Heeft De Aarde Haar Draagvermogen Bereikt?

{h1}

Draagvermogen is het idee dat duurzaamheid balans vereist. Meer informatie over laadvermogen en menselijke bevolking.

- In 1798 maakte een Engelse predikant, Thomas Malthus, een akelige voorspelling: hij zei dat de aarde niet eeuwig een steeds groter wordende menselijke bevolking zou kunnen ondersteunen. De planeet, zei hij, zou de bevolkingsgroei door hongersnood controleren als mensen zichzelf niet zouden controleren.

De door Malthus gepubliceerde theorie staat bekend als de draagvermogen van de aarde. De draagkracht zelf is een bekend en algemeen geaccepteerd concept in de ecologie. Het is een heel eenvoudig idee - duurzaamheid vereist balans. Er is een bepaald populatiegetal waarboven een soort zijn habitat begint te beschadigen en het leven zoals het er op dat moment uitziet, kan niet doorgaan. Typisch, het is verhongering die begint om de kudden tot een beheersbaar aantal te laten verdwijnen.

Het idee van het draagvermogen van de aarde gaat ongeveer als volgt: mensen hebben bepaalde middelen nodig om te overleven op het niveau van hun levensonderhoud - meestal lucht, voedsel, water en meestal een soort van onderdak. Een duurzame habitat is er een waarin het aanbod van en de vraag naar deze hulpbronnen in balans zijn. Het probleem, stelde Malthus, is het verschil in groeipatronen tussen de menselijke bevolking en voedselproductie. Hij zei dat terwijl de menselijke bevolking de neiging heeft exponentieel te groeien (met een groter bedrag per jaar - een percentage van het totaal), de voedselvoorziening alleen lineair zal groeien (met een vast bedrag per jaar - een getal, geen percentage). In dit model zullen mensen de hulpbronnen van de aarde ontgroeien [bron: Sachs].

-Voor twee eeuwen hebben wetenschappers de hypothese van Malthus zo goed als afgedaan, zeggende dat hij naliet één zeer belangrijke variabele te verantwoorden die exclusief op mensen van toepassing is: technologische vooruitgang [bron: Sachs]. Ze hebben betoogd dat dit menselijke vermogen de voedselproductie ook exponentieel laat groeien. Maar geleerden zijn onlangs begonnen om hun ontslag van de voorspelling van Malthus opnieuw te overwegen, om verschillende redenen.

Het lijkt erop dat de aarde toch een draagvermogen heeft.

Dus zijn we gedoemd? Hoeveel mensen kunnen de aarde ondersteunen voordat de grondstoffen opraken en de natuur het roer overneemt en de menselijke kuddes lamlegt om een ​​duurzaam evenwicht te herstellen? Of ontkennen de mensen unieke vaardigheden om nieuwe voedsel- en energieproductiemethoden te ontwikkelen?

Nou, het hangt er allemaal vanaf.

Wat is de draagcapaciteit van de aarde?

Als alle mensen nog steeds leiding gaven aan de levensstijl van de jagers-verzamelaars van het Mentawai-volk in Indonesië, zouden we al lang geleden onze draagkracht hebben bereikt.

Als alle mensen nog steeds leiding gaven aan de levensstijl van de jagers-verzamelaars van het Mentawai-volk in Indonesië, zouden we al lang geleden onze draagkracht hebben bereikt.

-Carrying capacity is geen vast nummer. Schattingen brengen het draagvermogen van de aarde op een schaal tussen 2 miljard en 40 miljard mensen [bron: McConeghy]. Het varieert met een breed scala aan factoren, waarvan de meeste passen onder de paraplu van 'levensstijl'. Als mensen zich nog in de jager-verzamelaarmodus bevinden, zou de aarde zijn capaciteit hebben bereikt bij ongeveer 100 miljoen mensen [bron: ThinkQuest]. Met mensen die voedsel produceren en in hoge gebouwen wonen, neemt dat aantal aanzienlijk toe [bron: ThinkQuest].

Vanaf 2008 waren er ongeveer 6,7 miljard mensen op deze planeet [bron: Sachs]. Een goede manier om de flexibiliteit van de draagkracht van de aarde te begrijpen, is om te kijken naar het verschil tussen de geschatte capaciteiten van 2 miljard en 40 miljard. In wezen werken we met hetzelfde niveau aan bronnen met beide nummers. Dus hoe kunnen de schattingen zo sterk schommelen?

Omdat mensen in verschillende delen van de wereld verschillende hoeveelheden van die bronnen gebruiken. Kortom, als iedereen op aarde leefde als een Amerikaanse burger van de middenklasse, ongeveer 3,3 keer het bestaansniveau van voedsel consumeerde en ongeveer 250 keer het bestaansniveau van schoon water, kon de aarde slechts ongeveer 2 miljard mensen ondersteunen [bron: McConeghy]. Aan de andere kant, als iedereen op de planeet alleen zou consumeren wat hij of zij nodig had, zou 40 miljard een haalbaar getal zijn [bron: McConeghy]. Zoals het is, consumeren de mensen in de ontwikkelde landen zo veel dat de andere 75% van de bevolking nauwelijks nog overblijft wat ze nodig hebben [bron: McConeghy].

Tot verbazing van die wetenschappers die de voorspelling van Malthus als een fatale tekortkoming hebben verworpen, lijkt deze limiet op middelen te bestaan ​​ondanks het vermogen van de mens om technologieën te ontwikkelen die de veronderstelde lineaire groei van Malthus van de voedselvoorziening veranderen. Het probleem is dus waarom technologie ons niet behoed voor de ramp van natuurlijk gemedieerde bevolkingscontrole.

Wat doen we verkeerd?

Thomas Malthus: meteen na alles?

Hoewel de wereldbevolking enorm groeit, kunnen bepaalde aanpassingen van de levensstijl de dreigende dreiging van het overstijgen van het draagvermogen van de aarde afwenden.

Hoewel de wereldbevolking enorm groeit, kunnen bepaalde aanpassingen van de levensstijl de dreigende dreiging van het overstijgen van het draagvermogen van de aarde afwenden.

-Als we kijken naar de vooruitgang in de voedselproductietechnologie, bekend als de groene revolutie, we zouden verwachten dat we iedereen op Aarde onbeperkt kunnen voeden. Hoe meer mensen er zijn, hoe meer uitvinders en ontwikkelingen op het gebied van irrigatie, landbouw, gentechnologie, ongediertebestrijding, waterzuivering en andere methoden om de voedsel- en watervoorziening te vergroten dan wat onze habitat normaal zou bieden. Maar in feite stijgen de voedselprijzen in een alarmerend tempo. Het probleem lijkt te hebben te maken met de unieke menselijke bijproducten van technologische vooruitgang, zoals systematische vernietiging van habitats. We lijken technologie op een manier te gebruiken die het doel verslaat.

Het ideale gebruik van technologie - het gebruik dat het draagvermogen van de aarde zou vergroten - is manieren te vinden om minder middelen veel verder te laten strekken. Neem bijvoorbeeld de energiebronnen van de aarde.Idealiter zouden we al lang geleden massaal zijn overgestapt op technologieën als zonne-energie en elektrische auto's. In plaats daarvan hebben we technologie gebruikt om eenvoudig fossiele brandstoffen te extraheren en te gebruiken. Dus in plaats van technologie die ons toestaat beter te leven met minder, leven we beter op meer.

Omdat olie een beperkte hulpbron is, en onze technologieën zoals huisverwarmingssystemen en landbouwmachines nog altijd primair op olie-afhankelijke stroom werken, bevriezen we mogelijk in de winter en zonder voedsel, dood als we geen olie meer hebben. Tegelijkertijd verminderen lucht- en watervervuiling als gevolg van technologische vooruitgang ons aanbod van nog meer noodzakelijke bronnen.

Dus, zijn we gedoemd? Niet als we aanpassingen in de levensstijl aanbrengen die ons weer in balans brengen met onze habitat. Grote wereldwijde verschuivingen naar duurzame energiebronnen zoals zon en wind, en een beweging in de richting van het eten van lokaal geteeld voedsel, het verminderen van koolstofemissies en zelfs het nemen van kortere douches kunnen helpen. Mijnbouwruimte voor extra middelen kan ons ook helpen aardtekorten in de hele wereld te vermijden, hoewel dat een veel onzekerdere oplossing voor het probleem is [bron: ThinkQuest].

Uiteindelijk is het idee dit: als iedereen op aarde erin slaagt meer te doen met minder, zullen we weer op het goede spoor zijn van de onbeperkte laadcapaciteit van de aarde. Aangezien economische ontwikkeling en onderwijs de vruchtbaarheidscijfers verlagen, kan verspreiding van moderne kennis naar momenteel onderontwikkelde delen van de wereld als een soort van natuurlijke bevolkingscontrole werken, waardoor de levensduur van de mensheid op aarde wordt verlengd [bron: The Economist].

Raadpleeg de links op de volgende pagina voor meer informatie over laadcapaciteit en gerelateerde onderwerpen.

-


Video Supplement: The Story of Stuff.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com