Dit Is Wat Je Hersens Zapt Met Elektriciteit

{h1}

Ik had mijn hersenen elektrisch gestimuleerd met behulp van tdcs, een van de vele technieken die wetenschappers onderzoeken om cognitie of mentale gezondheid te stimuleren.

NEW YORK - Het eerste wat me opviel, was de prikkelbaarheid, alsof een vuurdier mijn rechterventempel aanviel.

Maar dit was geen vuurmier - het stroomt stroom door een elektrode, wat bol staat van geleidende gel, die aan mijn hoofd kleefde. Een andere elektrode was vastgebonden aan mijn linkerarm en beide waren verbonden door een reeks draden met een kleine zwarte doos met wat elektronica en een paar 9-volt batterijen.

Transcraniële gelijkstroomstimulatie, of tDCS, is een niet-invasieve vorm van hersenstimulatie waarbij een stroom wordt doorgegeven tussen elektroden op de hoofdhuid. De techniek is een van een aantal technologieën die worden getest om te zien of deze de cognitieve functies kunnen verbeteren, zoals het verbeteren van de prestaties van dronepiloten of beeldanalisten.

Michael Weisend, neurowetenschapper bij Rio Grande Neurosciences, een in San Francisco gevestigd bedrijf dat een verscheidenheid aan niet-invasieve hersenstimulatie-technologieën ontwikkelt, bezocht vorige week WordsSideKick.com om de technologie te demonstreren. Hij gaf me een voorproefje van hoe het is om je hersenen te laten juichen met tDCS. [Zie video over hoe ik mijn hersens heb laten zappen]

"Wat we vandaag doen is demonstratie, geen experiment," Weisend, die ook een senior onderzoeker is aan het Wright State Research Institute in Beavercreek, Ohio, en een adjunct-professor van translationele neurowetenschap aan het Mind Research Network, een non-profit organisatie in Albuquerque, New Mexico, vertelde me dat.

Hoe het voelde

Ten eerste bond Weisend een patch van cirkelvormige elektroden aan mijn linkerarm en nog een patch van elektroden aan mijn rechtertempel. Sommige tDCS-onderzoeken plaatsen beide elektroden op het hoofd, maar dat maakt het ingewikkelder om de effecten van de stimulatie te analyseren, zei hij.

Vervolgens spoot Weisend beide elektroden met een geleidende gel, die helpt om een ​​goede verbinding te behouden. (Weisend toonde me de littekens op zijn arm waar hij de huid had afgebrand tijdens het testen van verschillende soorten elektroden.)

De stroom was ingesteld op 2 milliampère, ongeveer 1.000 keer minder dan de elektrische stroom die door een typische iPad-oplader stroomt. Maar slechts ongeveer 1/50 van die stroom maakt het door de schedel naar de hersenen, zei Weisend. De stimulatie, die 10 minuten duurde, was gericht op mijn rechterferalaire frontale cortex en de rechter anterieure temporale kwab, die hersengebieden zijn waarvan gedacht wordt dat ze belangrijk zijn om te leren. Als dit een echt experiment was, zou Weisend mijn hersenen eerst hebben gescand om de optimale plaatsing voor de elektrode te bepalen, maar in mijn geval maakte hij een benadering.

Ik schakelde de elektriciteit zelf in en het eerste wat me opviel was het milde prikken waar de elektrode op mijn hoofd was bevestigd. Weisend verzekerde me dat dit normaal was, maar hij zei dat als het gevoel zou aanhouden, hij het zou uitschakelen en een betere verbinding proberen te krijgen. Vervolgens merkte ik een lichte smaak van metaal in mijn mond, een veel voorkomende bijwerking van tDCS, volgens Weisend.

De eventuele cognitieve effecten waren subtiel. Ik probeerde het populaire puzzelspel "Bejeweled" kort voor, tijdens en tijdens de stimulatie te spelen. Maar ik heb nog nooit het spel gespeeld, er was geen manier om te weten of ik het verbeterd had. (Ik merkte dat ik later opnieuw aan het spelen was en van het spel genoot - game-ontwikkelaars, let op!)

Op een bepaald moment tijdens de stimulatie, terwijl Weisend tegen me praatte, kreeg ik het gevoel dat ik me concentreerde op zijn gezicht en woorden, met uitsluiting van mijn perifere visie. Ik voelde me ook de rest van de middag vrij kalm, maar misschien waren dit slechts placebo-effecten. In de studies van Weisend controleert hij voor dergelijke effecten door gebruik te maken van een dubbelblind onderzoeksparadigma, waarin noch de deelnemers noch de onderzoekers weten of de stimulatie echt is of "schijnvertoning" (een korte stroomstoot die vervolgens wordt uitgeschakeld).

Later op de dag voelde ik me enigszins moe en ontwikkelde een zeer lichte hoofdpijn, maar dit kon net zo goed te wijten zijn aan een lange dag werken en geestdodend pendelen met betrekking tot een paar milliampère die door mijn hersenen ging gedurende 10 minuten.

Is het veilig? Werkt het?

Hoewel tDCS een experimentele methode is, wordt het algemeen als veilig beschouwd en lijkt het geen kortetermijnschade te veroorzaken. De meest voorkomende bijwerkingen van de stimulatie zijn tintelingen of huidirritatie en het zien van fosfenen (lichtringen of -vlekken die niet door echt licht worden geproduceerd). Andere bijwerkingen zijn vermoeidheid, hoofdpijn en jeuk onder de elektrode. In zeldzame gevallen kunnen mensen misselijkheid of slapeloosheid ervaren, volgens een studie uit 2007 in het tijdschrift Brain Research Bulletin. [9 oneven manieren waarop uw technische apparaten u kunnen verwonden]

Weisend zei dat hij de techniek op ongeveer 500 mensen heeft gebruikt, en slechts één keer voelde iemand zich ongemakkelijk en scheurde de elektrode eraf. Vanwege de snelle verandering in de spanning, werd de persoon 30 seconden blind, maar daarna kreeg hij weer normaal gezichtsvermogen, zei Weisend.

Sommige studies hebben indrukwekkende prestaties in prestaties van tDCS gevonden, terwijl anderen suggereren dat de techniek weinig effect heeft. Dat heeft sommige avontuurlijke amateurs er niet van weerhouden zelfgemaakte apparaten op zichzelf te testen, hoewel dit niet wordt aanbevolen.

Wetenschappers onderzoeken nog steeds hoe tDCS werkt, maar de heersende hypothese is dat het de prikkelbaarheid van een bepaald hersengebied verandert. Afhankelijk van de richting van de stroom kan de stimulatie ervoor zorgen dat neuronen in een bepaald gebied van de hersenen meer of minder snel zullen vuren, zei Weisend. Hersenstimulatie is 'alsof je naar de sportschool gaat', zei Weisend.Als je eenmaal gaat, krijg je gewoon pijnlijke spieren, maar als je doorgaat, word je sterker in de tijd.

De recente studies van Weisend zijn gericht op het gebruik van tDCS om de prestaties van beeldanalisten voor het Amerikaanse leger te vergroten. In 2013 publiceerden hij en zijn collega's een studie in het tijdschrift Behavioral Neuroscience waarin ze hersenstimulaties uitvoerden voor leden van de luchtmacht die trainden om objecten in radarbeelden te herkennen. Uit de studie bleek dat deelnemers die de training en stimulatie ontvingen ongeveer 25 procent nauwkeuriger waren in het identificeren van de objecten dan degenen met schijnstimulatie of geen stimulatie.

Andere studies beweren voordelen te hebben gevonden in alles, van hoofdrekenen tot geheugen. Maar een grote meta-analyse gepubliceerd in januari in het tijdschrift Brain Stimulation vond geen bewijs van cognitieve effecten van een enkele sessie van tDCS. "Het lijkt erop dat het bewijs zegt dat tDCS niets doet," studeerde co-auteur Jared Horvath, een neurowetenschapper aan de Universiteit van Melbourne, in Australië, vertelde IEEE Spectrum.

Maar onderzoek naar tDCS is niet beperkt tot het zoeken naar cognitieve boosts. Veel wetenschappers onderzoeken ook de werkzaamheid bij de behandeling van psychische stoornissen, zoals traumatisch hersenletsel en schizofrenie. De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) heeft de techniek echter nog niet goedgekeurd.

Natuurlijk is tDCS slechts een van de verschillende soorten niet-invasieve hersenstimulatie. Andere opmerkelijke methoden zijn transcraniële magnetische stimulatie of TMS, die een magnetische spoel gebruikt om kleine elektrische stromen in de hersenen te induceren. In tegenstelling tot tDCS zorgt TMS ervoor dat neuronen signalen verzenden of 'spike'. En TMS is door de FDA goedgekeurd voor de behandeling van depressie en migraine.

Deze vormen van hersenstimulatie kunnen relatief nieuw zijn, maar mensen knutselen al eeuwen met de hersenen - van het gebruik door de Romeinen van elektrische vissen om hoofdpijn te behandelen tegen de vele medicijnen die door psychiaters worden voorgeschreven. Hersenstimulatie kan de volgende grens zijn, maar wat mij betreft, ik blijf voorlopig bij mijn ochtendbeker.

Volg Tanya Lewis op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Five Nights at Freddy's: Sister Location - Part 1.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com