Hebben Mensen Een Nieuw Geologisch Tijdperk Veroorzaakt?

{h1}

Bouw, verbranding van fossiele brandstoffen en landbouw hebben het aardoppervlak op onmiskenbare manieren veranderd, maar het definiëren van een door de mens aangedreven antropoceentijdperk is lastig, zeggen wetenschappers.

SAN FRANCISCO - Mensen drijven biljoenen kilometers in auto's, heldere bossen voor de landbouw en creëren enorme stortplaatsen vol met blikjes, frisdrankflessen en ander afval van industrialisatie. Het lijdt geen twijfel dat mensen de planeet radicaal hebben hervormd en dat deze veranderingen sporen achterlaten in het geologische record van de aarde.

Tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de American Geophysical Union deze week worstelen geologen met het definiëren van de grenzen van dat mensgerichte geologische tijdperk, het Anthropoceen genoemd. Ondanks onze dramatische impact op de planeet, is het definiëren van ons tijdperk een moeilijke taak gebleken.

"Als het een geologische periode moet zijn, moet het zichtbaar zijn in het geologische record", zegt Anthony Brown, onderzoeker aan de Universiteit van Southampton in het Verenigd Koninkrijk, die de grens probeert te definiëren.

Omdat de geologie naar het diepe verleden kijkt, zouden dergelijke vragen normaal in 100.000, zelfs 1 miljoen jaar tijd worden onderzocht, zei hij.

"In afwezigheid van tijdreizen, moeten we nagaan of we echt genoeg hebben om een ​​nieuwe geologische periode te definiëren."

Grenzen verleggen

Op een mogelijke manier om de grens tussen natuurlijke geologische tijdperken en de mens-vormige periode af te bakenen, zouden wetenschappers kijken hoe de landbouw van sediment verandert, vertelde Brown aan WordsSideKick.com.

Wanneer boeren bijvoorbeeld bossen en plantgewassen kaalruimen, veranderen ze hoe sedimenten en afstromende gassen zich in de lokale rivieren wassen, waardoor dikwijls een dikke laag zanderige, zandige klei op de uiterwaarden ontstaat, zei Brown. [Top 10 manieren om de aarde te vernietigen]

Maar het gebruik van dergelijke geologische aanwijzingen tot op heden in het Antropoceen-tijdperk stuit op een probleem: de landbouw begon op verschillende tijden over de hele wereld. Sommige gebieden, zoals bepaalde zakken in Afrika, hebben tot voor kort mogelijk geen intensieve landbouw gehad.

Als alternatief kunnen chemische afzettingen de grens tussen menselijke en natuurlijke geologische tijdperken dateren. Bijvoorbeeld, wijdverbreid gebruik van gelode benzine en verf heeft een hoog niveau van lood in de bodem over de hele wereld, zei Michael Kruge, een onderzoeker aan de Montclair State University in New Jersey. Polycyclische aromatische koolwaterstoffen (PAK's) zouden ook als markers kunnen dienen. Deze worden gevormd door verbranding in natuurlijke bosbranden, maar komen ook grotendeels van het verbranden van fossiele brandstoffen.

"In het midden van de 20e eeuw zie je een grote piek in deze verbindingen in sediment", zei Kruge in een persconferentie.

Met behulp van die maatregelen zou het tijdperk van het Antropoceen beginnen rond de industrialisatie, duizenden jaren nadat mensen de planeet met de landbouw begonnen te hervormen.

Nog een ander voorstel zou de tijd van de geboorte van het Antropoceen koppelen aan de massabeweging van de grond, of de accumulatie van mineralen uit de verbranding van kolen, cementproductie voor de bouw, of het massale gebruik van stikstofkunstmeststoffen. Dat zou het Antropoceen dateren uit de scherpe opleving van de productie van deze chemicaliën na de Tweede Wereldoorlog.

Andere wetenschappers hopen het ontstaan ​​van het antropoceen te dateren met moderne fossielen, bijvoorbeeld lagen en lagen plastic frisdrankflessen en blikjes die zich opstapelen op stortplaatsen.

Al deze benaderingen staan ​​echter voor een uitdaging: het combineren van door de mens veroorzaakte veranderingen met natuurlijke, globale variaties die normaal verschillende geologische perioden afbakenen. Onze huidige geologische periode, het Holoceen-tijdperk, regeert bijvoorbeeld over ons klimaat en de omvang van onze gletsjers en wordt bepaald door excentriciteiten in de aardbaan (iets dat mensen nog niet hebben kunnen veranderen). Omdat de baan van de aarde niet snel zal veranderen, moet het antropoceen op een of andere manier overlappen met het holoceen.

"Niemand gelooft dat de astronomische cyclus, de cyclus van 100.000 jaar waarin we ons bevinden, opeens ten einde is," zei Brown. "We moeten de antropogene combineren met de natuurlijke variabiliteit in het klimaatsysteem, een kwestie waar geologen nog nooit eerder mee te maken hadden gehad."

Volg WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: Electrical Volcanoes | Space News.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com