Halloween Bedreigingen Voor Kinderen: Feit Of Fictie?

{h1}

De vermeende halloween-bedreigingen van vergiftigde snoepjes en zedendelinquenten zijn misschien meer spookachtige verhalen dan realiteit.

Een van de grootste zorgen voor kinderen per Halloween is de beslissing welk kostuum te dragen voor trick-or-treating. Maar voor veel ouders en politiemensen is de vraag serieuzer: hoe kinderen te beschermen tegen de unieke bedreigingen die Halloween met zich meebrengt.

Te midden van de schijngeloofs heksen, geesten en goblins, zijn er zogenaamd echte schurken die het hele jaar wachten, plannen maken over het kwaad en de chaos die ze zullen veroorzaken op 31 oktober. Deze bedreigingen betreffen onschuldige kinderen, en verhalen over hen circuleren onder betrokken ouders, behulpzame buren, de media en de lokale politie.

Maar hoewel ze een geschiedenis hebben opgeborgen, zijn dergelijke bedreigingen van Halloween meer mythe dan realiteit.

Giften met vergiftigde snoepjes

De bekendste angsten in Halloween hebben betrekking op besmette snoepjes en elk jaar worden politie en medische centra in het hele land röntgenstraalsnacks verzameld door trick-or-treaters om te controleren op scheermessen, naalden of verontreinigingen die daar mogelijk zijn geplaatst door onbekenden die pijn willen doen of vermoord kinderen.

Toch worden er maar weinig of geen sinistere vreemde voorwerpen gevonden. Deze dreiging is in wezen een stedelijke legende. Ondanks e-mailwaarschuwingen, enge verhalen en Ann Landers kolommen van het tegenovergestelde, zijn er slechts twee bevestigde gevallen van kinderen gedood door giftig Halloween snoep, en in beide gevallen werden de kinderen gedood niet in een willekeurige daad door vreemden, maar vermoord door een van hun ouders. De oorspronkelijke zaak was die van Ronald Clark O'Bryan, die zijn zoon vermoordde door zijn Pixy Stix in 1974 met cyanide te rijgen. Halloween had niets met de moord te maken, en werd gebruikt als dekmantel om de politie op zoek te laten naar een willekeurige vreemdeling die zijn zoon bedorven snoep gaf. [15 Urban Legends Debunked]

Toch blijft de angst voortduren. Er zijn in de loop der jaren enkele gevallen van knoeien met snoepjes geweest en in de meeste gevallen bleek het 'slachtoffer' de schuldige te zijn - kinderen deden het als een grap of om de aandacht te trekken. Röntgenonderzoek met Halloween om schadelijke objecten te vinden is grotendeels zinloos; het zou voor de hand liggen om zelfs het meest suiker-verslaafde kind of tiener te zijn als een scheermes of spelden vastzitten in een appel- of snoepreep, en in elk geval is het niet nodig. Als je twijfelt, gooi het weg! Zoals elk ander voedsel, is het het gemakkelijkst om het gewoon weg te gooien als je zelfs maar de geringste reden hebt om te vermoeden dat een snoepje niet veilig is.

In hun studie van nieuwsverhalen over Halloween-sadisten tussen 1958 en 1983 ontdekten onderzoekers Joel Best en Gerald Horiuchi de dreiging 'overdreven' te zijn geweest. Ze ontdekten de angst voor scheermesjes in appels en vergiftigde snoepjes werden deels aangewakkerd door de media die begonnen in de vroege jaren 1970, volgens hun studie, gepubliceerd in 1985 in het tijdschrift Social Problems. In werkelijkheid is de incidentie van niet-uitgelokte, willekeurige aanvallen op kleine kinderen tijdens Halloween zeldzaam, en sterfgevallen zijn vrijwel onbestaande. Best en Horiuchi concludeerden dat de meeste berichten over het Halloween-sadisme imaginair lijken en dat velen hoaxes zijn van kinderen die zelf op zoek zijn naar aandacht en sympathie. [13 Halloween-bijgeloof en tradities uitgelegd]

De media-gevoede angst en paniek over besmet snoep is al decennia een hoofdbestanddeel van de Amerikaanse Halloweens. Na de aanslagen van 11 september 2001, terroristische aanslagen en de daaruit voortvloeiende hypervigilantie over terrorisme, kreeg de snoeptaai echter een interessante wending toen geruchten de ronde deden dat twee verdachte Arabische mannen voor $ 35.000 snoep hadden gekocht in een groothandelswinkel in New Jersey. E-mails verspreiden zich over het hele land en waarschuwen ouders dat er door het Midden-Oosten terroristen met hun kindersnoepjes kunnen worden gemanipuleerd.

Naar aanleiding van de publieke bezorgdheid over terrorisme heeft de FBI een onderzoek ingesteld. Een week voor Halloween, op 22 oktober 2001, zuiverden functionarissen de geruchten. Het was een man, geen twee, die $ 15.000 aan snoep had gekocht, niet $ 35.000. De nationaliteit van de man is niet bekendgemaakt, dus hij kan al dan niet een Arabische of donkere huid hebben gehad of zelfs een etnische naam hebben. De man was een groothandelaar die van plan was het snoep te verkopen en de aankoop was een routinematige, legitieme transactie die niets met terrorisme te maken had.

Zedendelinquenten

Hoewel de angst voor vergiftigde snoepjes nooit tot een reële dreiging leidde, nam het vermeende Halloween-kwaad in de jaren negentig een nieuwe vorm aan: zedendelinquenten. Deze paniek, zelfs meer dan de snoeppaniek, werd aangewakkerd door alarmistische nieuwsberichten en politiewaarschuwingen. In veel staten moeten veroordeelde zedendelinquenten de deur niet beantwoorden als trick-or-treaters langskomen of zich 's nachts melden in de gevangenis. Sommige staten, zoals Texas en Arkansas, eisten dat overtreders zich op de avond van Halloween melden bij gerechtsgebouwen voor een verplichte counselingsessie. [5 Halloween-mythen die je niet moet laten bedriegen]

De theorie achter zulke wetten is dat Halloween een speciale gelegenheid biedt voor zedendelinquenten om contact te maken met kinderen, of om kostuums te gebruiken om hun identiteit te verbergen. Dit is al jaren de veronderstelling van veel lokale politici en politie. Toch is er geen reden om te denken dat zedendelinquenten meer een bedreiging vormen voor kinderen op Halloween dan op enig ander moment. In feite is een groep kinderen gekleed in kostuums bij de deuropening van een zedendelinquent waarschijnlijk veiliger dan op veel andere plaatsen die ze zouden kunnen zijn, inclusief hun eigen huis.

Dit komt omdat, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, de meeste fysieke en seksuele aanvallen op kinderen in hun eigen huis plaatsvinden door iemand die ze kennen.Bovendien is de eenvoudige logistiek van trick-or-treating een aanval zeer onwaarschijnlijk: een zedendelinquent zou het erg moeilijk hebben om een ​​kind dat in kostuum verkeert lastig te vallen, buiten zijn of haar voordeur en voor andere mensen.

Een recente studie bevestigde dat het publiek weinig te vrezen heeft van zedendelinquenten op Halloween. Het onderzoek, gepubliceerd in het septembernummer van Sexual Abuse: A Journal of Research and Treatment, onderzocht 67.307 niet-familiale zedendelicten gemeld aan wetshandhavers in 30 staten gedurende negen jaar. De onderzoekers wilden bepalen of kinderen in feite een groter risico lopen op aanranding rond Halloween. Het antwoord was een sluitend nee: "Er lijkt geen reden tot ongerustheid te bestaan ​​met betrekking tot seksueel misbruik op deze specifieke dagen.Het lijkt erop dat Halloween gewoon weer een herfstdag is waar het gaat om cijfers over seksuele misdrijven tegen kinderen."

Niet alleen is de hype en angst ongerechtvaardigd, maar zoals de auteurs van de studie concludeerden, zijn de dollars aan belastingbetalers die besteed werden aan het toezicht op zedendelinquenten op Halloween verspild. Alle verplichte counseling-sessies, toegenomen aanwezigheid van politie en dergelijke hadden helemaal geen effect op de incidentie van seksueel misbruik op Halloween.

De echte bedreiging voor kinderen op Halloween is geen giftig snoepje van boze buren of al Qaida of zedendelinquenten; het wordt geraakt door een auto die een donkere straat oversteekt of een brandbaar kostuum draagt ​​dat te dicht bij een vuur ligt. De meeste kinderen zijn erg veilig op Halloween en hebben weinig te vrezen van vreemden. Dit is misschien wel het treurigste deel van de angst voor Halloween: kinderen krijgen de enge mythe te horen dat hun buren ze waarschijnlijk zullen vergiftigen, pijn doen, molesteren of doden.

Benjamin Radford is plaatsvervangend redacteur van het wetenschapsmagazine "Skeptical Inquirer" en auteur van zes boeken, waaronder "The Martians Have Landed! A History of Media Panics and Hoaxes." Zijn website is BenjaminRadford.com.

Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Koken en wonen - opruiming.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com