Dog Lovers Inzetten: Crowdfunding Helping Canine Science (Op-Ed)

{h1}

Onderzoekers zijn hondenonderzoek met crowd sourcing door eigenaars te voorzien van spellen voor het evalueren van hun honden.

Brian Hare is een evolutionair antropoloog aan de Duke University en de oprichter van Dognition, een website die u helpt het genie bij uw hond te vinden. Dit bericht was een bewerking van zijn boek "Het genie van honden, "co-auteur van Vanessa Woods (Dutton, 2013). Hij heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Als je je ooit hebt afgevraagd wat er zich in de geest van je hond afspeelt, kan de wetenschap je nu helpen erachter te komen. Mijn medewerkers en ik hebben onlangs een op het web gebaseerd hulpmiddel ontwikkeld, Dognition, dat baanbrekend onderzoek gebruikt om hondenbezitters hun honden beter te laten begrijpen en tegelijkertijd een bijdrage te leveren aan de grootste studie naar hondenkennis in de geschiedenis.

Mijn onderzoeksreis met honden begon op een dag toen ik 19 jaar oud was. Ik was in de garage van mijn ouders in Atlanta, waar een oude kano lukraak aan het plafond werd vastgebonden, waardoor hij een gevoel van avontuur kreeg, omdat hij op elk moment kon vallen. Vlekken van vet en verf verfraaiden de vloer, en een koude herfstwind blies binnen, omdat de garage geen deur had.

Zittend voor me zat mijn beste vriend, een kwijlende zwarte Labrador-retriever genaamd Oreo. Terwijl Oreo toekeek, plaatste ik twee plastic bekers ongeveer twee meter uit elkaar, nep voedsel onder een kopje zetten en heimelijk een hondenkoekje onder de andere zetten. Toen deed ik iets wat Oreo nog nooit had gezien: ik stond in het midden van de twee kopjes en wees naar degene die eten binnen had. Oreo liep naar de beker waar ik naar wees, sloeg hem omver en kwijlde over de vloer terwijl hij de traktatie at.

Ik wist niet dat dit eenvoudige moment mijn wetenschappelijke carrière zou bepalen. Oreo had mijn communicatieve gebaar gebruikt om een ​​sociale gevolgtrekking te maken - iets wat zelfs onze naaste verwanten van de aap niet kunnen doen.

Ik heb met veel soorten gewerkt, van maki's tot bonobo's, en heb onderzoek over de hele wereld uitgevoerd, van Siberië tot Congo. Maar het leukste dat ik ooit heb gehad met mijn onderzoek was in de garage van mijn ouders, terwijl Oreo over mijn hele gezicht kwijlde.

Sindsdien is de studie van hondenkennis ontploft. Wetenschappers hebben het afgelopen decennium meer geleerd over honden dan in de vorige eeuw, en deze vorderingen zijn grotendeels te danken aan gewone hondenbezitters. In plaats van honden in kooien op de campus te houden, volgt het hondenonderzoek hetzelfde model als zuigelingenonderzoek, waarbij ouders worden uitgenodigd om hun kinderen naar universiteiten te brengen om deel te nemen aan studies.

In het Duke Canine Cognition Center brengen mensen hun honden mee, zodat mijn medewerkers en ik hen kunnen leren spellen te spelen die onthullen hoe honden denken. Ik ben altijd geraakt door hoe gefascineerd mensen zijn met de optredens van hun honden tijdens de wedstrijden, en hoe ze daarna voelen dat ze hun hond een beetje beter kennen. Het doet me denken aan mijn originele opwinding met Oreo.

De experimenten hebben echter hun beperkingen. Het is moeilijk voor mijn collega's en ik om snel grote aantallen honden te testen. Dit betekent dat we het effect van het grootbrengen van geschiedenis, leeftijd, geslacht en rastype en de interactie van deze variabelen niet echt kunnen onderzoeken. Meestal beperken we ons tot een enkele cognitieve vaardigheid in een steekproef van 10 tot 50 honden.

Tot slot, terwijl hondenbezitters onfeilbaar gul zijn met hun tijd en enthousiast zijn over wat voor weetjes we ook kunnen delen, is de wetenschappelijke methode glazig langzaam en hoeven eigenaren jaren te wachten voordat mijn medewerkers het onderzoek publiceren waarin de eigenaren en hun honden deelgenomen. Zelfs dan gaat de studie over honden in het algemeen, niet over hun honden.

Een puppy speelt met een baby-bonobo die de recente interesses van Duke University gedragsonderzoeker Brian Hare perfect mengt.

Een puppy speelt met een baby-bonobo die de recente interesses van Duke University gedragsonderzoeker Brian Hare perfect mengt.

Credit: Brian Hare.

Dat was toen ik het idee kreeg voor Dognition, waar mensen over de hele wereld met hun honden thuis spellen kunnen spelen en dezelfde soorten ontdekkingen kunnen doen die we doen. De experimenten die we uitvoeren zijn geen rocket science. Ons veld is zo ondergefinancierd dat we vaak onze apparatuur moeten maken van wat we in huis hebben liggen: kopjes, duct tape en lege colaflessen zijn enkele van onze nietjes. En de spellen moeten leuk zijn; anders zullen dieren ze niet spelen.

Met Dognition gaan eigenaren naar de website, registreren hun honden, vullen een persoonlijkheidsvragenlijst in en spelen spellen (waarvan sommige gratis zijn) om te achterhalen welke strategieën hun honden gebruiken om de wereld rond te reizen. Tegelijkertijd gaan de gegevens naar een database die kan bijdragen aan onze kennis van alle honden.

Het concept moest privé worden gefinancierd. Geen federale financieringsorganisatie zal geld gaan besteden aan het bestuderen van waar hondenliefhebbers in geïnteresseerd zijn, zoals of een Duitse Dog meer empathisch is dan een Chihuahua, of dat honden communicatieve vaardigheden verliezen naarmate ze ouder worden.

Net als crowdfunding-sites zoals Petridish, vragen mijn medewerkers en ik mensen om direct bij te dragen aan een wetenschapsgebied omdat ze het interessant vinden. En net als websites voor het testen van mensen, zoals Helderheid en Voorgeslacht, nemen we onbewerkte gegevens en geven we mensen informatie die specifiek op hun honden is afgestemd.

Duizenden mensen hebben zich al aangemeld om deel te nemen aan Dognition en ze geven ons de hoop vragen te beantwoorden waarvan we alleen maar konden dromen dat ze al eerder hadden beantwoord. (De New York Times noemde het 'in dienst nemen van een virtueel pakket'.) Bijvoorbeeld, uit de eerste gegevens in het bètaprogramma lijkt het erop dat er een verband bestaat tussen empathie en sluwheid bij een hond - dat wil zeggen honden die het meest gehecht zijn aan hun eigenaren zullen de sociale informatie van hun eigenaren waarschijnlijk gebruiken om hen te misleiden.

Omdat een deel van Dognition gratis is, is het voor iedereen toegankelijk. Ik zou graag zien dat kinderen hun videogames een middag neerzetten en genieten van de wetenschap - zonder het zelf te beseffen.

Ik hoop dat dit een modern model voor de wetenschap kan worden - deels crowdfunding, deels burgerwetenschap - en een leuke manier om met je beste vriend iets nieuws te ontdekken.

Een deel van dit bericht is overgenomen uit het boek van Hare Het genie van honden. Hare's meest recente Op-Ed was "Darwin's Dark Knight: Scientist Risked Execution for Fox Study. "De standpunten die worden weergegeven zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com