Groundhog Day: Phil'S Myth Strekt Eeuwen Terug

{h1}

Punxsutawney phil, de ster van groundhog day, is de erfgenaam van honderden jaren van weersvoorspellingen op basis van knaagdieren.

Op donderdag zal een roly-poly knaagdier genaamd Punxsutawney Phil worden gehesen uit zijn hol voor tv-camera's en juichende drukte en worden opgeroepen om het weer te voorspellen. Als deze beroemde groundhog een schaduw werpt, zegt de legende dat de winter hier nog zes weken moet blijven.

Rare traditie, huh?

Sterker nog, een beroep op knaagdieren als voorspellers kan teruggaan tot de vroege dagen van het christendom in Europa, toen de heldere hemel op Maria Lichtmis (2 februari) zou worden aangekondigd als voorbode van het koude weer. In Duitsland veranderde de traditie in een mythe dat als de zon uitkwam op Maria Lichtmis, een egel zijn schaduw zou werpen, voorspellende sneeuw helemaal tot in mei. Toen Duitse immigranten zich in Pennsylvania vestigden, brachten ze de traditie over op de lokale fauna en vervangen ze egels door groundhogs.

Groundhog Day wordt nu in leven gehouden door de Punxsutawney Groundhog Club, waarvan de leden het hele jaar door voor Punxsutawney Phil zorgen. (Phil woont in een omheining in de Punxsutawney Memorial Library samen met verschillende andere groundhogs.) Elk jaar staat de Groundhog Club vroeg op met hun aanval en neemt hem mee naar een lokale heuvel, Gobbler's Knob, voor de weersvoorspellingsceremonie.

Dit jaar zal de 126e voorspelling van Phil zijn. (De club heeft een mondje lippen over hoeveel groundhogs de prognoserol in de afgelopen decennia hebben aangenomen, maar marmotten in gevangenschap leven normaal ongeveer 10 jaar.)

De supporters van Phil staan ​​erop dat hij bovennatuurlijk accuraat is in het voorspellen van de duur van de winter, maar statistieken bevestigen die bewering niet helemaal. Volgens de records van de Groundhog Club heeft Phil 99 lange winters en 15 vroege bronnen voorspeld, met negen jaar verloren records. Die voorspellingen waren maar 39 procent van de tijd goed - 36 procent als je kijkt naar voorspellingen na 1969, wanneer weerrecords nauwkeuriger zijn.

"Als Punxsutawney Phil 39 procent van de tijd gelijk heeft, is dat veel, veel erger dan een klimatologische voorspelling," vertelde Tim Roche, een meteoroloog bij Weather Underground WordsSideKick.com's zustersite Life's Little Mysteries. "Zelfs als je een munt omdraait, heb je nog steeds bijna de helft van de tijd gelijk - dat is een nauwkeurigheidspercentage van 50 procent. Dus je kunt beter een munt omdraaien dan de voorspellingen van de groundhog te doen."

Misschien wel, maar een munt zou niet zo schattig zijn.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com