Heeft De Planeet De Nieuwe 'Anthropocene' Epoch Ingeluid?

{h1}

Het is letterlijk baanbrekend nieuws. Een groep deskundigen die de vraag moet beantwoorden of we officieel het antropoceen zijn ingegaan - de geologische tijd die wordt gekenmerkt door de invloed van de mens op de planeet - heeft zijn antwoord gegeven: ja.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd in The Conversation. De publicatie droeg het artikel bij aan Expert Voices van WordsSideKick.com: Op-Ed & Insights.

Het is letterlijk baanbrekend nieuws. Een groep deskundigen die de vraag moet beantwoorden of we officieel het Antropoceen zijn ingegaan - de geologische tijd die wordt gekenmerkt door de invloed van de mens op de planeet - heeft zijn antwoord gegeven: ja.

De door de Britten geleide werkgroep voor het antropoceen (WGA) vertelde een geologieconferentie in Kaapstad dat in zijn weloverwogen mening het tijdperk van het antropoceen begon in 1950 - het begin van het tijdperk van kernbomtests, wegwerpbare kunststoffen en de groei van de menselijke bevolking.

Het Antropoceen is snel een academisch modewoord geworden en heeft de afgelopen jaren een zekere mate van publieke zichtbaarheid bereikt. Maar hoe vaker de term wordt gebruikt, des te meer verwarring heerst, althans voor degenen die niet vertrouwd zijn met de aardigheden van de ondersteunende wetenschap.

Grofweg vertaald betekent het Antropoceen het 'tijdperk van de mens'. Geologen onderzoeken lagen van de rots genaamd "strata", die een verhaal vertellen van veranderingen in het functioneren van de oppervlakte- en oppervlakteprocessen van de aarde, zowel oceanisch, biologisch, terrestrisch, riverine, atmosferisch, tektonisch of chemisch.

Wanneer geologen grenzen identificeren tussen lagen die globaal lijken te zijn, worden die grenzen kandidaten voor formele erkenning door de International Commission on Stratigraphy (ICS). De commissie produceert de International Chronostratigraphic Chart, die geverifieerde veranderingen tijdens de 4,5 miljard jaar durende evolutie van de planeet afbakent.

De geschiedenis van de aarde, spiraalvormig naar het heden.

De geschiedenis van de aarde, spiraalvormig naar het heden.

Credit: USGS / Wikimedia Commons

Het diagram bevat een hiërarchie van termen zoals 'systeem' en 'fase'; Over het algemeen verwijst het achtervoegsel "cene" naar een geologisch kort tijdsbestek en zit het onderaan de hiërarchie. We hebben de afgelopen 11.500 jaar doorgebracht in het zogenaamde Holocene tijdperk, de interglaciale periode waarin Homo sapiens heeft gebloeid.

Als het Holoceen nu echt plaatsgemaakt heeft voor het Antropoceen, komt dat omdat een enkele soort - ons - het karakter van de hele hydrosfeer, cryosfeer, biosfeer, lithosfeer en atmosfeer aanzienlijk heeft veranderd.

Het einde van een tijdperk?

Het maken van deze oproep is niet eenvoudig, omdat de Antropoceen-propositie wordt onderzocht in verschillende wetenschapsgebieden, met behulp van verschillende methoden en criteria voor het beoordelen van het bewijsmateriaal. Ondanks de geologische ring, werd de term Anthropoceen niet door een geoloog bedacht, maar door de Nobelprijswinnende atmosferische chemicus Paul Crutzen in 2000.

Hij en zijn collega's in het internationale geosfeer-biosfeer-programma hebben aanzienlijk bewijs verzameld over veranderingen in alles van nutriëntenkringlopen tot oceaanzuurgraad tot niveaus van biodiversiteit over de hele planeet.

Door deze veranderingen te vergelijken met die tijdens het Holoceen, concludeerden ze dat wij mensen een onuitwisbare indruk op ons enige thuis hebben gemaakt. We hebben het aardesysteem kwalitatief gewijzigd, op manieren die onze overleving de komende eeuwen in twijfel trekken.

Crutzen's groep praat over de periode na 1950 als de 'Grote Versnelling', toen een aantal factoren - van aantallen van de mens, tot wegwerpbare kunststoffen, tot stikstofkunstmest - exponentieel begon toe te nemen. Maar hun maatstaf voor het identificeren van dit als een belangrijke verandering heeft niets te maken met geologische stratigrafie. In plaats daarvan vragen ze of de huidige periode kwalitatief anders is dan de situatie tijdens het Holoceen.

Uit je dak gaan

Ondertussen heeft een kleine groep geologen het stratigrafisch bewijs voor het antropoceen onderzocht. Een paar jaar geleden heeft een subcommissie van de ICS de werkgroep Antropoceen opgericht, die nu heeft gesuggereerd dat menselijke activiteit een onuitwisbare stempel heeft gedrukt op het stratigrafisch verslag.

Het grootste probleem met deze aanpak is dat elk signaal nog niet in rock is vastgelegd. Mensen zijn niet lang genoeg in de buurt geweest om de impact van de hele planeet te bepalen in de geologie van de aarde zelf. Dit betekent dat elk bewijs voor een Holoceen-antropocene grens noodzakelijkerwijs zou worden gevonden in minder permanente media zoals ijskappen, bodemlagen of oceaansedimenten.

Het ICS heeft altijd bewijs overwogen voor grenzen die betrekking hebben op het verleden, meestal het diepe verleden. De WGA werkt dus tegen conventies door te zoeken naar hedendaagse stratigrafische markers die de planetaire impact van mensen kunnen aantonen. Pas over duizenden jaren zullen toekomstige geologen (als die er zijn) bevestigen dat deze markers geologisch significant zijn.

In de tussentijd moet de groep tevreden zijn met het identificeren van specifieke kalenderjaren waarin significante menselijke gevolgen zichtbaar zijn. Zo is er bijvoorbeeld 1945, toen het atoomapparaat van de Triniteit in New Mexico werd ontploft. Deze en daaropvolgende bomproeven hebben globale markers van radioactiviteit achtergelaten die over 10.000 jaar nog steeds duidelijk zouden moeten zijn.

Als alternatief hebben geografen Simon Lewis en Mark Maslin gesuggereerd dat 1610 een betere kandidaat zou kunnen zijn voor een cruciale door de mens veroorzaakte stapsgewijze verandering. Dat was het jaar waarin de atmosferische koolstofdioxide duidelijk daalde, wat duidde op een menselijke vingerafdruk in verband met de impact van de New World colonists op de inheemse Amerikaanse landbouw, hoewel dit idee wordt betwist.

Beslissingstijd

Het feit dat de WGA een meer recente datum 1950 heeft gekozen, suggereert dat het in overeenstemming is met het idee om de Grote Versnelling van de tweede helft van de 20e eeuw te definiëren als het moment waarop we het Antropoceen binnenstapten.

Het is geen beslissing die lichtvaardig wordt genomen. Het ICS is uiterst nauwgezet over het wijzigen van de internationale chronostratigrafische grafiek. De suggestie van de WGA zal worden onderworpen aan een rigoureuze evaluatie voordat deze door de commissie wetenschappelijk kan worden aanvaard. Het kan vele jaren duren voordat het formeel is geratificeerd.

Elders is de term hard op weg een algemeen gebruikte beschrijving te worden van hoe mensen zich nu verhouden tot onze planeet, zoals de IJzertijd of de Renaissance. Deze woorden beschrijven echte veranderingen in de geschiedenis en genieten veelvuldig gebruik in de academische wereld en daarbuiten, zonder de noodzaak van rigoureus gedefinieerde "grensmarkeringen" om ze af te bakenen van voorgaande perioden.

Maakt dit iets uit? Moet het ons schelen dat de jury nog steeds in de geologie zit, terwijl andere wetenschappers er vertrouwen in hebben dat mensen het hele aardse systeem veranderen?

Schrijvend op het gesprek, suggereert geoloog James Scourse dat niet. Hij is van mening dat het geologische debat "gefabriceerd" is en dat de impact van de mens op de aarde voldoende wordt onderkend dat we geen nieuwe term nodig hebben om het te beschrijven.

Het is duidelijk dat veel wetenschappers verschillen. Een belangrijke reden is misschien wel het falen van vrijwel elke samenleving op de planeet om de enorme omvang van de menselijke impact op aarde te erkennen. Pas vorig jaar onderhandelen we eindelijk over een echt mondiaal verdrag om de klimaatverandering het hoofd te bieden.

In dit licht stelt het antropoceen wetenschappers in staat om een ​​reeks grootschalige menselijke effecten samen te stellen onder één grafische conceptuele banner. De wetenschappelijke status ervan is daarom van groot belang als mensen eindelijk eindelijk wakker worden met de milieueffecten van hun collectieve acties.

Tractie bereiken

Maar de wetenschappelijke geloofwaardigheid van de propositie van het Antropoceen zal waarschijnlijk in twijfel worden getrokken, des te meer dat wetenschappers de term informeel of anderszins gebruiken. Hier is de recente geschiedenis van klimaatwetenschap in het publieke domein leerzaam.

Nog meer dan het concept van de opwarming van de aarde is het Antropoceen provocerend omdat het impliceert dat onze huidige manier van leven, vooral in rijke delen van de wereld, volstrekt onhoudbaar is. Grote bedrijven die winst maken met milieurisico's - oliemultinationals, chemische bedrijven, autofabrikanten en talloze anderen - hebben veel te verliezen als het concept wordt gekoppeld aan politieke agenda's die zijn gewijd aan zaken als degrowth en decarbonization. Wanneer men de georganiseerde aanvallen op de klimaatwetenschap in de Verenigde Staten en elders beschouwt, lijkt het waarschijnlijk dat de antropocene wetenschap op ogenschijnlijk wetenschappelijke gronden zal worden uitgedaagd door niet-wetenschappers die een hekel hebben aan de implicaties ervan.

Helaas zullen dergelijke aanvallen waarschijnlijk slagen. In de geologie laat de onconventionele proclamatie van de WGA mogelijk elke ICS-definitie openstaan ​​voor uitdaging. Als het wordt aanvaard, betekent dit ook dat alle indicatoren van het Holoceen nu moeten worden aangeduid als dingen uit het verleden, ondanks het bewijs dat de overgang naar een mensvormige wereld op sommige plaatsen niet volledig is.

Sommige klimaat-contrarians weigeren nog steeds te accepteren dat onderzoekers echt een menselijke handtekening in het klimaat kunnen onderscheiden. Evenzo zullen wetenschappers die zich tot het Antropoceen richten ongetwijfeld vragen stellen over hoeveel deze veranderingen op de planeet werkelijk buiten het bereik van de natuurlijke variabiliteit liggen.

Als 'Antropocene sceptici' hetzelfde momentum krijgen als klimaatontkenners hebben genoten, zaaien ze zaden van verwarring in wat een volwassen openbaar debat zou moeten zijn over hoe mensen hun relatie met de aarde kunnen transformeren. Maar we kunnen deze verwarring weerstaan ​​door te erkennen dat we de imprimatur van de ICS niet nodig hebben om te beseffen dat we inderdaad afscheid van de aarde nemen zoals we dat in de gehele menselijke beschaving hebben gekend.

We kunnen ook erkennen dat de systeemwetenschap van de aarde niet zo precies is als kernfysica of geometrie. Dit gebrek aan precisie betekent niet dat het Antropoceen pure wetenschappelijke speculatie is. Het betekent dat de wetenschap genoeg weet om alarm te slaan, zonder alle details te kennen over de zich ontvouwende noodsituatie.

Het Antropoceen verdient het om onderdeel te worden van ons lexicon - een manier om te begrijpen wie we zijn, wat we doen en wat onze verantwoordelijkheden zijn als soort - zolang we ons herinneren dat niet alle mensen evenveel bijdragen aan onze planetaire kwalen, met veel slachtoffers zijn.

Noel Castree, hoogleraar aardrijkskunde, Universiteit van Wollongong

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op The Conversation. Lees het originele artikel. Volg alle Expert Voices-problemen en debatten - en word deel van de discussie - op Facebook, Twitter en Google +. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Let the environment guide our development | Johan Rockstrom.




Onderzoek


Uitsterven Van De Klimaatverandering Onderschat
Uitsterven Van De Klimaatverandering Onderschat

Methaanbellen Maken De Opwarming Van De Aarde Erger
Methaanbellen Maken De Opwarming Van De Aarde Erger

Science Nieuws


Hoe Werkt Een Curveball-Curve?
Hoe Werkt Een Curveball-Curve?

Hoe Het Is Om Een ​​Maand Onder De Zee Door Te Brengen
Hoe Het Is Om Een ​​Maand Onder De Zee Door Te Brengen

Wat Is Plaattoniek?
Wat Is Plaattoniek?

Wetenschappers Onthullen Het Geheim Van De Polshock Van Hockey
Wetenschappers Onthullen Het Geheim Van De Polshock Van Hockey

Een 21-Daagse Uitdaging Kan Leiden Tot Een Betere Gezondheid
Een 21-Daagse Uitdaging Kan Leiden Tot Een Betere Gezondheid

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com