Veteranen Helpen Omgaan Met De Mentale Littekens Van Oorlog - Op-Ed

{h1}

Onderzoekers proberen nog steeds de verbanden te begrijpen tussen trauma, ptss en zelfmoord, vooral bij veteranen. Meer steun en zorg is nodig voor de geestelijke gezondheid van veteranen.

Dr. Jeffrey Borenstein is de gastheer van de nationale openbare televisieserie Healthy Minds met Dr. Jeffrey Borenstein. De show heeft tot doel het stigma van psychische aandoeningen te verwijderen, het publiek voor te lichten en een boodschap van hoop te bieden door algemene psychiatrische condities te humaniseren door middel van inspirerende persoonlijke verhalen, baanbrekend onderzoek naar diagnose en behandeling en interviews met bekende persoonlijkheden. Borenstein heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Wanneer we nadenken over de mannen en vrouwen in ons leger deze Veteranendag, moeten we ook nadenken over hun geestelijke gezondheid.

In augustus, in de grootste studie tot nu toe over het onderwerp, ontdekte de Veterans Administration dat gemiddeld 20 veteranen elke dag stierven als gevolg van zelfmoord in 2014. Sommige van deze veteranen hebben mogelijk een posttraumatische stressstoornis (PTSS) gehad, een aandoening die het vermogen van mensen om te functioneren beïnvloedt en kan leiden tot andere psychiatrische problemen, alcoholisme, drugsverslaving, zelfmedicatie en zelfmoord.

Hoewel de statistieken grimmig zijn, zijn er bemoedigende ontwikkelingen gaande in de gemeenschap voor geestelijke gezondheidszorg die zullen helpen om herkende, destigmatiserende en behandelde veteranen te behandelen.

Lijden onder veteranen is niet nieuw. Ik sprak onlangs met Dr. Matthew Freedman, een senior adviseur bij het Amerikaanse Department of Veteran Affairs National Center for PTSD, die herinnerde aan de behandeling van veteranen tijdens zijn medische residentie in 1973. Op dat moment werd de VA overspoeld met Vietnam-dierenartsen die depressief waren, hyper-waakzaam, of in een staat van constante alertheid, en lijdt aan flashbacks. De aandoening werd Post-Vietnam-syndroom genoemd.

Psychiaters realiseerden zich uiteindelijk dat de aandoening, die nu PTSS wordt genoemd, het gevolg is van blootstelling aan traumatische en mogelijk levensbedreigende gebeurtenissen. Naast veteranen zijn andere mensen vatbaar voor PTSS, inclusief slachtoffers van seksueel geweld, first responders, brandweerlieden, ER-artsen en professionals in de geestelijke gezondheidszorg die werken met krijgsgevangenen en vluchtelingen. Meer dan de helft van alle mannen en vrouwen in de Verenigde Staten is zelfs blootgesteld aan ten minste één traumatische gebeurtenis; maar 8 procent van de mensen is gediagnosticeerd met PTSS, volgens de VA-website.

Het goede nieuws is dat de menselijke geest veerkrachtig is. De meeste mensen vergeten de traumatische gebeurtenissen die zich in hun leven voordoen niet, maar de meerderheid kan het hoofd bieden en verder gaan met hun leven.

Onderzoekers willen wanhopig begrijpen waarom sommige mensen een trauma ervaren en herstellen zonder achterblijvende effecten op hun geestelijke gezondheid, terwijl anderen voor een traumatische gebeurtenis een langdurige mentale gezondheidstoestand veroorzaken. Een verklaring kan zijn bevindingen die de waarschijnlijkheid aantonen van het ontwikkelen van PTSS-verhogingen met herhaalde blootstelling aan trauma.

Maar de verbanden tussen trauma, PTSS en zelfmoord zijn nog steeds onduidelijk. Dr. Marianne Goodman, een psychiater aan de Bronx VA en op Mount Sinai Medical Center in New York, vertelde me onlangs over een onderzoek dat naar de 1.800 ervaren zelfmoorden van de afgelopen 2,5 jaar keek. Hoewel veel onderzoeken naar zelfmoord hebben aangetoond dat een eerdere poging een significante risicofactor is, van de 1800 veteranen die stierven door zelfmoord, had 70 procent nooit eerdere pogingen gedaan. Psychiaters weten niet veel over de veteranen die sterven als gevolg van zelfmoord zonder eerdere pogingen, en de VA probeert te begrijpen wie het risico loopt en hoe ze de hulp kunnen bieden die ze nodig hebben voordat ze die eerste poging doen.

De studie toonde ook aan dat de overgrote meerderheid van deze veteranen die stierven door zelfmoord nooit een professional in de geestelijke gezondheidszorg hebben gezien. Velen hadden echter een huisarts in de eerstelijnsgezondheidszorg bezocht in de maand voordat ze stierven als gevolg van zelfmoord. [5 Mythen over Suicide, Debunked]

De New York Psychiatric Association leidt nu een inspanning om artsen in de eerstelijns gezondheidszorg voor te lichten over het voorschrijven van antidepressiva in de hoop dat het aantal veteranen dat zelfmoord pleegt te verminderen.

We moeten ook de vrienden en families van veteranen voorlichten over hoe ze de veteranen in hun leven beter kunnen ondersteunen en hun tekenen van angst kunnen identificeren. Het is zeldzaam dat iemand zijn eigen leven neemt zonder een onderliggende mentale gezondheidstoestand, en PTSS, depressie, middelenmisbruik, agitatie en slapeloosheid een dodelijke combinatie kunnen zijn. Veel veteranen die zelfmoord plegen, worden ongewoon gestrest en hebben juridische, relationele of financiële problemen.

Helaas is zelfmoord vaak een irrationele en spontane daad en isolement is een enorme risicofactor. Veel mensen die aan zelfmoord denken, schakelen vaak hun telefoons uit, beantwoorden geen sms-berichten of beantwoorden de deur.

De VA zelfmoordpreventieprogramma's helpen veteranen hun emoties het hoofd te bieden, en vooral een veiligheidsplan te ontwikkelen dat kan worden gebruikt wanneer iemand zich suïcidaal voelt. Het is ook belangrijk om risico's te verwijderen door het beveiligen van wapens en het ledigen van de medicijnkast met pillen.

De New Yorkse staatssecretaris Thomas D. Croci, een veteraan die in Irak en Afghanistan diende en nog steeds in de Reserves zit, vertelde me dat voor sommige soldaten het moeilijkste deel van een inzet naar huis komt. Hoewel de inzet stressvol is, zeggen veel soldaten dat ze zich nog nooit zo productief of relevant hebben gevoeld als tijdens hun inzet. Thuiskomen betekent onder druk staan ​​en verwachtingen van werk en gezin.

Hij zegt dat de missie van een veteraan niet compleet is voordat hij of zij naar huis terugkeert, zich aanpast en opnieuw integreert.

Onze veteranen hebben grote offers gebracht. We hopen dat ze niet in stilte zullen lijden. We moeten hen laten begrijpen dat met hulp er hoop is.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Words at War: The Veteran Comes Back / One Man Air Force / Journey Through Chaos.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com