Growing Acid Problem Thins Shells Of Ocean Creatures

{h1}

Onderzoek toont aan dat verzuring van de oceaan van invloed is op het bouwen van zeedieren.

Wetenschappers beginnen sommige van de verwachte effecten van de toenemende koolstofdioxidebelasting van de aarde te zien: de granaten van microscopische dieren in de oceaan worden dunner dankzij de absorptie door de oceaan van een deel van die overtollige koolstofdioxide, blijkt uit een nieuw onderzoek.

De schelpen van die bestudeerde wezens zijn ongeveer een derde lichter.

Omdat kooldioxide door verbranding van fossiele brandstoffen zich in de atmosfeer heeft opgehoopt, is een deel ervan door de oceaan opgenomen. Terwijl het gas in het water oplost, vormt het een zwak zuur (hetzelfde type dat zit in bubbels), waardoor de oceaan zelf geleidelijk zachter wordt.

Naarmate het oceaanwater zuurder wordt, verlaagt het ook de hoeveelheid calciumcarbonaat die beschikbaar is voor waterdieren die het mineraal gebruiken om schelpen of skeletten, zoals koralen, te bouwen. Deze organismen kunnen belangrijke schakels zijn in de mariene voedselketen.

Wetenschappers hebben voorspeld dat de toename van de verzuring van de oceaan het vermogen van deze wezens om hun darmen te bouwen aanzienlijk zou kunnen verkleinen, waardoor ze mogelijk worden verwoest en ze door het ecosysteem kabbelende effecten veroorzaken. Maar "tot nu toe was de potentiële impact op de chemie van de oceaan en het mariene leven gebaseerd op projecties en modellen" en laboratoriumexperimenten, zei de leider van de nieuwe studie, Will Howard van het Antarctic Climate & Ecosystems Cooperative Research Center in Australië.

Met financiering van het Australische Government Department of Climate Change verzamelden Howard en zijn collega's microscopische zeedieren - planktonische foraminiferen of forams - uit de zuidelijke Tasman Rise-regio van de Zuidelijke Oceaan. Ze vergeleken de gewichten van de granaten van deze moderne forams met die van oceaansedimenten vóór de industriële revolutie en de opbouw van koolstofdioxide.

Ze vonden dat de moderne schaalgewichten 30 tot 35 procent lager waren dan die van de oudere forums.

De onderzoekers vonden ook een verband tussen hogere koolstofdioxidegehalten in de atmosfeer en lage schaalgewichten in een 50.000 jaar durende record van een zeesedimentkern (een lange kolom die uit de oceaanbodem is geboord en waarop lagen sedimenten zijn te zien toen deze lagen tijd).

"De resultaten van vandaag publiceren het eerste bewijsmateriaal van de natuur, in plaats van een laboratorium, dat de twee met elkaar verbonden zijn," zei Howard.

De bevindingen worden gedetailleerd beschreven in het nummer van 8 maart van het tijdschrift Natuur Geoscience.

Als de resultaten van toepassing zijn op de rest van de oceaan, kunnen ze leiden tot grote ecosysteemverschuivingen.

"De potentiële domino-effecten hebben grote gevolgen voor de voedselketen in de oceaan en de bevindingen zijn een zorgwekkend signaal van wat we in de toekomst elders kunnen verwachten," zei Howard. "De Zuidelijke Oceaan geeft ons een sterke indicatie van een verzuringsproces dat zich over de hele oceaan zal verspreiden."

  • Video - Wie betaalt het meest voor de ziektes van de aarde?
  • Top 10 verrassende effecten van opwarming van de aarde
  • Quiz: Wat is uw ecologische voetafdruk?

Video Supplement: Science Bulletins: Acid Oceans.


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com