Gruesome Tale: Why Wasps Live Inside Zombie Ladybugs

{h1}

Een parasiet neemt lieveheersbeestjes over en verandert ze in lijfwachten voor hun eieren, die in het lichaam van het lieveheersbeestje worden gelegd. Het is een kostbare strategie voor lieveheersbeestje en parasiet, maar het houdt roofdieren op afstand.

Als het leven van een lieveheersbeestje een horrorfilm was, zou het zo beginnen: enge strijkmuziek. Een close-up van het groenogige gezicht van een wesp. De plotselinge doorbraak van een angel. Het scherm wordt donker.

Vervolgens een foto maken van onze held van het lieveheersbeestje, rustig op een blaadje zitten. Plots duikt de lucht op. Er begint iets oranje en groezeligs uit de buik van het lieveheersbeestje te prikken. Publieksleden bedekken hun ogen en verwachten een snel, gruwelijk einde voor het zwart-rode insect. Maar zo eenvoudig is het niet. In plaats van dood te gaan, overleeft het lieveheersbeestje terwijl een wesplarve uit zijn buik tevoorschijn komt en een cocon tussen de benen van het lieveheersbeestje begint te weven. Dat is juist: Het lieveheersbeestje is een zombie.

Dit smerige verhaal is geen fictie voor veel lieveheersbeestjes die het slachtoffer worden van de sluipwesp Coccinellae van Dinocampus. Nu onthult een nieuwe studie waarom de wespen lieveheersbeestjes gebruiken als broedmachines. Het blijkt dat de zombie lieveheersbeestjes roofdieren weghouden van de kwetsbare larve van de wespen, waardoor de kans groter wordt dat ze overleven om volwaardige wespen te worden.

Het onderzoek, vandaag gepubliceerd (21 juni) in het tijdschrift Biology Letters, komt tot de ontdekking dat deze bescherming kosten met zich meebrengt: Larven die zichzelf coconeren naar een levend lieveheersbeestje, in tegenstelling tot een dode of helemaal geen, kunnen minder eieren verwachten van van henzelf wanneer ze tevoorschijn komen als wespen. Dit suggereert dat dezelfde middelen die de wespen gebruiken om hun eieren te ontwikkelen ook worden gebruikt om het zombie lieveheersbeestje onder controle te houden. [Lees: De 10 meest walgelijke, duivelse parasieten]

Lieveheersbeestje horror

De parasitaire wegen van de wespen zijn al lang opgemerkt en ze zijn niet uniek in de insectenwereld. De sluipwesp Hymenoepimecis argyraphagalegt bijvoorbeeld zijn eieren in de spin Plesiometa argyra. De larven eten dan hun weg uit hun gastheer.

Noch is controle van de geest zeer buitengewoon voor parasieten. Voordat het sterft, een besmet P. argyra spider wordt gedwongen zijn web op een goede locatie te bouwen voor een wesp cocon. Zombie-mieren die zijn besmet met een bepaalde schimmel dwalen rond het bos tot het middaguur, wanneer ze zich met hun kaken verankeren aan een bladader. Bij zonsondergang sterven de mieren terwijl de schimmel een stengel door de top van hun hoofd laat schieten. [Mind Control: Gallery of Zombie Ants]

Een wesplarve komt uit de buik van een lieveheersbeestje.Het lieveheersbeestje zal voortleven terwijl de wesplarve een cocon tussen zijn poten ronddraait.

Een wesplarve komt uit de buik van een lieveheersbeestje. Het lieveheersbeestje zal voortleven terwijl de wesplarve een cocon tussen zijn poten ronddraait.

Dankbetuiging: Mathieu Bélanger Morin

Maar de afgestudeerde student Fanny Maure van de Universiteit van Montreal en haar collega's merkten dat zelfs na D. coccinellae larven graven zich een weg uit de buiken van ladybugs, de lieveheersbeestjes blijven in leven, gedeeltelijk verlamd maar trekken af ​​en toe. Ze vermoedden dat de levende lieveheersbeestjes op de een of andere manier hun ongenode lading zouden beschermen.

Om het idee te testen, voedden de onderzoekers meer dan 4.000 lieveheersbeestjes in het laboratorium en lieten wespen hun eieren leggen in de ongelukkige insecten. Ze wachtten vervolgens tot de larven tevoorschijn kwamen en hun cocons spinnen.

Lieveheersbeestje lieveheersbeestje

Nadat de larven waren uitgesplitst, splitsten de onderzoekers de zombielieveheersbeestjes en de larven in drie groepen. In de eerste verwijderden ze het lieveheersbeestje uit de cocon en lieten de zich ontwikkelende cocon met rust. In de tweede lieten ze de cocon achter op het lieveheersbeestje, maar verpletterden ze het hoofd van het lieveheersbeest om het te doden. De derde groep bleef zoals het was, met een ontwikkelende wesp bevestigd aan een levend lieveheersbeestje.

Vervolgens lieten ze alle drie groepen cocons zien aan groene gaasvliegen, een insectenroofdier die graag op kwetsbare wesplarven wil gaan eten. Elk roofdier mocht 15 minuten alleen met een cocon als de onderzoekers opgenomen hoe vaak de gaaswielen succesvol waren in het vastlopen van een larvale maaltijd.

Ze ontdekten dat van de cocons beschermd door levende lieveheersbeestjes, slechts ongeveer 35 procent werd gegeten. Wanneer cocons alleen gelaten werden of gehecht aan dode lieveheersbeestjes, viel daarentegen tussen 85 en 100 procent ten prooi aan de gaffels.

De studie toonde ook aan dat hoe langer het lieveheersbeestje overleefde met de cocon eraan, hoe minder vruchtbaar de nieuw gevormde wesp waarschijnlijk was, wat suggereert dat de ontwikkelende wesp zijn middelen deelt met zijn gastheer. Logisch, want hoe meer middelen het lieveheersbeestje heeft voordat een larve uit zijn onderbuik komt, hoe langer het leeft om de larve in de cocon te beschermen.

Meer onderzoek is nodig om erachter te komen of de wespen later in hun leven meer eieren ontwikkelen om hun middelen te delen met hun zombie-gastheren, schreef Maure. Maar de studie bracht ook weer een gruwelijke nieuwsgierigheid naar zombielieveheersbeestjes met zich mee: ongeveer 25 procent van de lieveheersbeestjes overleefde het parasietproces en ging hun leven door toen de wesplarven verdwenen waren. Nu is er een horrorfilm met het potentieel voor een gelukkig einde.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: 10 ZOMBIES Of The Insect World - LISTVERSE.COM.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com