de helse Venus eigenlijk de planeet die het meest lijkt op de onze (die we kennen). Vroeg in de geschiedenis van Venus, denken wetenschappers, leek de wereld waarschijnlijk veel op de aarde, met oceanen en een veel koeler klimaat. [Wat als de aarde twee keer zo groot zou zijn?]

Maar over een paar miljard jaar lijkt een weggelopen broeikaseffect de overhand te hebben. Venus is ongeveer een derde dichter bij de zon dan de aarde, en dus ontvangt het twee keer zoveel zonlicht. Deze extra warmte zorgde voor een grotere verdamping van het oorspronkelijke oppervlaktewater. De waterdamp sloeg op zijn beurt meer warmte vast, waardoor de planeet verder werd opgewarmd, meer verdamping werd veroorzaakt, enzovoort, totdat de oceanen verdwenen waren.

"Dit is een mechanisme dat logisch is om van een vroegaardige Venus naar de Venus te komen die we vandaag kennen," zei David Grinspoon, conservator van de astrobiologie in het Denver Museum of Nature & Science en een interdisciplinaire wetenschapper op de Venus Express-missie, een ruimtevaartuig die sinds 2006 in een baan om Venus draait.

Uitzoeken precies wanneer en hoe Venus een oven werd, zal helpen bij het modelleren van het veranderende klimaat van de Aarde, en het vermijden van de mogelijkheid om het lot van Venus te delen.

Super roterende atmosfeer

Venus draait zijn as veel langzamer dan de aarde - een enkele Venusische dag duurt 243 aardse dagen, wat langer is dan het jaar van Venus, dat 224 aardse dagen in beslag neemt. Met deze zachte pirouette, winden de winden bij de toppen van Venus 220 mijl per uur (360 kilometer per uur), of ongeveer 60 keer het tempo van de draaiing van de planeet. (Winden worden gedeeltelijk veroorzaakt door planetaire rotatie.) Proportioneel, als dezelfde windstoten op aarde bliezen, bereikten de equatoriale wolkenwinden een verbazingwekkende 6.000 mijl per uur (9.650 kilometer per uur).

De bestuurder van Venus 'atmosferische superrotatie moet uiteindelijk energie zijn van zonlicht, zei Grinspoon, maar de volledige werking van het fenomeen blijft onbekend.

Achteruit draaien

Alle planeten in het zonnestelsel draaien rond de zon in een richting tegen de wijzers van de klok in gezien vanaf de noordpool van de zon, en bijna alle draaien in dezelfde richting op hun assen. Niet zo op Venus, die een retrograde rotatie heeft (Uranus doet dit ook). Op Venus, met andere woorden, de zon komt op in het westen en gaat onder in het oosten.

Deze draai met de klok mee is waarschijnlijk het resultaat van een kosmische botsing vroeg in de geschiedenis van Venus. Veel grote lichamen slingerden toen rond het jonge zonnestelsel en men denkt dat zo'n impact op de aarde het materiaal dat de maan vormde eruit heeft gegooid. Verder begrip van de structuur en samenstelling van Venus met gegevens van toekomstige landersondes zou moeten onthullen wat het was dat de planeet in zijn achterwaartse revolutie heeft gestuurd.

Flash, boem?

Het is nog steeds een open vraag of er inderdaad bliksem uit de Venusiaanse wolken zakt. Hoewel het ruimtevaartuig van Venus Express de elektromagnetische statische lading die karakteristiek op aarde heerst, heeft "gehoord", moeten camera's nog een heldere optische flits vastleggen die samenvalt met deze metingen, zei Grinspoon.

Hoe deze bliksem kan ontstaan, is ook mysterieus. Op aarde speelt ijskristallen in de wolken een belangrijke rol, een ingrediënt dat te weinig aanwezig is in de hyperdroge atmosfeer van Venus.

Bonus boggler: Alien life hot spot?

Hoewel Grinspoon het nog lang niet heeft gedaan, is er een plausibel argument voor het leven van Venus - niet op het oververhitte oppervlak van de planeet, maar in de wolken. Ongeveer 30 mijl verder moet er een bewoonbare plek zijn waar druk en temperatuur aards zijn. Voor energie kunnen drijvende wezens die op bacteriën lijken veel zon of chemicaliën in de wolken gebruiken. Natuurlijk zouden deze wezens zwavelzuur moeten tolereren, maar de zogenaamde extremofielen op aarde hebben aangetoond dat het leven zelfs in de meest ruige omgevingen kan gedijen. [Kunnen buitenaardsen echt de aarde binnenvallen en hoe?]

"Het is de moeite waard om de wolken om verschillende redenen te verkennen," zei Grinspoon, "en een ervan is de mogelijkheid van een soort exotisch leven."

Dit verhaal werd verzorgd door Life's Little Mysteries, een zustersite voor WordsSideKick.com. Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries en volg ons dan op Facebook.


Video Supplement: The Mysteries of Venus Documentary.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com